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La amenaza de Big Data a las elecciones y la democracia se está convirtiendo rápidamente en un problema global

Una protesta tras el escándalo de datos de Cambridge Analytics y Facebook con Christopher Wylie y Shahmir Sanni. Fecha: marzo 2018. (Foto: Jwslubbock, CC BY-SA 4.0)
Una protesta tras el escándalo de datos de Cambridge Analytics y Facebook con Christopher Wylie y Shahmir Sanni. Fecha: marzo 2018. (Foto: Jwslubbock, CC BY-SA 4.0)

Una película convincente en Netflix, El gran hack, se suma a nuestra comprensión de la amenaza de la gran tecnología a la democracia y explica cómo surgieron muchas "herramientas" de las operaciones psicológicas (o psicopsias) de los militares y las técnicas de guerra cibernética.

El costo de la Las elecciones de 2016 en EE. UU. Fueron de $ 6.5 mil millones si combinamos las elecciones presidenciales y del Congreso. La elección parlamentaria india de 2019 superó la elección de 2016 US 2016, cuesta alrededor de $ 8.6 mil millones. ¿A dónde va todo este dinero, ya sea en India o en los Estados Unidos? ¿Y por qué el costo de las elecciones, el motor de la democracia, está subiendo a alturas astronómicas cuando todas las demás inversiones de asistencia social están disminuyendo? Hay una respuesta en la película de Netflix El gran hack eso apunta al matrimonio entre mucho dinero y grandes datos.

The Great Hack relata El papel de Cambridge Analytica en las elecciones 2016 de Trump a un tema mucho más amplio: la amenaza a nuestra democracia por parte de los gigantes tecnológicos mundiales. No es la información de Facebook que Cambridge "pirateó", sino la elección misma. Y lo que está en juego no es solo una elección, sino también futuro de la democracia. Si las elecciones pueden ser pirateadas, nuestra democracia también. La película plantea una pregunta fundamental para nuestro tiempo: ¿Ganará más elecciones en más lugares el mejor "equipo" de datos que el dinero pueda comprar?

Las elecciones indias de 2014 y 2019 plantearon preguntas similares. El libro de Shivam Singh, Cómo ganar una elección india, cubre un terreno muy similar para mostrar que las elecciones pueden ser pirateadas, utilizando mucho dinero y grandes datos.

El papel de los consultores de publicidad y medios en las elecciones no es nuevo. Con el crecimiento de los medios de comunicación, los métodos de venta. jabones y detergentes también se convirtieron en el método para vender política. Lo que se ha agregado ahora es el poder de la micro-focalización: dirigirse a cada individuo en función de saber, en minucioso detalle, lo que nos motiva. Una persona promedio deja suficientes huellas digitales para generar puntos de datos 5,000 hoy; Estos son utilizados por las grandes empresas de datos para apuntar a cada uno de nosotros con anuncios. Esto es lo que ha convertido a Google, Facebook y Amazon, y ahora también a Alibaba y WeChat, entre los diez empresas más grandes del mundo.

Hemos sabido mucho de esto. Lo que The Great Hack agrega a nuestro entendimiento es que muchos de estos "Herramientas" surgieron de las operaciones psicológicas de los militares (o psyops) y técnicas de guerra cibernética. Incluso fueron clasificados como armas bajo regímenes de control de exportaciones. Estas herramientas se utilizan para difundir el odio, la desinformación y las divisiones (noticias falsas, en otras palabras) en las filas "enemigas", o cualquier población objetivo en los países programados para el cambio de régimen.

La otra idea de la película es que no son los grandes votos los que cuentan en una victoria electoral. Estos votos generalmente se deciden y son difíciles de cambiar. Lo que cuenta es una pequeña sección de votos. Si se giran estos votos, pueden inclinar la elección de la derrota a la victoria. En las elecciones estadounidenses, por ejemplo, dada la naturaleza desigual del sistema de colegio electoral, solo los votantes de 70,000 en tres estados le dieron a Trump su victoria sobre Hillary.

Si entendemos el perfil psicológico de un votante, o lo que Alexander Nix de Cambridge Analytica llama el perfil psicométrico, podemos hacer dos cosas: podemos desalentar a los votantes que probablemente votarían por el otro lado; y podemos alentar a los votantes de "nuestro lado" para que salgan a votar. La película muestra un ejemplo exitoso en Trinidad: los jóvenes de color fueron atacados con un mensaje de "movimiento"el movimiento Do-So—Cómo "genial" es no votar. Se alentó a la otra parte a votar con mensajes sobre los valores familiares, como escuchar a los padres.

