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ANALYSE

"Ghost Students", Veruntreuung und Deregulierung: Die Schattenwelt der Charterschulen

Mittelschule gealterter Junge im Schatten in einer Bibliothek
Damit Charterschulen erfolgreich sein können, brauchen die USA dringend eine strengere Aufsicht über die Branche. (Foto: StockSnap, Pixabay)
(Die Ansichten und Meinungen in diesem Artikel sind die der Autoren und spiegeln nicht die Ansichten von Citizen Truth wider.)

Die mangelnde Regulierung in der Charter School-Branche macht Bildung zum heißesten und schnellsten Programm in der Stadt.

Einer der wichtigsten Unterschiede zwischen Charterschulen und traditionellen öffentlichen Schulen ist die Art und Weise, wie sie reguliert werden. Charterschulen unterliegen hinsichtlich der finanziellen Transparenz nicht den gleichen Gesetzen wie traditionelle öffentliche Schulen und andere ähnliche Einrichtungen, und ihre Haushalte und Operationen unterliegen, wenn überhaupt, nur sehr geringer staatlicher Aufsicht. Tatsächlich gibt es keine Bundesgesetze, die sich mit der Frage der Charterschulen und ihrer Rolle im Bildungswesen befassen. Alle Gesetze in Bezug auf Charterschulen finden auf staatlicher und lokaler Ebene statt.

Ohne die Aufsicht des Bundes und wirkliche Vorschriften tauchen Charter-Schulen mit kreativen Methoden auf, um die mangelnde Regulierung zu missbrauchen und kräftige Gewinne zu erzielen - von der Einschreibung von „Geisterschülern“ bis hin zu Politikern, die Geld direkt in die Charter-Schulbranche und ihre Taschen fließen lassen.

Wer leitet Charter Schools wirklich?

Nur zwei Bundesstaaten, Arizona und Wisconsin, gestatten gewinnorientierte Charterschulen, was jedoch nicht bedeutet, dass Charterschulen in anderen Bundesstaaten nicht von gewinnorientierten Einrichtungen betrieben werden. Außerhalb von Arizona und Wisconsin werden Charter-Schulen häufig von gewinnorientierten Charter-Management-Organisationen oder Education-Management-Organisationen betrieben. Charter-Management-Organisationen, die von philanthropischen Organisationen wie der Walton Family Foundation geleitet werden, verwalten irgendwo dazwischen 35% bis 45% aller Charterschulen in den Vereinigten Staaten. Diese Managementeinheiten sind fast immer mit einer Organisation wie der Walton Family Foundation verbunden, die Verbindungen zu reichen Geschäftsleuten oder anderen Investoren unterhält, die von ihrer Verbindung zu Charterschulen und den verwendeten Geschäftsmodellen profitieren können.

Die Art und Weise, wie Charterschulen gebaut, eingerichtet und betrieben werden, bietet viele Möglichkeiten für kluge Investoren. Es gibt viele Steuergutschriften und Steuersenkungsmöglichkeiten für Privatpersonen, die in Charterschulen investieren möchten. Das Programm für neue Marktsteuerguthaben beispielsweise gewährt Anlegern, die Teil einer Community Development Entity sind, über einen Zeitraum von sieben Jahren eine Steuergutschrift in Höhe von 39%, um ein neues Projekt aufzubauen oder ein neues Geschäft in einer Community mit niedrigem Einkommen zu eröffnen. Die meisten Charterschulen sind in einkommensschwachen Gegenden gebaut, und es ist übliche Praxis, dass reiche Investoren Programme wie diese verwenden, um massive Steuergutschriften zu sammeln und gleichzeitig in benachteiligte Gemeinden zu investieren.

Bildungsmanagement-Organisationen besitzen häufig die Gebäude, die an Charter-Schulen „vermietet“ wurden, und können daher mit der Miete, die die Schulen für die Nutzung der Gebäude zahlen, enorme Gewinne erzielen. Eine Organisation für Bildungsmanagement in North Carolina "Erhielt eine Miete von 1.5 Mio. USD sowie fast 549,000 USD für die Instandhaltung während des Schuljahres 2013 – 14 - von einer einzigen Charterschule."

