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Ich recherchierte 8 Jahre lang in China über die uigurische Gesellschaft und beobachtete, wie Technologie neue Möglichkeiten eröffnete - und dann zur Falle wurde

Uiguren warten in der Schlange an einem Gesichtsscan-Kontrollpunkt in Turpan, Xinjiang im Nordwesten Chinas am April 11, 2018. Darren Byler, CC BY
Uiguren warten in der Schlange an einem Gesichtsscan-Kontrollpunkt in Turpan, Xinjiang im Nordwesten Chinas am April 11, 2018. (Foto: Darren Byler, CC)

Rund 1.5 Millionen Uiguren und andere Muslime wurden von chinesischen Beamten als „nicht vertrauenswürdig“ eingestuft und sollen in einem massiven Internierungslagersystem inhaftiert und umerzogen werden.

(Von Darren Byler, Das Gespräch) Die Uiguren, eine muslimische ethnische Minderheit von rund 12 Millionen im Nordwesten Chinas sind erforderlich von der Polizei, um ihre Smartphones und Ausweise zu tragen, die ihre ethnische Zugehörigkeit auflisten.

Während sie eine der Tausenden neu gebauten Kontrollstellen für digitale Medien und Gesichtsüberwachung passieren, die sich an Gerichtsgrenzen, Eingängen zu religiösen Räumen und Verkehrsknotenpunkten befinden, ist das Bild auf ihrem Ausweis zu sehen abgestimmt auf ihr Gesicht.

Wenn sie versuchen, ohne diese Gegenstände durchzukommen, alarmiert ein digitaler Gerätescanner die Polizei.

Aber selbst die Einhaltung der Regeln wird sie nicht unbedingt aus Ärger heraushalten. Bei zufälligen Stichproben die polizei fordert manchmal dass eine Person ihr entsperrtes Telefon übergibt, das die Polizei dann manuell überprüft oder an einen Scanner anschließt.

Ich tat ethnographische Forschung mit Han- und Uiguren-Migranten seit mehr als 24 Monaten zwischen 2011 und 2018 in der autonomen Region der Uiguren in Xinjiang im Nordwesten Chinas. Während dieser Zeit war ich dem Xinjiang Arts Institute angeschlossen. Meine Position erlaubte mir zu interviewen hunderte von Han und Uiguren. Ich lese und spreche sowohl Uigurisch als auch Chinesisch, damit ich mit Menschen in ihrer eigenen Sprache kommunizieren kann.

Als ich meine Forschungen in der Region begann, wurde die Nutzung von Smartphones von der Polizei nicht so streng kontrolliert. Aber durch 2018 war es unter meinen uigurischen Befragten allgemein bekannt geworden, dass sie ihr Telefon nicht bei sich hatten oder es nicht produzierten könnte festgenommen werden.

Das uigurische Internet

Die uigurischen Mehrheitsgebiete an der Grenze zu Zentralasien wurden erst vollständig integrierter Teil von China in den 2000s. Sie wurden effektiv kolonisiert, als Millionen von nicht-muslimischen Han-Siedlern zog in ihre Gemeinschaft in den 1990s und 2000s zur Gewinnung natürlicher Ressourcen wie Öl und Erdgas.

Früher lebten sie viel autonomer in Wüstenoasenstädten und -dörfern, ähnlich wie die Usbeken in Usbekistan, eine Gruppe, die eine ähnliche Geschichte und Sprache wie die Uiguren hat.

In 2011, Die chinesische Regierung hat 3-G-Netzwerke aufgebaut in der autonomen Region Xinjiang Uyghur. Billig Smartphones Bald wurde in lokalen Märkten dieser Region und Uiguren verfügbar begann zu verwenden die neue Social Media App WeChat.

WeChat, das im Besitz von ist die chinesische Firma Tencent, wurde nach Facebook und Twitter landesweit in 2012 allgemein eingesetzt wurden in 2009 gebannt.

