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Investigué a la Sociedad Uighur en China durante 8 años y observé cómo la tecnología abrió nuevas oportunidades, luego se convirtió en una trampa

Los uigures esperan en línea en un punto de control de escaneo facial en Turpan, Xinjiang, en el noroeste de China, en abril 11, 2018. Darren Byler, CC BY
Los uigures esperan en línea en un punto de control de escaneo facial en Turpan, Xinjiang, en el noroeste de China, en abril 11, 2018. (Foto: Darren Byler, CC)

Alrededor de 1.5 millones de uigures y otros musulmanes fueron determinados como "no confiables" por funcionarios chinos y programados para su detención y reeducación en un sistema de campo de internamiento masivo.

(Por Darren Byler, La conversación) Los uigures, un grupo étnico minoritario musulmán de alrededor de 12 millones en el noroeste de China, son necesarios por la policía para llevar sus teléfonos inteligentes e identificaciones que enumeran su origen étnico.

A medida que pasan por uno de los miles de medios digitales recién construidos y se enfrentan a puntos de control de vigilancia ubicados en límites jurisdiccionales, entradas a espacios religiosos y centros de transporte, la imagen en su identificación es emparejado a su cara.

Si intentan pasar sin estos elementos, un escáner de dispositivo digital alerta a la policía.

Pero incluso cumplir con las reglas no las mantendrá necesariamente fuera de problemas. Durante controles aleatorios la policía a veces exige que un individuo entregue su teléfono desbloqueado que la policía luego examina manualmente o lo conecta a un escáner.

yo si investigación etnográfica con migrantes Han y Uighur durante más de 24 meses entre 2011 y 2018 en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, en el noroeste de China. Durante este período, estuve afiliado al Instituto de Artes de Xinjiang. Mi posición me permitió entrevistar centenares de la gente Han y Uighur. Leía y hablaba uigur y chino para poder comunicarme con las personas en su propio idioma.

Cuando comencé mi investigación en la región, el uso de teléfonos inteligentes no estaba tan estrictamente controlado por la policía. Pero por 2018 se había convertido en conocimiento común entre mis entrevistados uigures que si no llevaban su teléfono con ellos o no lo producían, podría ser detenido.

Internet uigur

Las áreas de mayoría uigur en la frontera de Asia Central solo se convirtieron parte integrada de China en los 2000s. Fueron efectivamente colonizados cuando millones de colonos no musulmanes han se mudó a su comunidad en los 1990 y 2000 para extraer recursos naturales como el petróleo y el gas natural.

Antes vivieron mucho más autónomamente en ciudades y pueblos de oasis en el desierto, muy parecidos a los uzbekos en Uzbekistán, un grupo que comparte una historia e idioma similares a los uigures.

En 2011, el gobierno chino construyó redes 3-G en la región autónoma uigur de Xinjiang. Barato teléfonos inteligentes pronto estuvo disponible en los mercados locales de esta región y los uigures comenzó a usar la nueva aplicación de redes sociales WeChat.

WeChat, que es propiedad de la empresa china Tencent, se puso en uso general en todo el país en 2012 después de Facebook y Twitter fueron prohibidos en 2009.

Smartphones se convirtió en una característica común de la vida diaria de millones de aldeanos uigures. En ese momento, la forma en que los uigures los usaba era única. En otras partes de China, el idioma chino se usó en la comunicación en las redes sociales. Uighur usa escritura árabe, radicalmente diferente del chino basado en caracteres, y actuó como una forma de discurso codificado que los censores estatales no podían entender.

Cuando comencé mi proyecto de investigación, Me interesaba la forma en que la cultura en línea producía formas de identidad islámica, china y occidental y la forma en que unía a personas de diferentes etnias.

Descubrí que los uigures usaban los teléfonos inteligentes de manera diferente a otros usuarios de Internet. En los sitios de Internet tradicionales que requerían comunicación basada en texto, los usuarios web de Uighur se enfrentaron formas más estrictas de censura ya que las autoridades estatales los veían como posibles terroristas. Fueron vistos de esta manera ya que los uigures habían protestado durante mucho tiempo por la forma en que sus nación brevemente independiente había sido subsumido por China y sus prácticas religiosas fueron restringidas, arremeter violentamente a veces.

Usando WeChat en teléfonos inteligentes dio a los uigures la capacidad de circular mensajes cortos de audio, videos e imágenes. A partir de 2012, esto permitió a los uigures desarrollar foros semiautónomos en lengua hablada uigur.

Inicialmente, las autoridades estatales chinas no tenían las capacidades técnicas para monitorear y controlar el discurso oral uigur o el texto uigur incrustado en imágenes como memes. Podrían activar y desactivar Internet uigur, pero no pudieron regular por completo lo que dijeron los uigures porque hablaban en otro idioma.

Basado en cientos de entrevistas y mis propias observaciones Uigures utilizado estos foros para discutir conocimiento cultural, eventos políticos y oportunidades económicas fuera de sus comunidades locales.

