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Cómo los drones baratos están cambiando el equilibrio estratégico en Asia occidental

Un dron iraní Qasef-1, como se cree que los rebeldes hutíes están usando en ataques contra Arabia Saudita. (Foto: EJ Hersom)
Un dron iraní Qasef-1, como se cree que los rebeldes hutíes están usando en ataques contra Arabia Saudita. (Foto: EJ Hersom)
(Los puntos de vista y opiniones expresados ​​en este artículo son los de los autores y no reflejan los puntos de vista de Citizen Truth).

¿La evolución de los drones en la guerra hará que la paz sea más atractiva para las facciones en guerra o conducirá a un mundo interminable de armamentos y escudos de misiles?

Arabia Saudita, que comenzó la guerra de Yemen con su propia coalición de los dispuestos, ahora se enfrenta al retroceso con Houthis lanzando un serie de ataques con drones y misiles en infraestructura. Los ataques con misiles Houthi anteriores en los aeropuertos de Dubai y Abu Dhabi parecen haber llevado a un repensar en los Emiratos Árabes Unidos liderazgo sobre los peligros de las intervenciones militares en el extranjero, lo que lleva a su retirada parcial de Yemen. Estados Unidos también ha anunciado conversaciones directas con los hutíes. Está claro que el Dron Houthi y ataques con misiles están causando un cambio fundamental en la perspectiva estratégica de los amigos de los sauditas también.

Del mismo modo, el equilibrio estratégico entre Hezbolá e Israel también ha cambiado, con El arsenal de cohetes de Hezbolá ahora no solo mucho más grande de lo que fue durante la guerra 2006 de Israel contra el Líbano, pero también al agregarle un componente de guía de precisión. No es que Israel todavía no sea mucho más poderoso que Hezbolá; por supuesto que lo es. Pero en una guerra con Israel, Hezbolá no necesita ganar. Solo tiene que infligir daño inaceptable en Israel y, al hacerlo, sobrevivir militarmente en casa. Si puede continuar sus ataques con cohetes y evitar que las fuerzas israelíes lo invadan, habría alcanzado la paridad estratégica.

Es esta frustración la que puede estar llevando a Israel a aumentar las apuestas y lanzar ataques limitados contra las instalaciones iraquíes, sirias y de Hezbolá. Hezbolá ha tomado represalias disparando misiles contra los vehículos blindados de Israel, pero después de intercambiar fuego limitado a través de la frontera, ambos lados parecen haberse alejado de una escalada más peligrosa.

Si Hezbolá hubiera intensificado aún más estos intercambios, Israel podría haber obtenido el apoyo directo de Estados Unidos en su guerra contra Hezbolá. Sin este apoyo, no puede cumplir su objetivo de destruir a Hezbolá.

Tanto en el caso de Yemen como del Líbano, los hutíes y Hezbolá están cambiando la forma en que vemos la paridad militar y el equilibrio estratégico. Muestran que el equilibrio estratégico no es paridad ni ganar, sino que inflige daño mientras se conserva la capacidad de luchar.

En un sentido más amplio, esta es también la estrategia de Irán contra los EE. UU. Si Irán puede controlar el Estrecho de Ormuz y el flujo de petróleo del Golfo Pérsico, entonces todavía está en el juego con los EE. UU. Irán no necesita un equilibrio militar en ningún otro lugar —Solo en el Estrecho de Ormuz. Solo tiene que implementar la amenaza de que si no puede exportar petróleo a través del Estrecho de Ormuz, nadie más lo hará. Y para respaldar esto, Irán tiene misiles, lanchas rápidas y submarinos eso puede detener cualquier intento de retener el Estrecho de Ormuz para el transporte de buques tanque y otro tráfico contra las fuerzas iraníes.

Entonces, ¿qué ha llevado a este cambio en el equilibrio militar? Por extraño que parezca, el impulso de este cambio estratégico en las últimas tres décadas ha venido de los Estados Unidos, seguido de Israel. Estados Unidos tiene una larga historia de "asesinatos selectivos", o, en el idioma de la ONU, “Ejecuciones extrajudiciales”: uso de drones armados. Estos han matado a un estimado 8,459-12,105 (según la Oficina de Periodismo de Investigación, a partir de agosto 29, 2019).

