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MEDIO AMBIENTE

La base militar tiene un legado de pesticidas y otras sustancias químicas tóxicas y daños

Foto de un barril de desechos tóxicos.
Imagen vía Pixabay

(Más allá de pesticidas) “'No se quede embarazada en la Base de la Fuerza Aérea George'” fue la Consejo impartido de un miembro femenino de la Fuerza Aérea a otro en 1975 en esa base, ubicada a 100 + millas al norte de San Diego y utilizada como un sitio militar activo de 1941 – 1992. Desde el inicio de su servicio en George AFB, ambas partes de esta conversación se familiarizaron con las historias de horror compartidas sobre infecciones repetidas, sangrado vaginal, quistes ováricos, tumores uterinos, defectos de nacimiento y abortos espontáneos entre miembros femeninos de la Fuerza Aérea en el sitio. . Muchas de las mujeres que trabajaron en George AFB en los 1970, 80 y 90 sufrieron, pero no sabían qué causaba, problemas de salud tan frecuentes que incluso los médicos de la base a veces advertían en privado a las mujeres que no debían quedar embarazadas mientras servían ahí.

Entre los muchos contaminantes que se encuentran en George AFB y en otros sitios militares se encuentran los pesticidas a base de organoclorados (OCP), como DDT, dieldrin / aldrin, heptacloro lindano endrin clordanomirex toxafeno hexaclorobenceno, clordano, y otros. (Una lista completa de OCP está disponible facilitador aquí.) La mayoría de estos compuestos se usaron en bases militares durante décadas para el control de la vegetación, como pesticidas o fumigantes para la construcción, o para tratamientos personales con pesticidas para piojos y sarna, y para proteger de los mosquitos. El uso de todos excepto el DDT ha sido prohibido o severamente restringido en la mayoría de los países debido a la toxicidad de los pesticidas; a pesar de eso, el DDT todavía se usa ocasionalmente para combatir la malaria en algunos países.

Cuando se designó a George AFB como un sitio del Superfondo de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) en 1990, las mujeres que habían prestado servicios allí se enteraron de que habían estado expuestas a una variedad de químicos dañinos. El suministro de agua y los suelos de la base estaban contaminados con combustible para reactores y solventes, como tricloroetileno, un carcinógeno humano. Además, los cuarteles en los que vivían habían sido tratados con pesticidas tóxicos, y los trabajadores estaban expuestos a la radiación mientras trabajaban en aviones de combate fantasma F-4. Avance rápido a casi tres décadas después: en marzo, 2018, Los pozos de monitoreo del Departamento de Defensa (establecidos para analizar contaminantes) mostraronque las fuentes de agua de George AFB, junto con las de cientos de otras ubicaciones militares, están contaminadas con sulfonato de perfluorooctano (PFOS) y / o ácido perfluorooctanoico (PFOA).

Estos compuestos se usan comúnmente en la fabricación de surfactantes y polímeros, y se concentran especialmente en las formulaciones de espuma que se usan para apagar incendios de aviones. En George AFB, los niveles de PFOS y PFOA estaban entre 87 y 5,396ppt (partes por billón), mucho más allá del nivel "recomendado máximo" de la EPA de 70ppt. La exposición a estos productos químicos puede causar enfermedades en los sistemas reproductivo, hepático e inmunológico, así como problemas con el desarrollo fetal y neonatal y la función tiroidea; También pueden causar cánceres.

Con esta reciente revelación, las comunidades ubicadas cerca de las bases militares (Patrick AFB en Florida, Wurtsmith AFB en Michigan y Wright-Patterson AFB en Ohio) están analizando el agua y rastreando los informes de cáncer de aquellos que vivían en o cerca de los sitios. En febrero, el gobierno de Dayton, Ohio, dijo a los residentes que"Los datos de muestreo indican claramente que la contaminación es el resultado directo de las actividades que ocurren en la base de la Fuerza Aérea".