En el transcurso de solo unos pocos años, los maestros islámicos en línea con sede en la región y en otras partes del mundo islámico, en lugares como Turquía y Uzbekistán, se hizo influyente a lo largo de las redes sociales uigures. Sus mensajes se centraron principalmente en la piedad islámica. Describieron qué tipos de prácticas eran halal y cómo las personas debían vestirse y orar.

Según los estudiosos Rachel Harris y Aziz Isa la gran mayoría de los que comenzaron a estudiar Islam por teléfono inteligente simplemente estaban interesados ​​en la instrucción sobre lo que podría significar ser un musulmán contemporáneo, algo que sentían que faltaba en las mezquitas estatales censuradas por el gobierno.

Internet uigur como espacio de vigilancia

Pero las autoridades estatales chinas lo interpretaron de manera diferente.

Consideraron la apariencia islámica y la práctica de los uigures, como los hombres jóvenes que se dejan crecer la barba y rezan cinco veces al día, como signos de lo que las autoridades estatales describieron como "extremización”De la población uigur.

Comenzaron a vincular incidentes violentos, como un ataque suicida en la ciudad de Kunming, en el este de China, a lo que los funcionarios del gobierno me dijeron que era "Talibanización”De los uigures.

En respuesta a esto, las autoridades chinas declararon lo que llamaron un "Guerra Popular contra el Terror. ”Comenzaron a usar técnicas de contrainsurgencia, un modo de compromiso militar que enfatiza reunión de inteligencia masiva, para evaluar la población uigur.

Como parte de este proceso, en 2016, comenzaron a recolectar Información biométrica, como el ADN, grabaciones de voz de alta fidelidad y escaneos faciales, de toda la población de la región para rastrear Las actividades de las personas en WeChat y en su vida cotidiana utilizando su firma de voz y careta.

También comenzaron un proceso de entrevistar a millones de uigures y otras minorías musulmanas para determinar quien podría ser categorizado como confiable o "normal" como se indica en los formularios oficiales de evaluación de la población. Para determinar esto, las autoridades estatales trazado la red social de la persona y la historia de la práctica islámica, tanto en su comunidad local como en línea.

Dado que la población musulmana total de la región, incluidos otros grupos musulmanes como los kazajos, hui, kirguises, tayikos y otros, es de alrededor de 15 millones, estas evaluaciones y puntos de control de actividad requirieron el despliegue de más de Oficiales de policía de 90,000 y más de 1.1 millones de funcionarios.

La mayoría de las fuerzas de seguridad son de etnia Han. Los han son colonos de la región uigur. No son musulmanes, no hablan uigur, y muchos de mis entrevistados han describieron la cultura uigur como "atrasada", "primitiva" o incluso "peligrosa".

Para ayudar en este proceso de evaluación, las autoridades estatales también contratado con empresas tecnológicas privadas chinas para desarrollar programas de software y hardware que puedan examinar las imágenes, videos y grabaciones de voz en las historias de WeChat de una persona objetivo en cuestión de segundos.

Internet uigur como trampa

A través de este proceso alrededor 1.5 millones de uigures y otros musulmanes fueron determinados como "no confiables" y programados para detención y reeducación en un sistema de campo de internamiento masivo.

Los registros de compras gubernamentales muestran que las instalaciones del campamento tienen "sin manchas en blanco"Fuera de la visión de las cámaras de vigilancia y que los trabajadores del campo a menudo están armados con Tasers y otras armas.

En los campos de prisión los detenidos fueron recluidos en celdas de dormitorios donde estudiaban chino, aprendieron el pensamiento político de Xi Jinping, el secretario general del partido político gobernante de China y confesaron sus crímenes pasados. En muchos casos, estos crímenes fueron relacionado con su uso de internet.

Dado que más del 10% de la población adulta ha sido trasladada a estos campamentos, cientos de miles de niños han sido separados de uno o más de sus padres. Muchos niños en toda la región son ahora celebrado en internados u orfanatos que son dirigidos por trabajadores estatales no musulmanes.

Borrar identidad

Hoy, el internet uigur ha comenzado a fusionarse con el internet chino. Los uigures son desanimado de escribir o hablar en uigur or celebrando la cultura uigur.

En cambio, los uigures a menudo publicar declaraciones escrito en chino que acredita su lealtad al estado chino.

As mi investigación muestra, el internet uigur se ha transformado de un espacio que fomentó un florecimiento cultural para los uigures en un espacio que controla muchos aspectos de sus vidas.

En el pasado, era un lugar donde los uigures publicaban cortometraje, poesía, artículo y música. Ellos criticado brutalidad policial y defendió el costumbres sociales de la sociedad uigur contra el consumo conspicuo y la corrupción económica.

Durante mi último viaje a la región en 2018, mis interlocutores uigures me dijeron que el internet uigur se había convertido en una "trampa" o un "qapqan" del que no pueden escapar.


Darren Byler, Profesor de antropología, Universidad de Washington

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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