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Después de que Camboya saque a los sobrevivientes, los ojos se dirigen hacia la Iniciativa de la Franja y la Carretera de China

Los equipos de rescate en Sihanoukville trabajaron con excavadoras y retroexcavadoras para mover los escombros (Foto de CENTRAL).
Los equipos de rescate en Sihanoukville trabajaron con excavadoras y retroexcavadoras para mover los escombros (Foto de CENTRAL).

La Iniciativa de la Franja y la Carretera de China ha traído una lucrativa inversión china a Camboya, pero ¿a qué costo para los locales?

Las excavadoras recogieron cuidadosamente pilas de acero y escombros doblados, moviéndolos a un lado bajo los reflectores que rodean un edificio derrumbado en esta ciudad costera de Camboya. Durante las horas 60, los vecinos y los funcionarios públicos se agolparon, observando cómo los socorristas y los soldados buscaban sobrevivientes.

La noche anterior, según los informes, dos camiones dejaron trabajadores en este sitio de construcción en Sihanoukville, una ciudad en auge que crece rápidamente. Pero justo antes del amanecer de junio 22, el edificio de siete pisos se derrumbó, matando a la gente 28 e hiriendo al menos a 26.

Los trabajadores vivían en el edificio a medio terminar, algunos con sus familias. Con el alquiler en el área demasiado caro para pagar, muchos estaban durmiendo dentro de la estructura cuando se derrumbó a su alrededor. Un trabajador de la construcción de 37, Phat Sophal, fue atrapado durante seis horas antes de que los rescatistas lo sacaran. Las autoridades camboyanas encontraron que el proyecto de construcción era ilegal y han cargado cinco ciudadanos chinos con homicidio involuntario y conspiración por su papel en el accidente.

La semana pasada, los contenedores de envío 86 que contenían 3.5 millones de libras de desechos plásticos llegaron ilegalmente al puerto de Sihanoukville. El gobierno de Camboya ahora está investigando a la firma china Chingyeun Plastics por intentar importar los desechos, todos los cuales fueron etiquetados para reciclaje. Las autoridades aún determinan qué compañías en los EE. UU. Y Canadá fueron responsables del envío de los desechos.

La Iniciativa del Cinturón y la Carretera de China lleva a Camboya

Estos incidentes son la culminación de una marea reciente de desarrollo chino en Camboya. El reino es clave para los planes de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China (BRI) en el sudeste asiático, y las empresas chinas han invertido en todo, desde carreteras hasta casinos. En leste 70% de las inversiones extranjeras de Camboya ahora provienen de China.

Pero después del desastre de junio en Sihanoukville, ahora se encuentra un grupo de trabajadores de la construcción, sindicatos y grupos de la sociedad civil. empujando hacia atrás contra las violaciones de los desarrolladores chinos de la ley camboyana. Solicitan que se suspendan todos los proyectos de construcción en Sihanoukville y en Camboya hasta que expertos independientes puedan verificar que los contratistas cumplan con las leyes y las normas de seguridad.

“Estamos preocupados por los proyectos de inversión chinos no regulados en Camboya. El número de proyectos es tan alto que no podemos contar ", dijo Eang Vuthy, Director Ejecutivo de Equitable Cambodia, un grupo de la sociedad civil que trabaja con sindicatos. Verdad ciudadana.

La coalición de sindicatos está pidiendo al gobierno y desarrolladores de Camboya que compense a las víctimas y sus familias y responsabilice a todos los infractores de la ley camboyana.

"La mayoría de las empresas estatales y privadas chinas tienen un mal historial de no respetar sus responsabilidades sociales, no solo en Camboya sino en otros lugares", dijo Khun Tharo, gerente del programa en el Centro para la Alianza de Trabajo y Derechos Humanos (CENTRAL), uno de los grupos expresando preocupación por la inversión extranjera, para Verdad ciudadana.

La situación también ha atraído la atención de la ONU. "Es necesaria una investigación completa y un informe público para establecer lo que sucedió, a quién (si es que alguien) tiene la culpa y garantizar que cualquier fechoría sea procesada adecuadamente", dijo a la profesora Rhona Smith, relatora especial de la ONU sobre la situación de los derechos humanos en Camboya. Verdad ciudadana. "Una investigación independiente completa también permitirá a las autoridades determinar si el sistema actual de permisos y controles es adecuado".