Selbstregulierung oder Deregulierung?

Obwohl er aus bescheidenem Brooklyn stammt und an den New York Public Schools studiert hat, hat der beschuldigte Sexualprädator Jeffrey Epstein mit seiner gemeinnützigen Stiftung der Charter School-Bewegung ebenfalls gewaltige Geldbeträge gespendet. In Bezug auf seine Beiträge zur Charterschulbewegung war Epstein ausgeglichen mutig genug zu proklamieren, Charterschulen haben die Freiheit, sich selbst zu regulieren. Es ist eine entscheidende Komponente für ihren Erfolg. “

Die Deregulierung des amerikanischen Bildungssystems durch vermögende Privatpersonen, die Charterschulen unterstützen, spiegelt die Deregulierung wider, für die sie in der Finanzbranche arbeiten. Wenn Systeme, die Schwache und Benachteiligte schützen, durch Deregulierung beseitigt werden, ist das Ergebnis das gleiche, egal ob im Finanzsektor oder im Bildungsbereich: Wer bereits an der Spitze steht, gewinnt erneut, während wer kämpft, noch mehr verliert.

Wenn Unternehmen oder Einzelpersonen die Möglichkeit haben, sich selbst zu regulieren, endet dies fast immer damit, dass sie die Macht, die sie ausüben, ausnutzen und diese oft auf Kosten anderer nutzen. Dies ist im Fall Enron zu sehen, oder wenn sich die Regulierungsindustrien im Energiesektor aus ehemaligen großen Öl- und Gaslobbyisten oder dem Fall des Gesetzgebers von Arizona zusammensetzen Eddie Farnsworth, der mit seiner gewinnorientierten Charter-Schulgesellschaft Millionen verdient hat, während sie mit Steuergeldern unterstützt wurde.

Politiker und ihre Verbindungen zu Charterschulen

Arizona hat sich dem Konzept der Charterschulen mehr als irgendwo sonst in den USA angeschlossen. Tatsächlich gibt es dort mehr Charterschulen pro Kopf als in jedem anderen Bundesstaat. Über 25% des staatlichen Bildungsbudgets wird für die Unterstützung von Charterschulen aufgewendet, aber nur 15% der Arizona-Schüler besuchen diese Einrichtungen.

Staatsvertreter Eddie Farnsworth spricht vor einem Rathaus der American Academy for Constitutional Education (AAFCE) an der Burke Basic School in Mesa, Arizona. 2014. (Foto: Gage Skidmore)

Staatsvertreter Eddie Farnsworth spricht vor einem Rathaus der American Academy for Constitutional Education (AAFCE) an der Burke Basic School in Mesa, Arizona. 2014. (Foto: Gage Skidmore)

Man kann sich den Fall des Repräsentanten des Staates Arizona, Farnsworth, ansehen, um die komplizierten finanziellen Probleme der Charter School-Branche zu erkennen und um herauszufinden, wer davon profitieren kann. Ein kleiner Hinweis: Es sind weder die Studenten noch die Steuerzahler.

Während seiner Amtszeit als Gesetzgeber war Farnsworth ein überzeugter Befürworter von Charterschulen. Dies ist nicht verwunderlich, da er während eines Großteils dieser Zeit nicht nur als Staatsvertreter tätig war, sondern auch als Gründer und Präsident der Ben Franklin Charter Schools. Kürzlich verkaufte er seine Charter-Schulkette an eine eigens zu diesem Zweck gegründete gemeinnützige Organisation, die sich aus Farnsworths Freunden zusammensetzte, darunter zwei ehemalige Lobbyisten. Farnsworth verdient etwas weniger als 14 Millionen US-Dollar aus dem Verkauf.

Die gemeinnützige Organisation, die gegründet wurde, um Ben Franklin Charter Schools zu leiten, hat fast kein Geld Siebenjahresplan Er wird der Organisation Geld leihen, um am Ende des Zeitraums von sieben Jahren 478,000-Zinsen zu erhalten. Im Rahmen des Verkaufs bleibt Farnsworth seiner Charterschulkette verbunden, indem er dem gemeinnützigen Verein in beratender Funktion dient, obwohl sein Gehalt nicht veröffentlicht wurde.

