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Se supone que los ex funcionarios de Trump evitan el cabildeo, excepto que 33 no ha

El presidente Trump firma la Ley de Autorización de Transición de la NASA de 2017
El presidente Trump firma la Ley de Autorización de Transición de la NASA de 2017 (Foto por repmobrooks)

Los ex funcionarios, incluido el ex secretario de Interior Ryan Zinke, han encontrado formas de eludir el compromiso ético de la administración. Al menos 18 de ellos ahora son cabilderos federales registrados y el resto trabaja en trabajos que se asemejan mucho a cabildeo.

(ProPublica) Han pasado más de dos años desde que el presidente Donald Trump, quien reunió a los simpatizantes de la campaña con llamadas a "drenar el pantano" de los cabilderos y sus integrantes, asumió el cargo. Pero a pesar de esa promesa de campaña, Traficantes de influencia de Washington Continuar moviéndose dentro y fuera de los puestos de trabajo en el gobierno federal.

En sus primeros días 10 en el cargo, Trump firmó una orden ejecutiva que requería que todas sus contrataciones políticas firmaran un compromiso. A primera vista, es sencillo y seguro: cuando los funcionarios de Trump dejan el empleo en el gobierno, acuerdan no presionar a las agencias en las que trabajaron durante cinco años. Tampoco pueden cabildear con nadie en la Casa Blanca o con designados políticos en agencias federales por la duración de la administración de Trump. Y no pueden realizar "actividades de cabildeo, "O cosas que ayudarían a otros grupos de presión, como organizar reuniones o proporcionar investigación de antecedentes. La violación de la promesa expone a los ex funcionarios a multas y prohibiciones extendidas o incluso permanentes del cabildeo.

Pero abundan las lagunas, algunas de ellas de tamaño considerable. Al menos los ex funcionarios de Trump de 33 han encontrado maneras de sortear el compromiso. El más prominente es el ex secretario de Interior Ryan Zinke, quien renunció en diciembre luego de una serie de investigaciones éticas. Él anunció el miércoles que se unirá a una firma de cabildeo, Turnberry Solutions, que se inició en 2017 por varios ex ayudantes de campaña de Trump. Cuando se le preguntó si Zinke se registraría como cabildero, el socio de Turnberry, Jason Osborne, dijo: "Lo hará si tiene un cliente por el que quiere cabildear".

Entre los antiguos funcionarios de 33, al menos 18 se ha registrado recientemente como lobbistas. El resto trabaja en firmas en trabajos que se parecen mucho al cabildeo federal. Casi todos trabajaron en temas que supervisaron o ayudaron a dar forma cuando estaban en el gobierno. (Casi los funcionarios de 2,600 Trump firmaron el compromiso de ética en 2017, De acuerdo con la Oficina de Ética del Gobierno.. Veinticinco personas designadas no firmaron el compromiso. Utilizamos listas de personal compiladas para ProPublica. Trump Town, nuestra exhaustiva base de datos de designaciones políticas actuales, y encontró al menos a 350 personas que han dejado la administración Trump. Hay otros ex funcionarios de Trump que cabildean a nivel estatal o local.)

Como hemos informado antesAlgunos ex funcionarios se están moviendo de puntillas en torno a las reglas al participar en el "cabildeo en la sombra", que normalmente conlleva funciones como la "consultoría estratégica" que no requieren registrarse como cabildero. Otros obtuvieron exenciones especiales que les permiten volver al cabildeo. En unos pocos casos, evitaron firmar el compromiso por completo. La legislación destinada a cerrar algunas de las lagunas está contenida en el paquete de reformas éticas lideradas por los demócratas, HR 1, la "Ley para el pueblo" que tuvo su primera audiencia ante el Comité Judicial de la Cámara el mes pasado. (El mismo proyecto de ley se propuso en la sesión anterior del Congreso, y los patrocinadores citado informe de ProPublica.)

Cada vez más, tanto los cabilderos como las empresas que los contratan están aprovechando una laguna única de la Promesa de la ética Trump: Una cláusula que permite a los antiguos designados políticos ejercer presión sobre "cualquier proceso de la agencia para la reglamentación, adjudicación o concesión de licencias" a pesar de la prohibición de cinco años de presión. La "reglamentación" incluye la desregulación, una prioridad de la administración de Trump. “La reglamentación es principalmente lo que hacen las agencias, y eso es lo que hacen la mayoría de los cabilderos. Así que esa es una gran excepción ”, dijo Virginia Canter, una ex abogada de ética del gobierno de Obama que ahora trabaja para los Ciudadanos sin Responsabilidad para la Responsabilidad y la Ética en Washington. Las empresas han tomado nota.

