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Festgenommen: Felicity Huffman, Lori Loughlin unter 50, angeklagt im US College Fraud Scheme

24th Screen Actors Guild Awards - Show - Los Angeles, Kalifornien, USA, 21 / 01 / 2018 - Schauspielerin Felicity Huffman spricht auf der Bühne. REUTERS / Mario Anzuoni / Datei Foto
DATEI FOTO: 24th Screen Actors Guild Awards - Show - Los Angeles, Kalifornien, USA, 21 / 01 / 2018 - Schauspielerin Felicity Huffman spricht auf der Bühne. REUTERS / Mario Anzuoni / Datei Foto

Einige 300-Strafverfolgungsbeamte waren am Dienstag im ganzen Land unterwegs, um Verhaftungen mit dem Codenamen „Operation Varsity Blues“ vorzunehmen. Sie haben einen Kreis hochkarätiger Kunden aufgelöst, die ihren Kindern den Weg in die Eliteuniversitäten bahnten.

(Reuters) - Die US-Bundesanwaltschaft hat am Dienstag 50-Personen angeklagt, um den Schauspielerinnen Felicity Huffman und Lori Loughlin, CEOs und anderen wohlhabenden Amerikanern zu helfen, ihren Kindern den Weg an Eliteuniversitäten, darunter Yale und Stanford, zu ebnen.

Die Staatsanwaltschaft in Boston beschuldigte William "Rick" Singer, 58, das Erpresserprogramm über sein Edge College & Career Network zu leiten. Sein Netzwerk diente einer Reihe von Klienten, darunter Schauspielerinnen und leitende Angestellte. Laut Angaben der Staatsanwaltschaft handelte es sich um den größten Betrug, der jemals in den Vereinigten Staaten an Hochschulzulassungen aufgedeckt wurde.

"Diese Eltern sind ein Katalog von Reichtum und Privilegien", sagte Andrew Lelling, der US-Anwalt in Boston, auf einer Pressekonferenz. "Für jeden Schüler, der durch Betrug zugelassen wurde, wurde ein ehrlicher, wirklich talentierter Schüler abgelehnt."

Die Staatsanwaltschaft teilte mit, Singer habe dafür gesorgt, dass gefälschte Tester anstelle der Kinder seiner Klienten Aufnahmeprüfungen ablegen und Trainer bestochen, um Eintrittskarten für angeworbene Athleten zu vergeben, auch wenn die Bewerber keine sportlichen Fähigkeiten hatten.

Die Eltern zahlten von 100,000 bis zu 2.5 Millionen US-Dollar pro Kind für die Dienste, die als Beiträge für eine von Singer geführte Betrugs-Wohltätigkeitsorganisation maskiert wurden, teilten die Staatsanwälte mit.

Singer soll sich am Dienstag vor dem Bundesgericht in Boston schuldig bekennen, unter anderem wegen Erpressung, Geldwäsche und Behinderung der Justiz. Er konnte für eine sofortige Stellungnahme nicht erreicht werden.

Einige 300-Strafverfolgungsbeamte fuhren am Dienstag durch das Land, um Verhaftungen mit dem Codenamen „Operation Varsity Blues“ vorzunehmen. Huffman und Loughlin waren unter den Verhafteten und sollten am Dienstag vor einem Bundesgericht in Los Angeles erscheinen sagte.

Die Staatsanwaltschaft hat 33-Eltern, 13-Coaches und Mitarbeiter von Singers Unternehmen benannt, sagte jedoch, dass die Ermittlungen fortgesetzt werden und weitere Eltern und Coaches möglicherweise ebenfalls angeklagt werden.

Weitere angeklagte Eltern sind Manuel Henriquez, Geschäftsführer des Spezialfinanzierers Hercules Capital; Gordon Caplan, Co-Vorsitzender der internationalen Anwaltskanzlei Willkie Farr & Gallagher; Bill McGlashan Jr., Leiter eines Buyout-Investment-Arms des Private-Equity-Riesen TPG Capital; und Douglas Hodge, der ehemalige CEO der Investment-Management-Firma Pimco.