Smartphones wurde ein gemeinsames Merkmal des täglichen Lebens für Millionen von uigurischen Dorfbewohnern. Zu dieser Zeit war die Art und Weise, wie Uiguren sie benutzten, einzigartig. In anderen Teilen Chinas wurde die chinesische Sprache in der Kommunikation über soziale Medien verwendet. Uigurisch verwendet arabische Schrift - radikal anders als das zeichenbasierte Chinesisch - und fungierte als eine Form der codierten Sprache, die die staatliche Zensur nicht verstehen konnte.

Als ich mein Forschungsprojekt begannIch war daran interessiert, wie Online-Kultur Formen islamischer, chinesischer und westlicher Identität hervorbringt und wie sie Menschen verschiedener Ethnien zusammenbringt.

Ich stellte fest, dass Uiguren Smartphones anders benutzten als andere Internetnutzer. Auf traditionellen Internetseiten, die eine textbasierte Kommunikation erforderten, sahen sich uigurische Webnutzer konfrontiert strengere Formen der Zensur da die staatlichen Behörden sie als potenzielle Terroristen betrachteten. Sie wurden so gesehen, da die Uiguren lange gegen ihre Ansichten protestiert hatten kurz unabhängige Nation gewesen von China subsumiert und ihre religiösen Praktiken waren eingeschränkt, heftig auspeitschen manchmal.

Verwenden von WeChat auf Smartphones gab Uiguren die Fähigkeit, kurze Audio-Nachrichten, Videos und Bilder zu verbreiten. Ab 2012 konnten Uiguren auf diese Weise halbautonome Foren in der Sprache der Uiguren entwickeln.

Anfänglich verfügten die chinesischen staatlichen Behörden nicht über die technischen Möglichkeiten, die mündliche Rede der Uiguren oder den in Bilder eingebetteten uigurischen Text als Meme zu überwachen und zu steuern. Sie konnten das Internet der Uiguren ein- und ausschalten, aber sie konnten nicht vollständig regeln, was die Uiguren sagten, weil sie in einer anderen Sprache sprachen.

Basierend auf Hunderten von Interviews und meine eigenen Beobachtungen Uiguren nutzte diese Foren diskutieren kulturelles Wissen, politische Ereignisse und wirtschaftliche Möglichkeiten außerhalb ihrer lokalen Gemeinschaften.

Innerhalb weniger Jahre unterrichteten Online-Islamlehrer in der Region und anderswo in der islamischen Welt, unter anderem in der Türkei und in Usbekistan. wurde einflussreich in den sozialen Medien der Uiguren. Ihre Botschaften konzentrierten sich hauptsächlich auf die islamische Frömmigkeit. Sie beschrieben, welche Arten von Praktiken halal waren und wie die Menschen sich anziehen und beten sollten.

Gelehrten zufolge Rachel Harris und Aziz Isa die überwiegende Mehrheit derjenigen, die zu studieren begannen Islam mit dem Smartphone Sie waren einfach nur an Unterweisungen interessiert, was es bedeuten könnte, ein zeitgenössischer Muslim zu sein, was ihrer Meinung nach in staatlich zensierten staatlichen Moscheen fehlte.

Das uigurische Internet als Überwachungsraum

Die chinesischen Staatsbehörden interpretierten dies jedoch anders.

Sie betrachteten das islamische Auftreten und die islamische Praxis von Uiguren, wie jungen Männern, die Bärte wachsen lassen und fünfmal am Tag beten, als Anzeichen von dem, was die staatlichen Behörden alsExtremifizierung”Der uigurischen Bevölkerung.

Sie begannen, gewalttätige Zwischenfälle wie a Selbstmordanschlag in der Stadt Kunming in Ostchina, was Regierungsbeamte mir sagten, war die "Talibanisierung”Der Uiguren.

Daraufhin erklärten die chinesischen Behörden, was sie alsVolkskrieg gegen den TerrorSie begannen zu benutzen Techniken der Aufstandsbekämpfung, ein Modus des militärischen Engagements, das betont Sammeln von Masseninformationen, um die uigurische Bevölkerung einzuschätzen.

Als Teil dieses Prozesses begannen sie in 2016 mit dem Sammeln biometrische DatenB. DNA, High-Fidelity-Sprachaufnahmen und Gesichts-Scans aus der gesamten Bevölkerung der Region um zu verfolgen die Aktivitäten von Menschen auf WeChat und in ihrem täglichen Leben unter Verwendung ihrer Stimmsignatur und ihres Gesichtsausdrucks.

