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Cómo Cruise Lines presiona al Congreso para bloquear las facturas de compensación a las víctimas

Carnival Cruise Ship Splendor llega al puerto de San Diego
Carnival Cruise Ship Splendor llega al puerto de San Diego en 2010. (Foto: Dale Frost)

Carnival Corp, la compañía de cruceros más grande del mundo, ha gastado $ 400,000 en cabildeo este año. Royal Caribbean Cruises ocupa el segundo lugar en $ 357,000.

(Por Yue Stella Yu, Centro para la política receptiva) Para las familias cuyos seres queridos sufren un accidente en barcos que navegan en alta mar, no es una opción demandar a las líneas de cruceros por pérdidas físicas o emocionales, incluso cuando las compañías tienen la culpa.

La "Ley de los Martillos", patrocinada por el senador. Deb Fischer (R-Neb.), Tiene como objetivo desafiar el statu quo. Lleva el nombre de dos víctimas quienes perdieron la vida por un incendio en un crucero por el río peruano en 2016, el proyecto de ley ampliaría la compensación que las familias pueden obtener de las líneas de cruceros en caso de accidentes a bordo.

El proyecto de ley obtuvo el apoyo de Asociación Americana para la Justicia, un grupo que representa a abogados litigantes en todo el país. Los cabilderos respaldados por poderosas líneas de cruceros, sin embargo, han bloqueado esfuerzos similares durante años.

El proyecto de ley enmendaría el siglo pasado Ley de muerte en alta mar, que fue diseñado para dar a los familiares de marineros fallecidos el derecho a remediar. Según la ley actual, las familias solo pueden reclamar una indemnización por pérdidas que tengan un valor monetario preciso, excepto en casos de un accidente de aviación.

La factura de Fischer proviene de una sección en el Ley de protección de pasajeros de cruceros patrocinado por otros legisladores a lo largo de los años en respuesta a incidentes a bordo, como robos, violaciones y muertes. El proyecto de ley tenía como objetivo mejorar la protección de la seguridad y ampliar los derechos de los pasajeros, pero los esfuerzos nunca se concretaron.

Ex senador Jay Rockefeller (DW.Va.) copatrocinó el proyecto de ley en 2013, argumentando que la industria de las líneas de cruceros a veces trata a los viajeros "con insensible insensibilidad y desprecio. ”Una declaración del Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, un grupo comercial que representa más de las líneas de cruceros miembros de 50en todo el mundo, luego descartó sus preocupaciones de seguridad por presentar un "imagen distorsionada”De la industria.

El grupo comercial dice que la industria de cruceros es altamente regulado y "el viaje en crucero es decididamente más seguro que la mayoría de las formas de transporte ". La cantidad de" incidentes operacionales ", dice, se redujo en un 37 por ciento de 2009 a 2018.

Las estadísticas gubernamentales cuentan una historia diferente. De 2016 a 2018, reportado actividades criminales a bordosubió de 92 a 120.

El proyecto de ley de Rockefeller murió en 2014 en el Comité de Comercio del Senado que presidió. Ambos Carnival Corp y Cruceros de Royal Caribbean gastaron cientos de miles en cabildeo mientras se enfocaban en asuntos de seguridad de los pasajeros ese año, muestran informes trimestrales.

Esfuerzos similares para defender la legislación en los años siguientes se estancaron en ambas cámaras, ya que las compañías de líneas de cruceros llegaron millones para presionar la colina.

El grupo comercial de la industria de cruceros, cuyo PAC atrajo grandes donaciones de los principales empleados de la línea de cruceros, ha participado activamente en la organización fly-ins para conectar a los ejecutivos y políticos de la compañía en su Caucus anual de cruceros del Congreso.

El grupo gastó $ 1 millones en el primer semestre de este año para influir en el Congreso sobre los proyectos de ley e impuestos de Fischer, informes trimestrales muestran. La organización no respondió a las solicitudes de comentarios.

Carnival Corp, la compañía de cruceros más grande del mundo, ha gastado $400,000 en cabildeo este año. Royal Caribbean Cruises ocupa el segundo lugar en $ 357,000.

La Asociación Estadounidense para la Justicia, la única organización que ejerce presión en favor de la "Ley de los Martillos", llegó $ 1.35 millones en el segundo trimestre para cabildear en múltiples asuntos, incluida la factura de Fischer.

La Ley de Muerte en alta mar fue diseñada para compensar a las familias que pierden a un asalariado y necesita ser actualizada para "reflejar los viajes modernos", dijo Sue Steinman, una portavoz en nombre de la organización. AAJ ha respaldado esfuerzos similares que ampliaron el derecho a remediar en el pasado, dijo, y la Ley de Hammers es "compatible" para ese propósito.

El PAC de la asociación de abogados litigantes contribuyó con un total de $13,000 a varios miembros del Comité de Comercio del Senado durante el ciclo 2020 hasta el momento.

Mientras tanto, las principales líneas de cruceros también han dado dinero a los legisladores clave que forman parte del comité.

Uno de los copatrocinadores del proyecto de ley 2013 de Rockefeller, el senador. Richard Blumenthal, (D-Conn.) Recibido $14,300 de American Cruise Lines desde el ciclo electoral 2015. Carnival Cruise Lines dio $10,700al miembro de mayor rango del comité, el senador Maria cantwell (D-Wash.), Durante el mismo período de tiempo, y el grupo comercial de la línea de cruceros dio $13,500 al miembro del comité Sen. John Thune (RS.D.).

Para el ciclo actual, el comité de acción política del grupo comercial contribuido $ 2,000 al presidente del comité Sen. Roger Wicker (R-Miss.) Y $ 2,500 al miembro del comité Sen. Dan SullivanPAC de liderazgo (R-Alaska), True North PAC. Fischer, que patrocina la Ley de Martillos, recibió $ 1,500 de Micky Arison, presidente de la junta de Carnival Corp.

Los ejecutivos de Carnival Corp, Royal Caribbean Cruise Lines y Norwegian Cruise Lines y los miembros de su familia han otorgado $ 42,400 combinados este año a Fischer, Wicker, Sullivan y su PAC, así como a Cantwell.

Sullivan, quien citó posibles daños a la economía turística de Alaska y ayudó a matar a un aumento de impuestos propuesto en las compañías de cruceros en 2017, ha recibido la mayor cantidad de dinero entre sus pares de la industria de cruceros y líneas durante el ciclo electoral 2020.

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  1. Eliot Bernstein 7 de septiembre de 2019

    La madre pierde a su hija en el crucero Royal Carib. Nada tiene que pagar los honorarios de su abogado como castigo por el juez de Justicidio Jonathan Goodman de la corte alimentada por Miami. ¿Se pregunta cuántos pases de crucero recibe al año de rcl? Ver http://www.CourtApprovedMurderOnTheSeas.com o buscar Martins v Royal Caribbean

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