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En medio de investigaciones y pleitos, Facebook y otros gigantes tecnológicos aumentan su juego de cabildeo

El cofundador de Facebook, Mark Zuckerberg, plantea una pregunta durante el CEO Summit of the Americas en 2015. (Foto oficial de la Casa Blanca por Pete Souza)
El cofundador de Facebook, Mark Zuckerberg, plantea una pregunta durante el CEO Summit of the Americas en 2015. (Foto oficial de la Casa Blanca por Pete Souza)

Amazon, Facebook y Google por primera vez se encuentran entre los principales gastadores de lobby de 15 en un solo trimestre.

(Por Karl Evers-Hillstrom, Centro para la política receptiva) Frente a la tremenda presión de los reguladores y legisladores de ambas partes sobre una letanía de temas que van desde la privacidad hasta la competencia, las apuestas nunca han sido tan altas para los gigantes de la industria tecnológica como Facebook, Google y Amazon.

Ahí es donde los cabilderos son útiles. Equipadas con enormes presupuestos, las compañías masivas están desplegando cientos de ex asesores políticos y empleados del gobierno para defender sus respectivos casos. Con Amazon gastando $ 4.2 millones, Facebook desembolsando $ 4.1 millones y Google aportando $ 3.2 millones en el lobby del segundo trimestre, esta es la primera vez que las tres compañías se ubican entre los principales gastadores de lobby de 15 en un solo trimestre.

El gasto de cabildeo en el segundo trimestre de Facebook supera con creces cualquier número que haya publicado antes en un solo período de tres meses.

La compañía ciertamente tiene motivos de preocupación. El titán de las redes sociales de Mark Zuckerberg fue golpeó con una multa récord de $ 5 mil millones de la Comisión Federal de Comercio y un $ 100 millones de multa de la Comisión de Bolsa y Valores el miércoles sobre políticas de privacidad laxas que permitieron a Cambridge Analytica acceder a los datos de los usuarios sin autorización

Como para frotar sal en la herida, el Departamento de Justicia anunció el miércoles que lanzaría una investigación antimonopolio en plataformas en línea, presumiblemente incluyendo las principales compañías tecnológicas que el presidente Donald Trump ha ridiculizado con frecuencia.

Como parte de su operación de cabildeo multimillonario en el segundo trimestre, Facebook desplegó al ex presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones Kevin Martin, marcando la primera vez que Martin se ha registrado como cabildero desde 2014. Facebook informó haber hecho contacto con la FTC y la FCC, entre otras agencias federales importantes.

Zuckerberg dijo a los inversores El miércoles, el gobierno debe proponer un marco regulatorio para la privacidad en línea, uno en el que la compañía seguramente querrá participar en el desarrollo.

Si bien los republicanos de alto perfil acusan a Facebook de ser parcial contra su partido y sus partidarios, los demócratas también han perseguido al gigante de las redes sociales por sus políticas de privacidad de datos y otros aspectos de su modelo de negocios. Reps. Brad Sherman (D-Calif.) cejas arqueadas El miércoles, cuando predijo que el sistema de criptomonedas propuesto por Facebook provocaría más muertes que los ataques terroristas 9 / 11.

Amazon tiene sus propios problemas con los miembros del Congreso. Republicanos instó a Trump El jueves para impedir que el Departamento de Defensa otorgue un contrato de computación en la nube de $ 10 mil millones, que irá a Amazon o microsoft. Amazon retenido uno de los paquetes más grandes de Trump como cabildero solo unas semanas antes de que se esperara la emisión del contrato, siguiendo una sugerencia del presidente de que podría interferir con el proceso.

La compañía también le pagó a la firma de cabildeo conectada con Trump Socios Ballard $ 70,000 en el segundo trimestre para hacer contactos con la Casa Blanca y otras áreas del gobierno.

El jueves, el Rep. Tulsi Gabbard (D-Hawaii) se convirtió en el candidato presidencial más reciente en perseguir a Google. Ella presentó una demanda contra Google, alegando que la compañía de Silicon Valley suspendió la cuenta publicitaria de su campaña justo después del primer debate demócrata. La línea de ataque de Gabbard, que Google la censuró, es notablemente similar a la de algunos republicanos francos en el Congreso.

Las tres grandes compañías tecnológicas desplegaron miembros de 178 del club de puertas giratorias en el segundo trimestre. El ochenta y seis por ciento de los cabilderos de Facebook anteriormente tenían una posición gubernamental, en comparación con el 81 por ciento para Google y el 70 por ciento para Amazon.

La Asociación de internet, que representa a los gigantes tecnológicos, ha hecho todo lo posible para complacer tanto a la administración Trump como a los demócratas enojados. Eso otorgado Ivanka Trump recibió el "Premio a la Libertad de Internet" durante una gala de mayo y otorgó a la Presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi (D-Calif.) Un premio por logros de por vida. El grupo ha gastado casi $ 1.4 millones de cabildeo este año.

La industria de internet, que en un momento apenas se registró en el radar de Washington, ha aumentado constantemente su gasto de cabildeo todos los años durante la última década en medio de un escrutinio vertiginoso.

El cabildeo total permanece estable en la era de Trump

El gasto total de cabildeo bajó levemente en el segundo trimestre, llevando el total a $ 1.72 mil millones hasta junio 30. Eso es un poco menos que la cifra de $ 1.76 millones del año pasado, pero sigue siendo la segunda más alta desde el pico de cabildeo en 2010.

El número elevado se ve reforzado por la industria farmacéutica cada vez más confiable, que ya ha gastado $ 155 millones este año. La industria nuevamente enfrenta desafíos del Congreso: fue dio un golpe El jueves, cuando el Comité de Finanzas del Senado presentó un proyecto de ley para reducir los precios de los medicamentos.

Ejecutivos farmacéuticos se reunió con Trump El miércoles, en medio de las preocupaciones de que la administración Trump tomará medidas ejecutivas destinadas a frenar los precios de los medicamentos. Entre los fabricantes de medicamentos que publican grandes cantidades de gastos, Johnson y Johnson aumentó su gasto a $ 2.2 millones de $ 900,000 esta vez el año pasado, mientras que Eli Lilly & Co gastó $ 2.6 millones, por encima de $ 1.6 millones.

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Cómo 1

  1. Larry Stout 29 de julio de 2019

    No entendí dónde se discutió el cabildeo en la Constitución de los Estados Unidos.

    'Cuando la Constitución fue elaborada por Framers como James Madison, su intención era diseñar un sistema gubernamental en el que los poderosos grupos de interés fueran incapaces de someter la voluntad general. Según Madison, una facción era "un número de ciudadanos, ya sea una minoría o la mayoría del conjunto, que están unidos y actúan por algún impulso común de pasión o interés, adverso a los derechos de otros ciudadanos o los intereses permanentes y agregados de la comunidad ”. Madison consideraba que las facciones eran peligrosas, ya que amenazaban con provocar la tiranía si su control se volvía demasiado grande. Madison, escribiendo en los Documentos Federalistas, sugirió que las facciones podrían ser frustradas al exigirles que compitan con otras facciones, y por lo tanto, la fuerza poderosa de una facción podría ser contrarrestada por otra facción o facciones. [1] Hoy, el término "interés especial "A menudo se ha equiparado con el sentido de" facción "de Madison".

    Derecho a la libertad de expresión: ¿derecho al gasto libre por influencia? Aparentemente.

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