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MEDIO AMBIENTE

Primera gran compañía de seguros de EE. UU. En dejar de asegurar e invertir en carbón

Una extinta central eléctrica de carbón cerca de Johnson City, Nueva York.
Una extinta central eléctrica de carbón cerca de Johnson City, Nueva York. (Foto: Duncan Rawlinson / Flickr)

La nueva política anti-carbón de Chubb demuestra cómo la industria de seguros puede ayudar a mitigar la crisis climática.

Parece que todos los días hay una nueva historia de un tubería que derrama petróleo crudo o un explosión de refinería de petróleo. ¿Cómo las compañías de combustibles fósiles continúan operando dicha infraestructura peligrosa en las comunidades a pesar del daño inmediato y a largo plazo que causan? Una parte de la respuesta es la cobertura y el apoyo financiero que obtienen de las compañías de seguros.

Es posible que no consideremos de inmediato el seguro como un impulsor clave del cambio climático, pero las compañías de seguros brindan un servicio crucial para proyectos peligrosos de combustibles fósiles: cobertura de seguro para todo, desde explosiones hasta accidentes automovilísticos. Pero ahora, eso puede estar cambiando.

A principios de este verano, Chubb, la compañía de seguros comerciales más grande de los Estados Unidos, anunció un nueva politica para abordar el cambio climático. Al decir que "no suscribirá los riesgos relacionados con la construcción y operación de nuevas plantas a carbón", la compañía se ha convertido en la primera aseguradora estadounidense importante en adoptar una política que restringe el seguro de carbón.

Según la nueva política, Chubb "no suscribirá nuevos riesgos para las empresas que generan más del 30% de los ingresos de la extracción de carbón térmico ... [y] eliminará gradualmente la cobertura de los riesgos existentes que exceden este umbral en 2022".

Esta victoria ambiental sigue a un campaña creciente eso ha estado presionando a la industria de seguros sobre el cambio climático, basándose en el movimiento de desinversión global para presionar a las instituciones financieras para que corten su apoyo a los combustibles fósiles.

Con el anuncio de Chubb, en el que la compañía dijo que "reconoce la realidad del cambio climático y el impacto sustancial de la actividad humana en nuestro planeta", la presión ahora está sobre otras aseguradoras de combustibles fósiles en los Estados Unidos como Liberty Mutual y AIG para que sigan su ejemplo. y reconocer el papel que juegan en apuntalar la industria de los combustibles fósiles.

Las aseguradoras entienden claramente la grave amenaza del cambio climático, y lo han hecho durante décadas. Ya en los 1970, estaban entre los más temprano para reconocer el clima cambiante. Después de todo, las aseguradoras están en el negocio de la gestión de riesgos, y su misión se centra en modelar el riesgo de catástrofes y precios.

Sin embargo, han seguido protegiendo y invertir en las mismas empresas y proyectos que aceleran activamente la crisis climática. Además de cubrir el riesgo de proyectos de combustibles fósiles, las aseguradoras toman el dinero que pagamos por seguro de automóvil, hogar y salud y lo usan para comprar acciones y bonos en compañías de combustibles fósiles.

Esta impresionante hipocresía se vuelve más marcada cada año. En la estela consecutiva de temperaturas récord, incendios forestales, huracanes e inundaciones, las compañías de seguros están respondiendo aumentando las primas y restringiendo la cobertura en áreas propensas a los impactos del cambio climático como condados afectados por incendios forestales en California.

Además, las compañías de seguros están negando la cobertura a hogares y negocios cerca de estos peligrosos proyectos de combustibles fósiles. Una compañía de seguros que está asegurando un oleoducto propuesto en su comunidad. puede considerar que su casa no es asegurable debido al riesgo de esa tubería.

Solo hay una palabra para esto: perverso.

En el lado positivo, las compañías de seguros tienen un incentivo financiero para cambiar sus prácticas porque están comprometidas a pagar el daño que está causando el cambio climático. Además, para la mayoría de las compañías de seguros, los contratos de combustibles fósiles solo comprenden un pequeño porcentaje de las ganancias generales, pero el impacto de las principales aseguradoras que abandonan los proyectos de carbón, petróleo y gas sería rotundo.

Como cliente individual de estas compañías, puede decirle a su proveedor de seguros que lo intensifique en lo que respecta al cambio climático. Para amplificar su voz, puede organizar con su vecinos or compañeros de trabajo para que su ciudad o negocio exija que sus compañías de seguros dejen de respaldar los combustibles fósiles, al igual que San Francisco hizo en julio 2018.

La industria de los seguros se está alejando rápidamente del carbón y las arenas bituminosas, citando los principales riesgos que plantea el cambio climático. A medida que las personas, las ciudades, las empresas y las organizaciones hacen que los rezagados de la industria sientan el calor de la inacción, el mensaje es claro: la industria debe asegurar nuestro futuro, no la energía fósil que destruye el planeta y nuestras comunidades.


Este artículo apareció por primera vez en Truthout y fue producido en asociación con Tierra | Comida | Vida, un proyecto del Independent Media Institute.

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Elana Sulakshana

Elana Sulakshana es la activista de energía y finanzas en Rainforest Action Network.

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