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Florida-Abgeordneter wegen Drogenpflanzschemas verhaftet, Hunderte von Fällen überprüft

Zach Wester während einer Verkehrsbehinderung mit Teresa Odom. (Foto: YouTube)
Zach Wester während einer Verkehrsbehinderung mit Teresa Odom. (Foto: YouTube)

"Es ist keine Frage, dass Westers Verbrechen vorsätzlich waren und dass seine Handlungen unschuldige Menschen ins Gefängnis steckten."

Der Abgeordnete Zach Wester aus Jackson County, Florida, wurde am Mittwoch aufgrund von 52-Anklagen festgenommen, darunter wegen Erpressung, falscher Inhaftierung, Fälschung von Beweisen und Besitz einer kontrollierten Substanz, als eine neun Monate dauernde Untersuchung durchgeführt wurde, ob Wester Opfer an Verkehrsstopps mit Drogen belegt hatte.

Über 300-Fälle, an denen Wester beteiligt war, wurden überprüft. Danach wurden die Gebühren in 119 gestrichen. Beamte aus Florida gaben bekannt, dass die Ermittlungen noch andauern, betonten jedoch, dass die Anklage gegen Wester auf 11-Fällen beruhte und sie nicht glaubten, dass es Hunderte von Opfern gab.

„Es gibt noch viel zu tun. Aber ich glaube nicht, dass es irgendwo in der Nähe von 100-Opfern gibt. Möglicherweise haben wir die meisten Opfer identifiziert, möglicherweise auch nicht “, sagte Staatsanwalt William„ Bill “Eddins in einer Pressekonferenz.

Die Opfer

Der Tallahassee-Demokrat profiliert eines von Westers Opfern, Benjamin Bowling, der in 2017 unter dem Vorwurf des Besitzes von Methamphetamin und Drogenutensilien verhaftet wurde.

„Wester behauptete, er habe im Fahrzeug Marihuana gerochen, obwohl Bowling, ein Passagier, und der Fahrer es ablehnten, Drogen zu nehmen. Nachdem Wester bekannt gegeben hatte, dass er Drogen im Auto gefunden hatte, schwor Bowling, dass er seit einer früheren DUI-Verhaftung sauber gewesen war. Zu dieser Zeit wurde er regelmäßig getestet, nachdem er das Sorgerecht für seine Tochter erhalten hatte “, schrieb der Demokrat.

"Darüber hinaus hat Bowling nach seiner Verhaftung freiwillig einen Drogentest gemacht, der negativ war", heißt es in dem Verhaftungsbericht. Bowling kontaktierte das Sheriff's Office und forderte, dass die Medikamente auf DNA und Fingerabdrücke getestet würden. Bowling forderte auch das Video der Körperkamera an, erhielt es aber nie. Bowling hat wegen der Verhaftung das Sorgerecht für seine Tochter verloren. “

Teresa Odom, ein weiteres Opfer des Demokraten, weinte während einer Pressekonferenz über die Anklage gegen Wester und erklärte Reportern, sie sei überfordert.

Odom wurde letztes Jahr von Wester wegen Drogenbeschuldigungen festgenommen. Westers eigene Körperkamera zeigt ihn jedoch mit einer Art Baggie in der Hand, bevor er Handschuhe anzieht, um Odoms Truck zu durchsuchen. Alle Anklagen wurden letztendlich gegen Odom fallen gelassen.

Die Untersuchung

Laut dem Demokraten aus Tallahassee beruhten die Ermittlungen gegen Wester auf „Geflüster seines Fehlverhaltens im Gerichtsgebäude“. Die Ermittlungen ergaben, dass 42-Arzneimittelutensilien, zehn Beutel Methamphetamin und fünf Beutel Marihuana in seinem Beutel versteckt waren Streifenwagen.

"Die im Streifenwagen von Deputy Wester befindlichen Gegenstände wurden nicht gemäß den Anforderungen der legitimen Beweise, der Gegenstände zur sicheren Aufbewahrung oder der Gegenstände zur Zerstörung gewartet." In der eidesstattlichen Erklärung zur Festnahme heißt es. "Die mehreren gefundenen Gegenstände stimmten überein und ähnelten im Aussehen den Gegenständen, von denen angenommen wurde, dass sie zur Herstellung von Beweisen während (seiner) Verkehrsbehinderungen und Festnahmen verwendet wurden."

Die Untersuchung ergab schließlich, dass Wester routinemäßig Opfer wegen Verkehrsstopps überführte und Drogen auf ihre Fahrzeuge setzte und sie dann wegen falscher Drogenbeschuldigungen festnahm.

"Es steht außer Frage, dass Westers Verbrechen vorsätzlich waren und dass seine Handlungen unschuldige Menschen ins Gefängnis steckten", sagte Chris Williams, Spezialagent für Strafverfolgung in Florida, in einer Pressemitteilung. "Ich bin stolz auf die harte Arbeit und das Engagement unserer Agenten und Analysten in diesem Fall, um sicherzustellen, dass Gerechtigkeit gewährleistet ist."

Christina Pumphrey, eine ehemalige Staatsanwältin, die bei der Untersuchung von Wester mitgewirkt hat, sagte dem Demokraten, die Anklage gegen Wester bringe ein gewisses Maß an Gerechtigkeit, aber sie gebe den Opfern ihre verlorene Zeit nicht zurück.

"Ich bin froh, dass er von der Straße ist", sagte sie. „Ich bin froh, dass er offensichtlich Anklage hat. Es ändert nichts daran, was der Rest der Leute wegen ihm durchgemacht hat. Es gibt ihnen keine Zeit zurück. Es gibt ihnen ihr Geld nicht zurück. Es löscht ihre Aufzeichnungen nicht aus - sie haben immer noch mindestens eine Verhaftungshistorie. Aber es ist immer noch etwas. "

Wester muss mit maximal 30 Jahren Haft für die Erpressung rechnen. Die anderen Anklagen wegen Verbrechens haben eine Höchststrafe von fünf Jahren, was zu einer 13-Jahresstrafe führen kann. Ein Richter kann sich jedoch dafür entscheiden, die Strafe zu erhöhen.

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Lauren von Bernuth

Lauren ist eine der Mitbegründerinnen von Citizen Truth. Sie hat einen Abschluss in politischer Ökonomie von der Tulane University. In den folgenden Jahren unternahm sie Rucksacktouren auf der ganzen Welt und gründete ein umweltfreundliches Unternehmen in der Gesundheits- und Wellnessbranche. Sie fand ihren Weg zurück in die Politik und entdeckte eine Leidenschaft für den Journalismus, der sich der Wahrheitsfindung widmet.

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