La historia del ejército de los EE. UU. Con contaminación ambiental y debilidades en la salud resultantes no es nada nuevo, se le ha llamado repetidamente el mayor contaminador del mundo, y las últimas décadas han sido testigos de oleadas de veteranos que informan sobre varios impactos en la salud. Vea la reciente cobertura de la masiva de Beyond Pesticides. Cuestión del agente naranja, y su cobertura, hace una década, de Enfermedad de la guerra del golfo, una condición causada por la exposición a sustancias químicas tóxicas, incluidos los pesticidas. En 2011, un estudio mostró que entre las exposiciones contribuyentes para aquellos con el Síndrome de la Guerra del Golfo estaba el lindano, un pesticida organoclorado (ver más abajo). Los sitios ambientalmente problemáticos en los Estados Unidos incluyen el 36 con suministros de agua envenenados por PFOS y PFOA, la bienvenida más de 130 sobre el Lista de la EPA de los sitios de Superfund, y los muchos que producen desechos peligrosos y / o han arrojado, intencionalmente o por accidente, contaminantes a su entorno. Casi las tres cuartas partes de los sitios del Superfondo son sitios militares abandonados que de otro modo apoyan las necesidades militares, sin contar las bases militares en sí mismas. El representante de los EE. UU. John Dingell (retirado) dijo, en 2014, que "casi todos los sitios militares en este país están gravemente contaminados".

Las PCO son tóxicas para las personas, muy tóxicas para la mayoría de la vida acuática y persistentes en el medio ambiente una vez introducidas; se acumulan en los tejidos grasos de los seres humanos, las plantas y los animales, y tienen impactos en la salud a corto y largo plazo, incluso a niveles muy bajos de exposición. Esos impactos varían con el compuesto en particular y en un rango significativo, y pueden incluir: Efectos neurotóxicos, reproductivos, inmunológicos, anémicos, tumorogénicos, dérmicos, gastrointestinales, motores, hepáticos, renales y endocrinos, así como cánceres. Al menos tres compuestos organoclorados (DDT, kepona y toxafeno) están clasificados por la Agencia Federal de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades (ATSDR) como "Razonablemente anticipado para ser. . . carcinógeno humano [s] ".

El sitio web GeorgeAFB.info informa que, “En 2002, se detectaron aldrín, clordano, DDT, dieldrina, endrina, heptacloro y lindano en la superficie del suelo en la Vivienda de la familia George AFB. En 2005, la Fuerza Aérea informó a la Ciudad de Victorville que los niveles de pesticidas detectados en la Base Family Housing 'podría representar un peligro para la salud humana si los suelos son inhalados, ingeridos o en contacto con la piel. En 1 octubre 2007, los niveles de clordano y otros pesticidas organoclorados (OCP) y sus productos de descomposición fueron tan altos que la Fuerza Aérea prohibió la propiedad y la vivienda para uso residencial. A partir de 5 / 22 / 2017, la Fuerza Aérea no ha notificado a los miles de antiguos inquilinos y ocupantes de edificios sobre su posible exposición tóxica ".

Aunque ha progresado, parece que los militares aún enfrentan una gran cantidad de remediación y compensación, por daños tanto al medio ambiente como a la salud de las personas. Puede encontrar más información sobre la relación entre los pesticidas y los impactos en la salud en la página web de Beyond Pesticides, Base de datos de enfermedades inducidas por pesticidas.

Todas las posiciones y opiniones no atribuidas en esta pieza son las de Beyond Pesticides.

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Comentarios

  1. Carolee Straughan 23 de septiembre de 2018

    El personal militar que sirvió en Camp Lejuene también estuvo expuesto a químicos tóxicos. Las instalaciones se construyeron en un terreno que antiguamente albergaba instalaciones de limpieza en seco. Los desechos tóxicos contaminaron esa tierra, que se filtró en el agua subterránea. El personal militar fue sometido a esa basura en el agua que bebían, se duchaban y cocinaban con ellos. Muchos murieron de cáncer, incluido un amigo querido que fue enviado allí dos semanas diferentes durante semanas de entrenamiento. Un artículo del periódico advirtió a las personas que estaban allí para informar de esto a sus médicos. Mi amigo hizo sobre 7 hace años. Su médico nunca había oído hablar de esto. ¿Alguien más que entrenó en este campamento?

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  2. Shirley Hawkins 23 de septiembre de 2018

    Quien ordena

    Responder
  3. Bryon Boswell 30 de septiembre de 2018

    Usted votó por los políticos que permiten esto, ahora ¿cuál es su solución?

    Responder

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