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Minenmanager, die angeklagt sind, weil sie gelogen haben, weil sie Arbeiter der schwarzen Lunge ausgesetzt haben

Eine Grand Jury des Bundes in Kentucky hat acht ehemalige Manager von Armstrong Coal angeklagt, weil sie Sicherheitsorganisationen für Kohlengruben getäuscht und Bergleute gefährlichem Kohlenstaub ausgesetzt haben, der eine Erkrankung der schwarzen Lunge verursacht.

Die Anklageschrift behauptet, die Bergleute hätten sich der Verschwörung schuldig gemacht, die Sicherheitsbeamten des Bundes zwischen 2013 und 2015 betrogen zu haben. Die Anklage ist das Ergebnis mehrerer Whistleblower, die alle ehemaligen Angestellten von Armstrong Coal sind.

Die Whistleblower

Vor vier Jahren wandten sich drei ehemalige Bergleute von Armstrong Coal in West-Kentucky an Tony Oppegard, einen Anwalt in Kentucky, wegen ihrer Bedenken hinsichtlich der gesundheitlichen Bedingungen in der Mine. Ihre Geschichten erhielten nationale Aufmerksamkeit, als sie auf der Huffington Post veröffentlicht wurden. Oppegard schickte daraufhin den Artikel der Huffington Post an das Justizministerium, was letztendlich zu den Anklagen führte.

Einer der Ersten, der sich zu Wort meldete, war Michael Wilson, 63, ein ehemaliger Untertage-Bergmann, der viele Jahre bei Armstrong Coal gearbeitet hat und jetzt an einer schwarzen Lungenkrankheit leidet. Die Erkrankung der schwarzen Lunge entsteht durch das Einatmen von Kohlenstaub.

Wilson kann kaum noch gut genug atmen, um mit seinen Enkeln auf dem Hof ​​zu spielen.

"Armstrong hätte tun sollen, was sie laut Gesetz tun sollten", sagte Wilson InsideClimateNews. „Ich wache die ganze Nacht auf, husten und würgen. Ich kann nicht atmen Ich kann jetzt kaum zum Briefkasten gehen. “

Ein anderer Whistleblower ist Brandon Shemwell, 38, der, obwohl er keine schwarze Lungenkrankheit hat, sagte, dass zahlreiche Familienangehörige und Freunde davon betroffen waren. Shemwell arbeitete neun Jahre für Armstrong und ist ein Bergmann der dritten Generation. Er trat vor, um sich gegen die unsicheren Bergbaupraktiken von Armstrong auszusprechen.

Er beschrieb InsindeClimateNews die Arbeit in so engen und engen Gängen, dass man manchmal „nicht einmal die Hände vor sich sehen konnte“.

"Es ging um die Produktion, eine Tonne raus, mehr Geld zu verdienen" sagte Shemwell, der jetzt LKW-Fahrer ist. Das Unternehmen bezahlte "meine Rechnungen, aber wenn sie in Sicherheit kamen, standen sie überhaupt nicht ganz oben auf der Liste."

Die Anklage gegen Armstrong Coal

Den Anklagen zufolge entfernten die Kohlengrubenmanager regelmäßig zu Beginn der Schicht die Kohlenstaubprüfmonitore oder stellten die Geräte in Gebieten mit sauberer und weniger staubiger Luft auf.

Sie hätten auch Kohlenarbeiter ohne Staubprüfgeräte an Stellen entsandt, an denen die Geräte eingesetzt werden sollten.

Drittens haben die Minenleiter angeblich angeordnet, dass die Staubwächter vor und nach den Schichten in Bereichen mit sauberer Luft betrieben werden sollen, um die Ergebnisse so zu manipulieren, dass niedrigere Staubwerte angezeigt werden.

Die Folgen der Manipulation von Kohlenstaubberichten

Bergarbeiter schwarze Lungenkrankheit

Kohlenarbeiterpneumokoniose / Schwarzlungenerkrankung Von Yale Rosen aus den USA [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], über Wikimedia Commons

Die angeklagten Manager sind nicht nur mit einer Freiheitsstrafe von bis zu fünf Jahren und Geldbußen in Höhe von 250,000 konfrontiert, sondern auch Bergarbeiter wie Shemwell und Wilson sind zunehmend mit einer Erkrankung der schwarzen Lunge konfrontiert.