Farnsworth ist nicht der einzige Politiker, der direkt von den Charterschulen profitiert, an denen er geschäftliche Interessen hat, und der sich auch mit Gesetzen befasst, die diese Institutionen betreffen. Im Senat von Utah ist Lincoln Fillmore, der auch Charter Solutions, eine Charter-Management-Organisation, leitet, der „Go-to-Experte“ für Charterschulen. Laut seiner Website, die Mission von Charter Solutions ist es, "Bildungsinnovatoren zu unterstützen, die öffentliche Charterschulen betreiben - um es einfacher, kostengünstiger und unterhaltsamer zu machen!"

Charter Solutions bietet Charterschulen Dienstleistungen wie Beratung, Unterstützung bei der Einreichung von Berichten, Einhaltung von Gesetzen und Finanzdienstleistungen. Da Charterschulen nicht über dieselbe Infrastruktur verfügen wie herkömmliche öffentliche Schulen, verwenden sie häufig Charter-Management-Organisationen wie Charter Solutions, um die Verwaltung und den Betrieb der Schulen zu unterstützen.

Verabschiedung von Gesetzen und Selbstverwaltung

Eine Untersuchung des Fernsehsenders KUTV aus Salt Lake City stellten fest, dass viele andere prominente Politiker in Utah, darunter der frühere Sprecher des Utah-Hauses, Greg Hughes, und der frühere Senatspräsident, Stuart Adams, im Vorstand von Charterschulen des Bundesstaates tätig waren oder waren. Dies scheint auf einen beunruhigenden Trend bei den wachsenden Interessenkonflikten zwischen der Pflicht des Gesetzgebers gegenüber den Bürgern, denen sie dienen, und ihren eigenen finanziellen Interessen hinzudeuten.

Die Zahl der Politiker, die aktiv an der Ausarbeitung und Verabschiedung von Bildungsgesetzen beteiligt sind, aber auch direkt an der Geschäftstätigkeit von Charterschulen beteiligt sind, ist erschütternd. Fast jeder Landtag scheint mit unternehmungslustigen Politikern besetzt zu sein, die die Bildungspolitik in ihren jeweiligen Bundesländern so ausrichten, dass sie in die Tasche greifen.

In Florida ist Hialeah Republican Rep. Manny Diaz Jr. ein Mitglied des Education Committee und des K-12 Appropriations Subcommittee, aber auch mit einem sechsstelligen Gehalt von seiner Position als Chief Operating Officer der Charter School Doral College. Miami Republikaner Michael Bileca leitet das House Education Committee des Staates und fungiert auch als geschäftsführender Direktor einer Stiftung, die Charter Schools im Staat finanziert. Er hat in der Vergangenheit auch Charterschulen gegründet.

In 2017 Bileca entwickelten Diaz Jr. und andere republikanische Gesetzgeber ein kompliziertes Programm, um sie und ihre Freunde in der Charter School-Branche finanziell zu unterstützen und gleichzeitig die öffentliche Bildung im ganzen Staat zu finanzieren. Dieses Schema führte zur Veröffentlichung von HB 7069, das fast unter Geheimhaltung abgefasst wurde. Einige behaupten, dies verstoße gegen Gesetze im Zusammenhang mit der Transparenz der Regierung. HB 7069 sieht vor, dass 140-Millionen-Dollar für den Ausbau von Charterschulen auf Kosten der öffentlichen Bildung ausgegeben werden und dass öffentliche Schulen in bestimmten Distrikten ihre Bundesmittel aus dem Titel 1 an Charterschulen in ihren Distrikten weitergeben müssen.

HB 7069 leitete Steuergelder effektiv in die Taschen von Bileca, Diaz Jr. und ihren Freunden, indem es staatliche Gelder zum Ausbau von Charterschulen zwang.