Vertreter dieser Unternehmen sowie von Huffman und Loughlin antworteten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren.

Huffman, der mit William H. Macy verheiratet ist, spielte in der ABC-Fernsehserie "Desperate Housewives". Loughlin, der in der ABC-Sitcom "Full House" und der jüngsten Netflix-Fortsetzung "Fuller House" mit Kleidung verheiratet war Firmengründer Mossimo Giannulli, der ebenfalls in das Programm einbezogen wurde.

Auf einen Anruf bei einem wohlhabenden Elternteil, so die Staatsanwaltschaft, fasste Singer sein Geschäft folgendermaßen zusammen: "Wir helfen den reichsten Familien in den USA, ihre Kinder in die Schule zu bringen ... meine Familien wollen eine Garantie."

Die Staatsanwaltschaft sagte, es liege an den Universitäten, was mit den durch Betrug zugelassenen Studenten zu tun sei.

Tester, bestochene Trainer

Das Programm habe in 2011 begonnen, teilten die Staatsanwälte mit und halfen Kindern, an die University of Texas, die Georgetown University, die Wake Forest University, die University of Southern California (USC) und die University of California, Los Angeles (UCLA) zu gelangen.

Ein Teil des Programms bestand darin, die Eltern anzuweisen, zu lügen, um die Administratoren zu testen, dass ihr Kind Lernbehinderungen hatte, die ihnen eine längere Zeit für die Prüfung ermöglichten.

Den Eltern wurde dann geraten, eines von zwei Testzentren zu wählen, über die Singer nach eigenen Angaben die Kontrolle hatte: eines in Houston, Texas, und das andere in West Hollywood, Kalifornien.

Die Testadministratoren in diesen Zentren nahmen Bestechungsgelder in Höhe von Zehntausenden von Dollar in Kauf, um Singers Kunden Betrug zu gestatten. Oft ließen sie die falschen Antworten eines Schülers nach Abschluss der Prüfung korrigieren oder ließen sie von einer anderen Person die Prüfung ablegen.

In vielen Fällen sei den Schülern nicht bekannt, dass ihre Eltern den Betrug arrangiert hätten, teilten die Staatsanwälte mit, obwohl sie sich in anderen Fällen wissentlich beteiligt hätten. Keines der Kinder wird derzeit angeklagt.

Die Sängerin half Eltern auch dabei, Fotos ihrer Kinder, die Sport treiben oder sogar die Gesichter von Photoshopped-Kindern, auf aus dem Internet heruntergeladene Bilder von Sportlern zu setzen, um ihre sportlichen Qualifikationen zu übertreiben.

Einmal zugelassen, seien die Studenten entweder nie auf dem Spielfeld aufgetaucht, hätten kurz vor dem Ausstieg gespielt oder Verletzungen vorgetäuscht, teilte die Staatsanwaltschaft mit.

John Vandemoor, ein ehemaliger Segeltrainer der Stanford University, soll sich ebenfalls schuldig bekennen, Verschwörungstaten begangen zu haben.

Wake Forest teilte in einer Erklärung mit, dass Head-Volleyball-Trainer Bill Ferguson in den Verwaltungsurlaub versetzt wurde, nachdem er zu den Trainern gehörte, denen die Annahme von Bestechungsgeldern vorgeworfen wurde.

Drei weitere mitarbeitende Zeugen, darunter ein ehemaliger Cheftrainer des Frauenfußballs in Yale, haben sich schuldig bekannt, teilten die Staatsanwälte mit.

Laut der Strafanzeige hörten die Ermittler, wie McGlashan von TPG Capital Singer zuhörte, um ihm Bilder seines Sohnes zu schicken, die er digital manipulieren konnte, um ein falsches Sportprofil zu erstellen.

"Die Art und Weise, wie die Welt heutzutage funktioniert, ist unglaublich", sagte McGlashan laut Gerichtsakten zu Singer.

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