Sie begannen auch einen Prozess der Befragung von Millionen von Uiguren und anderen muslimischen Minderheiten bestimmen wer könnte als kategorisiert werden vertrauenswürdig oder "normal" wie auf den amtlichen Bevölkerungsbewertungsbögen angegeben. Um dies festzustellen, staatliche Behörden ausgelegt das soziale Netzwerk der Person und die Geschichte der islamischen Praxis, sowohl in ihrer lokalen Gemeinschaft als auch online.

Da die muslimische Gesamtbevölkerung der Region, einschließlich anderer muslimischer Gruppen wie Kasachen, Hui, Kirgisen, Tadschiken und anderer, etwa 15 Millionen beträgt, erforderten diese Bewertungen und Aktivitätskontrollen den Einsatz von mehr als 90,000 Polizisten und mehr als 1.1 Millionen Beamte.

Die Mehrheit der Sicherheitskräfte sind Han-Angehörige. Die Han sind Siedler in der uigurischen Region. Sie sind keine Muslime, sie sprechen keine Uiguren, und viele meiner Han-Befragten bezeichneten die Uigurenkultur als "rückständig", "primitiv" oder sogar "gefährlich".

Um diesen Bewertungsprozess zu unterstützen, müssen die staatlichen Behörden ebenfalls Vertrag mit chinesischen privaten Technologieunternehmen Softwareprogramme und Hardware zu entwickeln, die in Sekundenschnelle die Bilder, Videos und Sprachaufzeichnungen in der WeChat-Historie einer Zielperson durchsuchen können.

Das uigurische Internet als Falle

Durch diesen Prozess herum 1.5 Millionen Uiguren und andere Muslime wurden als „nicht vertrauenswürdig“ eingestuft und für die Inhaftierung und Umerziehung in einem massiven Internierungslagersystem eingeplant.

Aufzeichnungen der öffentlichen Beschaffung zeigen, dass die LagereinrichtungenKeine leeren Stellen„Außerhalb der Sicht von Überwachungskameras und mit denen die Lagerarbeiter oft bewaffnet sind Taser und andere Waffen.

In den gefängnisähnlichen Lagern Die Inhaftierten wurden in überfüllten Schlafsälen festgehalten, wo sie Chinesisch lernten, das politische Denken von Xi Jinping, dem Generalsekretär der regierenden Partei Chinas, lernten und ihre früheren Verbrechen gestanden haben. In vielen Fällen handelte es sich um Straftaten im Zusammenhang mit ihrer Internetnutzung.

Seit mehr als 10% der erwachsenen Bevölkerung in diese Lager verbracht wurden, wurden Hunderttausende Kinder von einem oder mehreren ihrer Eltern getrennt. Viele Kinder in der Region sind Jetzt in Internaten oder Waisenhäusern die von nicht-muslimischen Staatsarbeitern geführt werden.

Identität löschen

Heute hat das uigurische Internet begonnen, sich mit dem chinesischen Internet zu verschmelzen. Uiguren sind entmutigt, auf Uigurisch zu schreiben oder zu sprechen or die uigurische Kultur feiern.

Stattdessen oft Uiguren post aussagen geschrieben in Chinesisch, was ihre Loyalität gegenüber dem chinesischen Staat bestätigt.

As meine Forschung zeigtDas uigurische Internet hat sich von einem Ort, an dem Uiguren eine kulturelle Blüte erlebten, in einen Ort verwandelt, der viele Aspekte ihres Lebens kontrolliert.

In der Vergangenheit war es ein Ort, an dem Uiguren veröffentlichten Kurzfilme, Poesie, Kunst und Musik. Sie kritisierte Polizeibrutalität und verteidigte die soziale Sitten der uigurischen Gesellschaft gegen auffälligen Konsum und wirtschaftliche Korruption.

Während meiner letzten Reise in die Region in 2018 erzählten mir meine uigurischen Gesprächspartner, dass das uigurische Internet war eine "Falle" geworden, oder ein "qapqan", dem sie nicht entkommen können.


Darren Byler, Dozent für Anthropologie, Universität von Washington

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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