(n) "Actividades de cabildeo" tiene el mismo significado que ese término tiene en la Ley de Divulgación de Cabildeo, excepto que el término no incluye comunicación o comparecencia con respecto a: un procedimiento judicial; una investigación, proceso o procedimiento penal o civil de aplicación de la ley; o cualquier proceso de la agencia para reglamentación, adjudicación o licencia, según se define y se rige por la Ley de Procedimiento Administrativo, según enmendada, 5 USC 551 et seq.

—Un extracto de la promesa de ética de Trump

Por supuesto, la puerta giratoria del gobierno del lobbying no es nueva. El gobierno de Obama contrató a docenas de cabilderos previamente registrados, y Muchos funcionarios volvieron a las empresas de la calle K después. La "laguna de Daschle" lleva el nombre del ex líder de la mayoría en el Senado Demócrata, Tom Daschle, quien eludió las leyes de cabildeo después de dejar el Senado al convertirse en un "asesor de políticas".

Los influenciadores, más numerosos que los lobbistas registrados, pueden operar porque no cumplen con el umbral legal que les obliga a enlistarse como lobistas. Por ley, es necesario registrarse si una persona gasta 20 por ciento o más de su tiempo de cabildeo. Eso deja mucho margen de maniobra, dijo Paul Miller, presidente del Instituto Nacional para el Cabildeo y la Ética, una asociación por lo que se llama profesionales de defensa. ("Somos como usted", afirma el sitio web de la organización.) Miller dijo que escuchó a personas que hacen cabildeo, pero que no se han registrado, y "sus teléfonos están sonando". Miller agregó: "Es nuestra No. 1 prioridad y preocupación ".

Los ex grupos de presión desempeñan papeles prominentes en la administración de Trump. El administrador interino de la Agencia de Protección Ambiental (y el candidato para el puesto permanente), Andrew Wheeler, es un ex cabildero de la industria del carbón. David Bernhardt, el secretario interino del Departamento del Interior y candidato para el puesto permanente, fue presidente de un cabildeo división de recursos naturales de la empresa.

Por nuestra cuenta, al menos Los cabilderos registrados anteriores y actuales de 230 han trabajado en la administración de Trump.

Los departamentos de Comercio, Defensa, Energía, Interior, Justicia y Tesorería, así como la Oficina de Administración y Presupuesto, no respondieron a las preguntas sobre sus ex empleados convertidos en cabilderos. El Departamento de Seguridad Nacional dirigió preguntas a la Casa Blanca, que declinó hacer comentarios. Los departamentos de Salud y Servicios Humanos y de Vivienda y Desarrollo Urbano señalaron que la promesa de ética no prohíbe a los ex funcionarios de Trump presionar al Congreso o a los empleados de carrera en la agencia.

Al menos los ex funcionarios de 18 Trump se han convertido en grupos de presión registrados a nivel federal. Por lo general, han tenido cuidado de evitar violar el compromiso ético. Eso generalmente significa que interactúan con representantes, senadores y miembros del personal del Congreso, pero no con personas designadas en agencias federales o en la Casa Blanca. Aquí hay varios que han entrado en cabildeo de empleos en el último año:

Courtney Lawrence fue durante mucho tiempo un asesor de los representantes Bill Cassidy y Tom Price y un cabildero federal de los planes de seguro de salud de América de la asociación comercial de seguros antes de aceptar un trabajo como secretario adjunto de asuntos legislativos en Salud y Servicios Humanos en marzo 2017, cuando Price encabezó brevemente la agencia . Lawrence se quedó para 18 meses antes de irse en agosto 2018 para un puesto de director en Cigna Corp., el conglomerado de seguros de salud.

Lawrence registrado como cabildero con Cigna en octubre. Sus formularios de divulgación indican que estaba trabajando en los cambios propuestos para Medicare, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y los reembolsos de medicamentos recetados. Las divulgaciones de grupos de presión federales muestran que Lawrence fue uno de varios grupos de presión para comunicarse con las agencias federales y la Casa Blanca, y no solo con los miembros del Congreso. En una declaración, Cigna afirmó que la divulgación del cabildeo, que fue preparada por la compañía, es inexacta. Cigna culpó a un "problema de formato". La declaración dijo que Lawrence "no hace y no va a presionar al Poder Ejecutivo". La compañía dijo que corregiría su formulario de divulgación de cabildeo.

Un formulario de divulgación federal presentado por Cigna indica, en la respuesta al No. 17, que Courtney Lawrence presionó a la Casa Blanca o agencias federales en nombre de la compañía de seguros de salud. Los funcionarios de la compañía afirman que Cigna llenó el formulario de manera incorrecta. Ellos culparon a un "problema de formato".