'Ghost Students' an Charter Schools

Epic Charter Schools ist ein riesiges Unternehmen für virtuelle Charterschulen in Oklahoma, das derzeit das größte System für virtuelle Charterschulen im Staat ist. Epic wurde im Laufe der Jahre mehrfacher Missetaten beschuldigt, und einige Lehrer behaupteten, dies habe Epic versucht Anreiz für sie, Studenten zurückzuziehen und dass das epische Management eine bedrohliche und aggressive Haltung einnahm, als Lehrer sich weigerten, kontroverse Verfahren zu befolgen.

Zuletzt beschuldigte das Oklahoma State Bureau of Investigation die Mitbegründer von Epic, David Chaney und Ben Harris, nicht existent zu sein "Geisterstudenten" die Illusionen von höheren Einschreibungszahlen zu schaffen und im Gegenzug Millionen von Dollar vom Staat zu unterschlagen.

Die Teilnahme an Epic ist für die Schüler kostenlos und sie erhalten massive staatliche Mittel für Bildungszwecke. Epic Charter Schools erhalten Mittel in Höhe von 112.9 Mio. USD vom Staat während des 2019-Geschäftsjahres zugeteiltes Geld auf der Grundlage von Einschreibungsunterlagen, von denen jetzt angenommen wird, dass sie manipuliert wurden.

Die „Geisterschüler“, die angeblich an Epic-Schulen eingeschrieben waren, waren in der Regel Schüler, die durch Homeschooling unterrichtet wurden oder an kleinen religiösen Schulen eingeschrieben waren. Epic Charter Schools würden diese Schüler und ihre Eltern mit Versprechen von umwerben "Jährliche Lernfonds" Das könnte bis zu $ ​​1000 wert sein und diese Schüler dann verwenden, um ihre Einschreibestatistik zu verbessern.

Alle Beteiligten wussten, dass diese Schüler niemals von Epic tatsächlich unterrichtet werden würden und nahmen nur am kostenlosen Charterprogramm teil, um diesen „jährlichen Lernfonds“ zu erhalten. Tatsächlich behaupten Lehrer, die zu dieser Zeit für Epic gearbeitet hatten,, dass die Die Eltern lehnten das Angebot der Lehrer ab, Online-Unterricht zu erteilen während immer noch Geld von der Firma erhalten. Diese Schüler waren so weit verbreitet, dass die Lehrer sogar einen Namen für sie hatten und die Schüler und ihre Familien scherzhaft als Mitglieder der "800 Club."

Epic Charter Schools reicht Steuererklärungen als gemeinnützige Community Strategies Inc. ein, die nicht für bildungsbezogene Themen gegründet wurde. Nach a 2009-Steuererklärung eingereicht von Community Strategies Inc., "Der ursprüngliche Zweck von Community Strategies Inc. bestand darin, das Bewusstsein der Öffentlichkeit zu schärfen und die Verbraucher über die Funktionsweise von Energie-, Telekommunikations- und Elektrizitätsversorgungsunternehmen und deren Bedeutung aufzuklären."

Als diese Steuererklärung eingereicht wurde, belief sich der Gesamtumsatz von Community Strategies Inc. auf 666,326 USD. Es ist auf $ 60,024 gefallen das folgende Jahr. In 2011 fügte Community Strategies Inc. im selben Jahr der Steuererklärung den Namen Epic Charter School hinzu, und die Einnahmen stiegen um ein Vielfaches $ 4.2 Millionen.

Nach einer ersten Untersuchung von Epic in 2013 verfolgte die Generalstaatsanwaltschaft Epic aufgrund unzureichender Beweise nicht weiter und es ging Epic weiterhin gut $ 9.9 Mio. in diesem Geschäftsjahr. Durch 2016 stiegen die Einnahmen von Epic zu einem Wahnsinn $ 29.3 Mio.. Während dieses rund siebenjährigen Zeitraums, in dem sich die Einnahmen von Epic fast um das 500-fache vervielfachten, wurde in den eingereichten Steuerberichten weder die Bezahlung von Mitarbeitern erwähnt noch der Nachweis erbracht, wohin das Geld floss.