En las recientes elecciones indias, por ejemplo, el análisis de datos en el estado más grande, Uttar Pradesh (UP), muestra que los bastiones del partido derechista Bharatiya Janata (BJP) tuvieron una participación mayor que los de la alianza opositora: el Partido Samajwadi ( SP) y el Partido Bahujan Samaj (BSP), lo que indica el éxito de una campaña similar. Si usted es un votante de la oposición, fue blanco de mensajes sobre cómo todos los políticos son corruptos y cómo las elecciones no sirven para nada. Para los votantes gobernantes del BJP, el mensaje decía que el patriotismo exige que voten para dar un golpe contra "nuestros enemigos".

Aunque la película se centra en Cambridge Analytica y las elecciones de Trump, también registra el papel de redes mundiales de derecha usando mucho dinero y mensajes profundamente divisivos. Esto es visible, por ejemplo, en Victoria de Bolsonaro en Brasil, donde se montó una campaña masiva de noticias falsas utilizando WhatsApp, la plataforma de mensajería de Facebook.

The Great Hack también nos pone cara a cara con el mundo distópico que Facebook y Google han creado, un mundo de redes sociales que nos divide en lugar de conectarnos. Al principio, Facebook se dio cuenta de que nuestro ansiedades y nuestro temores son mucho más potentes como herramientas publicitarias que nuestros "me gusta". Cuando Facebook y Google venden nuestras ansiedades, miedos y odios a los anunciantes, lo que es, posiblemente, el peor lado de la humanidad explota en el espacio de las redes sociales.

Esto también es lo que Investigadores del MIT descubierto: descubrieron que noticias falsas penetran más profundo, más rápido y más amplio que las noticias reales

El odio atrae los ojos a las pantallas de televisión también. Esto explica el auge de la televisión de odio y la televisión falsa: Fox News en los EE. UU. Y el grupo de canales de televisión de la República / Zee / Times Now en India. Esta es la transformación que tiene lugar hoy en el espacio de los medios, particularmente en todas las formas de medios electrónicos, desde la televisión hasta las redes sociales.

La pregunta es: ¿qué vamos a hacer? The Great Hack argumenta que la privacidad de los datos y la propiedad individual de nuestros datos es la respuesta. Pero la opinión de que los datos nos pertenecen abre la posibilidad de que las grandes corporaciones puedan poseer nuestros datos, pero solo después de comprarlos. No cambia el modelo de negocio fundamental de las grandes empresas de datos.

Los datos como propiedad privada aún permitirían que nuestros "globos oculares" se compren y vendan como cualquier otro producto; para permitir que los datos y el poder se concentren en manos de las grandes empresas tecnológicas. Los gigantes de las redes sociales no son neutrales en este juego. Sus modelos de negocio se basan en algoritmos que no son simplemente matemáticas. Codifican nuestros prejuicios y las necesidades comerciales de Mark Zuckerberg en sus algoritmos El giro hacia la derecha global y el surgimiento de la política de odio están codificados en el gen de Google y Facebook. La política de imitación de la derecha transferida a espacios liberales, democráticos o de izquierda no es la respuesta.

Ver los datos como propiedad privada significa perderse el hecho de que los datos no son simplemente nuestros datos individuales, sino también los de nuestras relaciones sociales y los datos que pertenecen a comunidades y grupos. En lugar de centrarnos en cómo mantener los datos en nuestras manos como productos que nos pertenecen, debemos ver cómo los datos son comunes para nosotros; cómo pertenece a los bienes comunes y no es una mercancía Debemos tratar los datos de nuestras relaciones sociales y los datos de la comunidad, como algo que no se puede comprar ni vender.

Luego, ¿cómo salvaguardamos nuestras elecciones? Nuestra democracia? La respuesta siempre ha sido limitar el papel del dinero en las elecciones. Big data requiere mucho dinero. Contratar una empresa de análisis de elecciones con acceso a Big Data requiere mucho dinero. Limitando el papel del dinero en las elecciones es una parte esencial de cualquier campaña para garantizar el futuro de la democracia, incluidas nuestras elecciones.

No es suficiente limitar el papel del dinero en las elecciones. También necesitamos construir el activismo de base, utilizando las redes sociales no para el clicktivismo sino para construir movimientos; y fortalecer los medios y plataformas democráticos, todos ellos, no solo los digitales.

Las personas pueden ser manipuladas por el miedo y el odio por un corto tiempo, pero no por mucho tiempo, y ciertamente no por siempre. Volverán a los problemas reales, problemas que nos unen en lugar de dividirnos. Pasar el odio a las personas reales y sus problemas es la batalla por el futuro de nuestra democracia.


Este artículo fue producido en sociedad por Noticiero y Globetrotter, un proyecto del Independent Media Institute.

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Prabir Purkayastha

Prabir Purkayastha es el fundador y editor en jefe de Noticiero. Es presidente del Movimiento de Software Libre de India y es ingeniero y activista científico.

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