Jared sawyer, un antiguo abogado y cabildero del comité del Senado, fue subsecretario de política de instituciones financieras en el Departamento del Tesoro y supervisó dos oficinas que regulan y monitorean las instituciones financieras y las aseguradoras. Sawyer fue el principal creador de políticas en una serie de cambios propuestos en las reglas que garantizarían que las compañías de seguros y administración de activos no enfrenten las mismas regulaciones que los bancos.

En junio, Sawyer se fue y tomó un trabajo como principal en Rich Feuer Anderson, una firma de cabildeo de Washington dedicada a la industria de servicios financieros. Dio a conocer a una gran cantidad de clientes, entre ellos BlackRock Capital, JPMorgan Chase y la Property Casualty Insurers Association of America, todos los cuales buscaban orientación sobre la navegación de las oficinas que Sawyer supervisaba en la administración de Trump. Rich Feuer Anderson no respondió a las solicitudes de comentarios.

Jason Larrabee fue el principal subsecretario adjunto del Departamento del Interior para Pesca y Vida Silvestre y Parques antes de tomar un trabajo de cabildeo en Van Ness Feldman en mayo. Al anunciar la contratación de Larrabee, Van Ness Feldman destacó su "profundo entendimiento de las industrias de nuestros clientes". Larrabee ha presionado principalmente a los líderes del Congreso en temas que son exclusivos del Departamento del Interior, incluidas las concesiones del Servicio de Parques Nacionales, la política de aguas de California y las apropiaciones del Departamento del Interior. En un comunicado, Van Ness Feldman dijo que Larrabee firmó el compromiso de ética y sigue sus reglas.

Larrabee trabajó en al menos un proyecto relacionado con la agencia para la que solía trabajar. Van Ness Feldman fue contratado el año pasado para representar a la empresa de servicios de ferry con sede en San Francisco Hornblower Cruises and Events, que buscaba un nuevo contrato con el Departamento del Interior para dirigir los transbordadores de pasajeros a la isla de Alcatraz. Los registros del Congreso muestran que cuatro cabilderos, incluido Larrabee, trabajan para Hornblower. Larrabee es el único con experiencia laboral previa del gobierno federal.

El ex funcionario del Interior Jason Larrabee presentó un formulario de divulgación que muestra que, en Van Ness Feldman, trabajó para un cliente que buscaba un contrato con el Servicio de Parques Nacionales del Departamento del Interior. En la pregunta No. 18, el formulario enumera a Larrabee como el único cabildero con experiencia laboral federal anterior.

Larrabee "no se ha involucrado en ningún contacto de la agencia DOI" y "otros contactos similares fueron realizados por otras personas" enumeradas en las declaraciones de cabildeo, dijo Van Ness Feldman. En diciembre, Hornblower se adjudicó un contrato de 15 por un año del Servicio de Parques Nacionales de Interior para operar los ferries de Alcatraz.

(En respuesta a las preguntas de ProPublica, Van Ness Feldman también dijo que corregiría otros informes de información de cabildeo que la firma preparó, que dijo incorrectamente que Larrabee y otros estaban cabildeando en el Departamento del Interior. "La firma toma en serio las obligaciones éticas", dijo en su declaración.)

Jonny Slemrod fue el principal asesor legislativo de Mick Mulvaney en OMB. En noviembre, se convirtió en socio de Harbinger Strategies, una firma boutique de cabildeo fundada por ex ayudantes del ex líder de la Cámara de Representantes Eric Cantor y el senador Trent Lott. Slemrod le dijo al político en el momento que se registraría como cabildero, pero tres meses después, aún no lo ha hecho. En OMB, Slemrod ayudó a asegurar el apoyo del Congreso para la Ley de Reforma Tributaria y Empleo de 2017 y, según su biografía en línea, fue el "enlace principal de Mulvaney con el Congreso y negociador en numerosos asuntos de políticas, incluidas todas las asignaciones y medidas de autorización". Harbinger cabildeaba en nombre de los bancos más grandes de la nación durante las negociaciones sobre la ley tributaria. Ahora, la firma emplea a una persona que ayudó a formular la ley, sin embargo, debido a la falta de divulgación, es imposible determinar si Slemrod está involucrado en dicho trabajo. Harbinger no respondió a las solicitudes de comentarios.