Aunque Israel está muy por detrás de los EE. UU. En sus asesinatos selectivos, también ha utilizado drones, misiles y otros medios para matar gente fuera de sus fronteras.

Lo que ha llevado al cambio en la paridad estratégica usando drones, misiles e incluso embarcaciones llenas de explosivos siendo utilizado como drones navales? Es el mismo cambio que el mundo está viendo: el uso a gran escala de drones desde la entrega de pizza hasta la entrega de correo y el transporte de mercancías. Es la misma razón por la que Movimiento de bricolaje (bricolaje) ha elegido los drones como una obra maestra ideal. Todo lo que necesitas son modelos de aviones de hobby, que muchos de nosotros hemos volado (¡o en mi caso hemos intentado volar!). Algunos de ellos incluso tenían motores de gasolina en miniatura para vuelos prolongados. Anteriormente, todos ellos tenían que estar atados al aficionado de alguna manera. Lo que ha cambiado es nuestra capacidad de agregar inteligencia, dispositivos de rastreo GPS, giroscopios, cámaras, procesadores y otros chips a esos aviones de hobby para convertirlos en vehículos autónomos capaces de realizar vuelos independientes. Y si le agregamos un dispositivo de comunicación, puede ser guiado remotamente desde la persona que lo vuela. En otras palabras, se convierte en el equivalente de un dron completo, capaz de volar a un objetivo, entregar su carga útil e incluso volar de regreso.

¿Cómo podemos agregar todos estos elementos a lo que solía ser un avión de juguete hobby? ¿Adivina qué? Todos los componentes anteriores son el conjunto de chips básico de un teléfono móvil. Esto es lo que llevó al gran crecimiento de los aficionados y la industria de fabricación de juguetes. Chris Anderson, el editor de Wired, escribió en 2012, "es seguro decir que los drones son la primera tecnología en la historia donde la industria del juguete y los aficionados están golpeando el complejo militar-industrial ..."

Hoy se puede crear un dron preprogramado comprando cualquier cantidad de drones civiles comerciales utilizados para todo, desde fumigación de cultivos hasta drones de inspección o entrega comercial a un costo de $ 1,000 a $ 5,000, dependiendo de la carga útil y el alcance. Y en el modo Hágalo usted mismo, ¡usar componentes listos para usar es igualmente fácil y tiene un costo aún más bajo!

Esta es la génesis de la revolución de los drones. El costo de agregar inteligencia a lo que es esencialmente un modelo de avión simple y convertirlo en un "avión autónomo" no es un logro técnico importante. Los componentes están fácilmente disponibles; El chipset, la comunicación y la cámara son componentes estándar de pantano disponibles en cualquier teléfono móvil. Lo que se requiere son personas con conocimiento. Una vez que se agrega a la mezcla, tenemos dispositivos inteligentes no muy diferentes a los que desarrolla el complejo industrial militar.

Sí, los drones de los que estamos hablando, los Houthis 'Qasef 2, por ejemplo, no son el equivalente de los depredadores o segadores que usa los EE. UU. Ni el gigante volador de los EE. UU. el dron cuesta alrededor de $ 220 millones que Irán derribó. Los drones que los Houthis han usado cuestan solo una pequeña fracción del precio de $ 5 millones del dron MQ-1 Predator, que por supuesto es reutilizable. Pero si los Houthis pueden fabricarlos localmente, copiando los diseños iraníes con componentes fabricados localmente o adquiridos del mercado internacional o de Irán, entonces su costo es lo suficientemente bajo como para usarlo en grandes cantidades contra sus oponentes. Esto es lo que los hutíes están usando contra Arabia Saudita.

