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Funcionario del Interior se unirá a una compañía petrolera en Alaska después de presionar para ampliar la perforación

Joe Balash (izquierda) siendo felicitado por el senador Dan Sullivan por su confirmación como subsecretario del Interior. (Foto: YouTube)
Joe Balash (izquierda) siendo felicitado por el senador Dan Sullivan por su confirmación como subsecretario del Interior. (Foto: YouTube)

"Durante su tiempo en el Interior, Joe Balash encabezó los esfuerzos para suprimir la ciencia, ignorar los derechos indígenas y vender el Refugio del Ártico para perforar a toda costa".

El principal funcionario del Departamento del Interior, Joe Balash, dejará su puesto en la administración Trump para comenzar a trabajar en una compañía petrolera extranjera que está perforando en tierras del estado de Alaska. Balash trabajó para mantener las ventas de arrendamiento para expandir la producción de combustibles fósiles en Alaska antes del reciente movimiento para unirse a la Búsqueda de petróleo con sede en Nueva Guinea, lo que generó preocupaciones de corrupción.

Balash trabajará como vicepresidente senior de asuntos externos de la compañía para las operaciones de Alaska, según el El Correo de Washington. Afirma que ha cumplido con todas las reglas éticas relevantes al hacer la transición.

El senador Tom Udall, el demócrata de alto rango en el Subcomité de Asignaciones del Senado, envió una carta al funcionario de ética designado del Interior el miércoles para solicitar que el departamento proporcione registros de todas las presentaciones de ética hechas por Balash:

"Creo que el público tiene un interés convincente en saber si se tomaron las medidas necesarias para abordar este posible conflicto de intereses", escribió Udall en la carta.

Balash se desempeñó como secretario asistente del Departamento del Interior para la gestión de tierras y minerales antes de unirse a Oil Search. Fue un feroz defensor del impulso de la administración Trump por "dominio de la energía", Que ha incluido movimientos para perforar en el Refugio Ártico de Alaska y la Reserva Nacional de Petróleo.

De acuerdo a un informe reciente de Global Witness, Estados Unidos está en camino de crear casi dos tercios de la nueva producción mundial de combustibles fósiles En los próximos diez años, desafiando las innumerables advertencias de los científicos que instan a la transición a la energía limpia para evitar un cambio climático catastrófico.

Si el cambio de Balash a la Búsqueda de petróleo "termina siendo legal, es una confirmación más de que nuestras leyes son simplemente inadecuadas", dijo Danielle Brian, directora ejecutiva del Proyecto sobre Supervisión del Gobierno. El Correo de Washington. Brian notó que Balash había estado usando su posición para abrir terreno cerca del desarrollo de Oil Search, planteando preguntas de incorrección:

"Es difícil confiar en que las decisiones que estaba tomando mientras trabajaba para los contribuyentes no se vieron afectadas por sus aspiraciones o esperanzas de ir a trabajar para una empresa que se vio afectada materialmente por su trabajo".

El Post señala que la decisión afectaría a la vida silvestre, ya que los sitios "albergan grandes cantidades de aves migratorias, así como caribúes, osos polares y otros animales salvajes". protecciones revertidas en especies en peligro de extinción y recientemente se mudó al desarrollo abierto en Selva Tongass de Alaska, la selva tropical nacional más grande de los Estados Unidos.

Otras organizaciones medioambientales fueron más directas con sus críticas al paso de Balash por la puerta giratoria.

"¿Posibles conflictos de intereses, utilizando la puerta giratoria de DC y buscando perforar en tierras públicas federales?", Tuiteó el grupo público de conservación de tierras Western Values ​​Project. "Balash es solo otro ejemplo del desorden y la mala gestión dentro del Interior del Secretario David Bernhardt".

El Secretario del Interior, David Bernhardt, es considerado como el solo miembro más conflictivo de toda la administración Trump. El ex cabildero de la industria petrolera ha sido objeto de escrutinio por sus reuniones no transparentes con ejecutivos y cabilderos de combustibles fósiles. Su predecesor, Ryan Zinke, se vio obligado a renunciar en medio de numerosos escándalos de ética.

Del mismo modo, el administrador de la Agencia de Protección Ambiental, Andrew Wheeler, es un ex cabildero del carbón, cuyo predecesor Scott Pruitt también trabajó con intereses de combustibles fósiles antes ser presionado para renunciar en medio de múltiples escándalos. Pruitt es ahora consultoría para el magnate del carbón Joseph W. Craft III.

El ex consejero de energía del Departamento del Interior, Vincent DeVito, es otro ejemplo de la puerta giratoria de la administración Trump con las compañías de combustibles fósiles, después de haberse unido Cox Oil Offshore como su vicepresidente ejecutivo solo tres semanas después de su partida del Interior.

"Durante su tiempo en el Interior, Joe Balash encabezó los esfuerzos para suprimir la ciencia, ignorar los derechos indígenas y vender el Refugio del Ártico para perforar a toda costa", Lena Moffitt del Sierra Club dijo en un comunicado. "Ahora, busca descaradamente sacar provecho de esta destrucción mientras el pueblo estadounidense y nuestras tierras públicas pagan el precio".

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Peter castagno

Peter Castagno es un escritor independiente con un Máster en Resolución de Conflictos Internacionales. Ha viajado por todo el Medio Oriente y América Latina para obtener información de primera mano en algunas de las áreas más problemáticas del mundo, y planea publicar su primer libro en 2019.

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