Otros ex funcionarios de Trump que se convirtieron en lobbistas registrados incluyen Shannon McGahn, un ex abogado del Tesoro (y la esposa del ex abogado de la Casa Blanca Don McGahn), que ahora es el principal cabildero de la Asociación Nacional de Agentes de Bienes Raíces; Alex Campau, un asesor de políticas de salud de la Casa Blanca que ahora dirige el equipo de cabildeo de salud en Cozen O'Connor; Downey Magallanes, que fue jefe adjunto de personal para la política en Interior antes de dirigir el cabildeo del Capitolio para BP America; Matt Kellogg, quien fue subsecretario adjunto del Tesoro para banca y finanzas antes de tomar un trabajo de cabildeo en HSBC; Beth Zorc, quien ahora trabaja como jefe de políticas públicas en Wells Fargo después de un período como principal asesor general adjunto en Vivienda y Desarrollo Urbano; y Hunter Hall, que se desempeñó como subdirector de departamento de comercio antes de aceptar un puesto de director adjunto de asuntos federales en Picard Group. Chris Shank, un asesor sénior del Secretario de la Fuerza Aérea Heather Wilson, se retiró para unirse a la firma de cabildeo Van Scoyoc Associates y luego regresó al Departamento de Defensa en agosto 2018 como director de la Oficina de Capacidades Estratégicas. (BP America dijo que Magallanes solo está cabildeando en la Cámara de Representantes y el Senado, y HSBC dijo que Kellogg cumple con las reglas de cabildeo y que cumple con el compromiso ético. Wells Fargo no quiso hacer comentarios. Cozen O'Connor, Picard Group y el Departamento de Defensa no respondieron solicitudes de comentarios.)

Una táctica cada vez más común por parte de ex funcionarios de Trump es crear sus propias firmas de asesoría y consultoría que bordean cuidadosamente la línea entre el cabildeo y otros servicios, como comunicaciones estratégicas o de crisis, trabajo de defensa o experiencia en políticas. Después de dejar el Departamento de Defensa el año pasado, Sally donnelly y Tony DeMartino formó a Pallas Advisors, descritas como una firma de asesoría estratégica con "décadas de experiencia en los niveles superiores del sector público y privado" y brindando "información sobre cómo piensan y operan los gobiernos", según su sitio web. Donnelly y DeMartino habían trabajado juntos en una firma de asesoramiento estratégico que Donnelly solía tener, SBD Advisors, con una lista de clientes que incluía Amazon Web Services, Bloomberg y Uber.

Donnelly y DeMartino han sido objeto de escrutinio. El gigante tecnológico Oracle está involucrado en una demanda muy de cerca con el Pentágono más de un contrato de computación en la nube de $ 10 mil millones que los expertos esperan que Amazon gane. Oracle alega, entre otras cosas, que el Departamento de Defensa permitió a Donnelly y DeMartino trabajar en el proyecto a pesar de los conflictos de intereses. Oracle afirma que DeMartino manipuló los requisitos de la propuesta para el beneficio de Amazon. (Los Oficina de Responsabilidad del Gobierno examinó esas reclamaciones y descubrió que Donnelly no jugó un papel importante en el proceso de selección del contrato y que DeMartino no jugó un papel importante en los requisitos de la propuesta.

En su nueva firma, Pallas, Donnelly y DeMartino no tienen que revelar a sus clientes. Un portavoz de Pallas, el abogado Michael Levy, dijo que Donnelly y DeMartino firmaron el compromiso de ética, están cumpliendo con todas las restricciones posteriores al gobierno y no están presionando.

Scott Krause fue secretaria ejecutiva en el Departamento de Seguridad Nacional, supervisando las sesiones informativas y actuando como guardián de la dirección del departamento de alto nivel. Se fue después de más de un año en el trabajo, en mayo, 2018, para iniciar su propia consultora, Krause Transformation. Su sitio web dice que la empresa "proporciona consultoría para la transformación del negocio, desarrollo de negocios del Departamento de Seguridad Nacional (DHS)" y otros servicios.

Krause le dijo a ProPublica que firmó el compromiso de ética y que no planea hacer lobby, adhiriéndose a una nota de cinco páginas que recibió del abogado general de Seguridad Nacional. Pero aunque no puede hablar con la mayoría de sus antiguos colegas de Seguridad Nacional, dijo que se le permite ofrecer "asistencia entre bambalinas con una compañía en relación con el DHS, razón por la cual mi compañía ofrece experiencia en DHS".

El trabajo “Detrás de escena” es un área gris en el cabildeo gubernamental y en los círculos legales, lo que permite a los antiguos funcionarios del gobierno ayudar a los clientes a navegar los procesos y relaciones federales sin violar las leyes de conflicto de intereses. "Siempre ha habido una pregunta sobre lo que está permitido en cuanto a la comunicación ante el gobierno federal y lo que está permitido detrás de escena", dijo Canter. Cuando las empresas representan intereses extranjeros o trabajan en asuntos comerciales, dijeron Canter y otros, entran en juego restricciones legales. Cuando no lo hacen, generalmente es un juego justo.

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