Varios informes han acusado a Irán de suministrar los componentes o el diseño a los hutíes. Esto, por supuesto, está en contraste con lo que los EE.UU. y el Reino Unido ha hecho, que transfirieron, y continúan transfiriendo, no solo los diseños o componentes, sino una gran cantidad de misiles y bombas a los sauditas en su guerra genocida contra Yemen. También les brindan apoyo logístico, incluida ayuda en la orientación en tiempo real y el mantenimiento de este equipo en condiciones listas para la batalla. Sin el apoyo de los Estados Unidos y el Reino Unido, los sauditas serían incapaces de luchar en una guerra, y mucho menos los hutíes endurecidos por la batalla.

¿Por qué el apoyo de Irán a los hutíes para defenderse es "ilegal" y "desestabilizador", mientras que el apoyo de Estados Unidos y el Reino Unido a los sauditas es legítimo, a pesar de haber causado el mayor desastre humanitario en el siglo 21st? Para repetir hechos conocidos: se estima que 100,000 murió en la guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen. Un informe de la ONU a principios de este año lo calificó como el peor desastre humanitario en el mundo, e informó que 3.2 millones están expuestos a la desnutrición aguda que necesitan tratamiento inmediato, y 14.3 millones en necesidad aguda. Estas son solo las muertes directas. Las medicinas, los productos químicos purificadores de agua y el combustible están bajo embargo saudí, lo que significa que el agua, la electricidad y los sistemas de alcantarillado no funcionan en Yemen. Las escuelas están cerradas y también los hospitales. Nos recuerda el infame comentario de Madeleine Albright en "Punishing Saddam", un episodio de 60 Minutes with Catherine Olian, de que el precio de medio millón de niños iraquíes muriendo debido a las sanciones fue "vale la pena."

El problema que enfrenta Israel es aún peor. Hezbollah no solo tiene una gama similar de drones desarmados, sino que tiene una cantidad mucho mayor de cohetes. Se estima que Hezbollah tiene sobre 130,000-Cohetes 150,000 de rango variable en su arsenal hoy en comparación con el 15,000 que tenía durante la guerra 2006. Incluso si una pequeña fracción de ellos ha sido equipada con equipos de guía de precisión, es una amenaza letal para la infraestructura de Israel: plantas de energía, refinerías e incluso el reactor nuclear de Dimona. Si bien Israel se jacta de una defensa aérea de tres niveles, ninguna defensa aérea es completamente hermética. Si se dispara un número suficiente de misiles, algunos de ellos pasarán. Cuánto tiempo Israel puede sufrir un bombardeo aéreo y continuar su ataque contra el Líbano y Hezbolá se convertirá en el problema. Como dije antes, Hezbollah solo tiene que continuar luchando y retener suficiente capacidad de misiles para infligir daños a Israel, a diferencia de Israel, que necesita una victoria decisiva y destruir a Hezbollah. Irónicamente, Goliat, Israel y los sauditas, ahora se enfrenta a los Davids de Houthis y Hezbollah. Y, a diferencia del pasado, todo lo que David tiene que ganar hoy es continuar luchando con sus tirachinas.

Esta es la naturaleza de la tecnología; su impacto a veces es mucho mayor de lo previsto, y en áreas que parecían no tener conexión. Por eso llamamos a estos descansos revoluciones tecnológicas. ¿Quién hubiera pensado que un cambio en la tecnología de las comunicaciones podría conducir a un cambio en el equilibrio estratégico en Asia occidental? Que la tecnología de los teléfonos móviles revolucionaría la guerra de drones fue completamente inesperada, más aún está cambiando el cálculo de la guerra. ¿Esto hará que la paz parezca más atractiva para las naciones y sus ciudadanos? ¿O dará lugar a la creación de un número cada vez mayor de misiles y escudos de misiles? Si no vamos a seguir la ruta destructiva de guerras en constante expansión en el extranjero y militarizar en casa, esta es la pregunta clave que debemos abordar hoy.


Este artículo fue producido en sociedad por Noticiero y Globetrotter, un proyecto del Independent Media Institute.

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Prabir Purkayastha

Prabir Purkayastha es el fundador y editor en jefe de Noticiero. Es presidente del Movimiento de Software Libre de India y es ingeniero y activista científico.

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