Trotz seiner massiven Gewinne bei 2016 hatte Epic immer noch nur über 6,000-Studenten eingeschrieben in seinen virtuellen Charterschulen. Die Anzahl der Schüler, die über Epic Charter Schools an Online-Kursen teilnehmen, hat sich seitdem fast vervierfacht Derzeit sind 21,000-Studenten eingeschrieben in der Schule. Angesichts der Probleme mit „Geisterschülern“ kann sich jedoch niemand ganz sicher sein, wie hoch die tatsächlichen Einschreibestatistiken sind. Eine Untersuchung von Epic ist im Gange - wer weiß, welche anderen Skelette in Epics Schrank auftauchen werden.

Der nächste Enron

Das amerikanische Bildungssystem ist dringend reparaturbedürftig, und neue Innovationen könnten die Genesung beschleunigen und Schulen schaffen, die endlich den Bedürfnissen aller amerikanischen Schüler gerecht werden. Die geheimnisvolle, schattige Natur der Charterschulbranche und die mangelnde Finanzregulierung drohen jedoch, mehr aufgeschlossene Investoren anzuziehen, die die Bildung missbrauchen, um massive Gewinne zu erwirtschaften. Das Erlauben, dass Politiker Gesetze verabschieden, um Millionen von Dollar in die Charter School-Branche zu fließen, und gleichzeitig von ihren Positionen in der Charter School-Branche finanziell zu profitieren, verschlechtert die Situation nur.

In der Tat, ein Artikel im Indiana Law Journal betitelt, Sind Charterschulen das zweite Kommen von Enron ?: Eine Untersuchung der Gatekeeper, die vor gefährlichen Transaktionen mit verbundenen Parteien in den Sektoren der Charterschulen schützen, verglich die Charter School-Branche mit den berüchtigten Unternehmensbetrugspraktiken des Enron-Skandals.

"Skrupellose Einzelpersonen und Unternehmen nutzen ihre Kontrolle über Charterschulen und ihre verbundenen Unternehmen, um unangemessene Verwaltungsgebühren für ihre Dienstleistungen und Trichtergelder für Charterschulen für andere Geschäftsvorhaben zu erhalten", schrieb der Artikel über die Gefahren der Charterschulbranche.

Der Artikel verglich das Management von Charterschulen mit der Art und Weise, wie Andrew Fastow, der als Chief Financial Officer bei Enron Konkurs bei 2001 angemeldet hatte, seine Position bei Enron dazu nutzte, um mithilfe der mit dem Unternehmen verbundenen Special Purpose Entities Millionen von Dollar für sich zu sammeln er kontrollierte. Schließlich wurden die betrügerischen Praktiken von Enron aufgedeckt, wodurch Enron Insolvenz anmelden musste, was dem amerikanischen öffentlichen Bildungssystem passieren könnte, wenn solche offensichtlichen Interessenkonflikte und Machtmissbräuche unkontrolliert bleiben.

Angesichts des wachsenden Trends der Charterschulen benötigen die Vereinigten Staaten eine drastische Überwachung und Regulierung der Branche durch die Bundesregierung, bevor die Schüler in den Vereinigten Staaten die Bildungsleiter weiter herunterfallen.

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5 Kommentare

  1. Larry Stout 1. August 2019

    Stell dir das vor! Amerikanische Politiker profitieren von den Gesetzen und der Regierungspolitik, die sie selbst verabschieden und unterstützen. Unglaublich!

    Als Nächstes wird der US-Außenminister - unser "# 1-Diplomat" - ein professioneller Kriegsprofiteur sein. (Hmmmm.)

    antworten
  2. Larry Stout 1. August 2019

    (Werfen Sie einen religiösen Fanatiker in Crackpot, und Sie haben wirklich etwas dabei!)

    antworten
  3. Cidny Gudel 2. August 2019

    Erinnern Sie sich, als die Zeitungen verrückt wurden wegen eines winzigen Missbrauchs von Geldern in öffentlichen Schulen! In den Urkunden werden Skandale im Wert von mehreren Millionen Dollar kaum noch erwähnt - es ist wie eine Lizenz, von den Steuerzahlern zu stehlen!

    antworten
  4. Webseite 12. August 2019

    Hallo, dieses Wochenende ist nett, mich zu unterstützen, wie dieser Punkt
    Mit der Zeit lese ich diesen beeindruckenden informativen Artikel hier in meinem Haus.

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