"Die Gesundheit unserer Bergleute ist für die Gemeinden in West-Kentucky und für diejenigen, die geschworen haben, sie zu schützen, von Bedeutung" sagte US-Anwalt Russel Coleman. "Wenn Unternehmen und ihre leitenden Angestellten bereit sind, das Gesetz zu missachten und Bergleute in Gefahr zu bringen, sollten sie auch bereit sein, sich mit Staatsanwälten zu befassen."

Kohlenarbeiter, die viele Stunden und Jahre in unterirdischen Gängen arbeiten, können eine Pneumokoniose entwickeln, die medizinische Bezeichnung für die Erkrankung der schwarzen Lunge. Die Lungen von Kohlenarbeitern können durch jahrelanges Einatmen von übermäßig viel Kohlenstaub schwarz werden.

Die daraus resultierenden Atemwegserkrankungen infolge einer Erkrankung der schwarzen Lunge führen zu Atemnot, starken Hustenanfällen, übermäßiger Müdigkeit und insgesamt verminderter Lebensqualität aufgrund von Atembeschwerden. Im fortgeschrittenen Stadium benötigen Betroffene möglicherweise Sauerstoff und entwickeln sogar ein Lungenversagen, so dass eine Lungentransplantation erforderlich ist. Es gibt derzeit keine Heilung für die Krankheit, aber einige Medikamente können die Symptome lindern.

Wie der InsideClimateNews-Artikel feststellte, hat die 1968-Schwarzlungenkrankheit mehr als 76,000-Bergleute getötet und mehr als 45-Milliarden-Dollar an Entschädigungszahlungen gekostet.

Black Lung Disease wieder auf dem Vormarsch

Jahrzehntelang war die Rate der schwarzen Lungenkrankheiten rückläufig, in den letzten Jahren war die Krankheit jedoch auf dem Vormarsch. Zwischen 1970 und 2010 sank die Rate der Erkrankungen der schwarzen Lunge von ungefähr 35 Prozent bis fünf Prozent der Bergleute.

Die Abnahme der Erkrankung der schwarzen Lunge wurde größtenteils auf das in 1969 verabschiedete und in 1977 geänderte Bundesgesetz über Gesundheit und Sicherheit von Kohlenminen zurückgeführt. Es wurden Sicherheitsverfahren, Schulungsstandards und Vorteile für Bergleute festgelegt, die mit der Krankheit diagnostiziert werden.

In einem 2018-Bericht der National Academy of Sciences wurden in Kentucky, West Virginia und Virginia weitere Krisenherde für Erkrankungen der schwarzen Lunge festgestellt.

"Der ganze Zweck [des Kohlebergbaugesetzes] bestand darin, zu sagen, dass ein Bergmann eine 30-Jahr-Karriere machen kann und dass er, wenn er in Rente geht, immer noch ein normales Leben führen kann." sagte Oppegard. "Aber wir gehen jetzt tatsächlich rückwärts, mit all den neuen Hot Spots, die sie finden."

Warum die Krankheit wieder zunimmt, ist nicht vollständig geklärt.

Wenn Bergleute diagnostiziert werden, geraten sie häufig in lange Kämpfe, um die medizinischen Leistungen zu erhalten, zu denen sie laut Bundesgesetz auch berechtigt sind. InsideClimateNews dokumentiert in ihren Choke Hold-Serie Wie schwierig es für Bergleute ist, gegen große Bergbauunternehmen anzutreten, die Ärzteteams und Anwälte beschäftigen, um Diagnosen und medizinische Gutachten in Frage zu stellen.

Sagte Wilson Er hatte seine Schicksals- und Schwarzlungen-Diagnose akzeptiert. „Wir hatten ein gutes Leben, einige großartige Kinder, großartige Enkelkinder und wir haben großartige Enkelkinder.

"Ich lebe nur einen Tag auf einmal."

In West Virginia ist es eine Frau, Lissa Lucas, gegen Big Oil - also haben sie sie aus dem Senat gezogen

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0 Kommentare

  1. Barbara Dean 25. Juli 2018

    Vielen Dank, dass Sie uns diesen Beitrag mitgeteilt haben

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