La respuesta de emergencia al colapso del edificio en Sihanoukville en junio continuó durante más de sesenta horas (Foto de CENTRAL).

La respuesta de emergencia al colapso del edificio en Sihanoukville en junio continuó durante más de 60 horas (Foto de CENTRAL).

En 2018, más de un tercio de los millones de turistas 6.2 de Camboya eran chinos, ocho veces tantos como en 2011, según el Ministerio de Turismo del reino. Muchos chinos acuden a los casinos del país: aunque el juego es principalmente ilegal en China continental y la ley camboyana prohíbe que los camboyanos jueguen, los extranjeros pueden participar.

Sihanoukville es la zona cero para este auge de los casinos chinos y gran parte del desarrollo chino en Camboya. Los propios chinos 90% de los negocios de la ciudad, según el jefe de policía de Sihanoukville, Chuon Narin. El alcalde de la ciudad, Y Sokleng, dijo, que las poblaciones china y camboyana en el área ahora son más o menos iguales. La Zona Económica Especial (ZEE) de Sihanoukville, construida en Beijing, se encuentra en una parcela de 1,100-hectáreas a las afueras de la ciudad y ha atraído casi mil millones de dólares en inversiones.

El enfoque laxo de Camboya a las empresas chinas

sindicatos Han expresado su preocupación de que los trabajadores de la construcción estén cada vez más expuestos a las inversiones extranjeras no reguladas. Solo dos meses antes del colapso en Sihanoukville, miembros de la Federación Sindical de Trabajadores de la Construcción y la Madera de Camboya (BWTUC) marcharon en Phnom Penh para exigir condiciones de trabajo más seguras.

Sin una regulación efectiva, los trabajadores de la construcción enfrentan riesgos inmensos, como los contratistas ilegales que pueden no estar registrados y carecer de seguro. Cuando las autoridades locales intentan hacer cumplir las leyes laborales y los reglamentos de construcción, los subcontratistas eluden la responsabilidad.

"Con cualquier accidente o violación de los derechos de los trabajadores, es difícil presentar quejas y descubrir quién es el verdadero empleador", dijo Tharo.

En Sihanoukville, algunos grupos de perros guardianes estiman que 70% a 80% de los proyectos de construcción chinos tienen usó los mismos métodos que el edificio colapsado, utilizando marcos de acero para anclar la estructura en lugar de columnas de hormigón. Algunos sindicalistas han observado que muchos contratistas construyen cimientos con arena de mar y sugerir Esto también contribuyó al colapso del edificio.

El problema no se debe a la falta de leyes, sino a la falta de cumplimiento. Antes de que el edificio se derrumbara, las autoridades habían dicho dos veces a los contratistas que detuvieran la construcción.

“Los inversores son realmente fuertes y muchas veces no respetan a las autoridades locales. Necesita una intervención de alto nivel ”, dijo Vuthy.

Un 2017 estudio by BWTUC descubrió que solo el 40% de los trabajadores de la construcción en la capital consideraba que sus sitios de trabajo eran seguros y libres de lesiones.

"[El primer ministro camboyano] Hun Sen y los funcionarios involucrados han estado tratando de blanquear el caso de la construcción china y otros negocios, muchos de los cuales no tienen permisos legales adecuados", dijo Sreang Hang, investigador de la Universidad de Harvard. En respuesta, dijo Sreang, "el gobierno chino ha declarado más apoyo para Hun Sen."

Según CENTRAL, hay alrededor de trabajadores de la construcción 223,000 en el país, lo que lo convierte en el segundo sector más grande del país.

Camboya es un país de bajos ingresos, y la construcción es una industria atractiva y de rápido crecimiento para los trabajadores. Aunque Camboya no tiene un salario mínimo para los trabajadores de la construcción, generalmente ganan entre $ 8 y $ 15 por día en la capital, o un poco más en Sihanoukville, mucho más que el $ 182 por mes salario mínimo para trabajadores textiles, la industria más grande de Camboya.

Trabajadores de rescate en la escena del colapso fatal del edificio en Sihanoukville, Camboya en junio (Foto de CENTRAL).

Trabajadores de rescate en la escena del colapso fatal del edificio en Sihanoukville, Camboya en junio (Foto de CENTRAL).

Responden China y Camboya

El gobierno camboyano no ha suspendido los proyectos de construcción como exigieron los sindicatos, pero ha tomado medidas para abordar el problema. Hun Sen encendido Nhim Vanda, subdirector del Comité Nacional de Gestión de Desastres, por su "falta de responsabilidad y por mentir", así como por no presentarse en el lugar del desastre en Sihanoukville.

El gobernador de la provincia en ese momento, Yun Min, renunció después del accidente, pero pronto fijado como secretario de estado del Ministerio de Defensa Nacional. A raíz de las demandas de los sindicatos, su sucesor ordenó que todos los proyectos de construcción de estructuras de acero en la provincia se suspendieran en espera de revisión. El gobierno también estableció grupos de trabajo para revisar proyectos de construcción en toda la provincia de Sihanoukville para garantizar que cumplan con la ley.

El gobierno chino también es consciente del problema. Con respecto al arresto de ciudadanos chinos luego del colapso en Sihanoukville, la embajada en Phnom Penh dijo, apoyan "una investigación exhaustiva del accidente y las medidas necesarias por parte de la autoridad camboyana competente de conformidad con la ley".

Los grupos de la sociedad civil están monitoreando los movimientos del gobierno y dicen que las regulaciones sobre inversiones extranjeras y el avance de los derechos de los trabajadores son pasos clave hacia el desarrollo. "Los países necesitan inversiones para crear empleos, mercados e infraestructura, pero es un problema en términos de impacto ambiental, responsabilidad y transparencia", dijo Tharo.

“Todo lo que decimos es verdad y estas son preocupaciones reales. Esto beneficiará a todos los actores, incluidos los gobiernos de China y Camboya, los inversores y el pueblo ", dijo Vuthy.

La inversión china en Camboya solo continuará creciendo. En el segundo Foro Belt and Road en abril, China y Camboya firmado al menos nueve acuerdos. Un desarrollo cubierto en Sihanoukville.

Camboya también está utilizando sus lazos cada vez más estrechos con China para aislarse de la posible pérdida de los privilegios de libre comercio de la UE, ya que la Comisión Europea considera poner fin al programa Todo menos armas (EBA) por las preocupaciones sobre las continuas violaciones de los derechos humanos y la represión política en Camboya. . Las exportaciones a la UE representan aproximadamente el 40% del comercio exterior de Camboya y el acuerdo de la ABE según se informa agrega alrededor de $ 676 millones por año a la economía.

Los proyectos BRI en Camboya también están afectando la rivalidad de Estados Unidos y China en la región y la disputa comercial entre los dos países. Estados Unidos tiene presunto que las empresas chinas están utilizando la ZEE de Sihanoukville para evitar pagar aranceles a los bienes exportados a los EE. UU.

China también está desarrollando un puesto de avanzada naval en la Base Naval Ream de Camboya en el área, lo que suscita preocupación por parte del Departamento de Defensa de EE. UU. negado La existencia de cualquier acuerdo.

"Permítanme preguntarles a aquellos de ustedes que me han acusado de estar demasiado cerca de China: ¿Qué me han ofrecido además de maldecirme y disciplinarme y amenazarme con imponerme sanciones?" Hun Sen dijo, en el inicio de un puente con respaldo chino el año pasado.

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Skylar Lindsay

Skylar Lindsay es una escritora y fotógrafa que trabaja en proyectos en el sudeste de Asia y Medio Oriente. Probablemente está en su bicicleta en este momento.

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  1. Larry Stout 1 de agosto de 2019

    Dicen que la historia se repite. Si y no. El mundo está en continua evolución (cambio), y es un vector lineal, no un fenómeno circular. Pero las políticas a lo largo de la historia han experimentado lo mismo, llamado "el ascenso y la caída". El aumento puede ser eufórico y parecer interminable ... pero, siempre, a tiempo, llega la caída.

    Los historiadores perspicaces han observado que la caída, a menudo, no es el resultado de la "podredumbre interna", no de la invasión y la conquista desde afuera. Y en gran medida equiparan la "podredumbre interna" con la agregación excesiva de riqueza y poder por intereses especiales.

    Podríamos preguntarnos cómo están yendo los intereses especiales en los Estados Unidos.

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