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Militares de Myanmar rechazan demanda por difamación contra líder bautista que le pidió ayuda a Trump

Refresca a Sansón cuando se reunió con el presidente Trump en julio. (Foto: captura de pantalla de ABC News)
Refresca a Sansón cuando se reunió con el presidente Trump en julio. (Foto: captura de pantalla de ABC News)

Después de una serie de medidas represivas del gobierno de Myanmar contra críticos abiertos, un líder bautista de Myanmar enfrentó una demanda militar después de una segunda reunión de 40 con el presidente Trump.

"Reverendo Samson, ¿quiere contar, brevemente, su historia?"

Sam Brownback da un paso atrás y el reverendo Dr. Hkalam Samson da un paso hacia el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. El reverendo Samson es el jefe de la Convención Bautista Kachin de Myanmar. Lleva una gorra negra y roja que se encuentra sobre sus orejas y una chaqueta de marfil con bordados rosas y verdes apagados. Se necesita al Reverendo Samson sobre las palabras de 20 para llegar a la "tortura".

Brownback es el embajador general de los Estados Unidos para la libertad religiosa internacional. Es mediados de julio en la Casa Blanca. Invitó a un pequeño grupo de representantes de minorías religiosas de todo el mundo a reunirse con Trump, incluidos el reverendo Samson y Langjaw Gam Seng, otro pastor de Kachin que cumplió 16 meses en prisión por trabajar con periodistas para documentar ataques aéreos militares de Myanmar en el cercano estado de Shan.

“Como cristianos en Myanmar, hemos sido muy oprimidos y torturados por el gobierno militar de Myanmar. No tenemos oportunidad ... de libertad religiosa ", le dice Samson a Trump. Pide al gobierno estadounidense que apoye a los líderes étnicos en Myanmar para trabajar hacia la democracia y el federalismo.

El reverendo Samson recibe 40 segundos para darle a Trump su mensaje. El presidente le agradece y la reunión continúa. Para fines de agosto, el ejército de Myanmar lo habrá demandado por sus comentarios a Trump. Estados Unidos en realidad hablará en apoyo de Sansón, aunque no está claro si esto es lo que lo mantuvo fuera de prisión.

Samson agradece a Trump, el gobierno de los Estados Unidos por las sanciones

Samson es un líder del estado de Kachin, una gran área de mayoría cristiana en el norte de Myanmar. El Ejército de Independencia de Kachin (KIA) y otros grupos armados étnicos han estado luchando contra el ejército de Myanmar, también conocido como Tatmadaw, en el área de vez en cuando desde 1962 y Las personas 130,000 son desplazadas internamente.

Cadetes del Ejército de Independencia de Kachin (KIA) que se preparan para ejercicios militares en la sede del grupo en Laiza, estado de Kachin, Myanmar

Cadetes del Ejército de Independencia de Kachin (KIA) que se preparan para ejercicios militares en la sede del grupo en Laiza, estado de Kachin, Myanmar. (Foto: Paul Vrieze, VOA)

Samson también usó algunos de sus segundos con Trump para agradecer al gobierno de Estados Unidos por sancionar a los generales de Tatmadaw que supervisaron la limpieza étnica de los musulmanes rohingya en el estado de Rakhine.

En julio de 16, el día antes de que Samson visitara la Casa Blanca, el Departamento de Estado de EE. UU. Prohibió públicamente que cuatro líderes del ejército de Myanmar y sus familias ingresaran a EE. UU.

"Seguimos preocupados de que el gobierno birmano no haya tomado medidas para responsabilizar a los responsables de violaciones y abusos de los derechos humanos, y hay continuos informes de que el ejército birmano comete violaciones y abusos de los derechos humanos en todo el país", se lee una declaración del Secretario de Estado Mike Pompeo.

El teniente coronel de Myanmar acusa a Sansón de difamación

Después de la visita de los pastores, los líderes bautistas en los Estados Unidos estaban preocupados de que los dos pudieran enfrentar represalias. Escribieron al secretario general de la ONU, António Guterres, y a funcionarios del gobierno de EE. UU. Expresando preocupación porque Samson y Langjaw Gam Seng estaban en "peligro inminente". El embajador de EE. UU. En Myanmar, Scot Marciel, se reunió con ellos en el aeropuerto de Yangon y regresaron a Myitkyina, la capital de Estado Kachin

Pero poco después, el teniente coronel Than Htike de la rama del estado de Kachin del ejército de Myanmar presentó una demanda contra Sansón acusándolo de difamación. La queja legal mencionó los comentarios de Sansón a Trump.

La Convención Bautista de Kachin emitió una declaración en respuesta a la demanda. Cita la Biblia, John 8: 32: "La verdad te hará libre".

Según Samson, los militares ofrecieron retirar la demanda a cambio de una carta de confesión. En cambio, escribió en Facebook: “No quiero cambiar la verdad [por] mi propio escape individual. Me gustaría respetar a todos los asesinados, violados y torturados injustamente durante los años 60 de la opresión de derramamiento de sangre ".

Samson se refiere a las décadas de conflicto entre los grupos armados étnicos y el ejército de Myanmar.

Estados Unidos condena pleito militar de Myanmar

La atención de los medios se concentró en el caso y el Departamento de Estado pronto condenado La demanda.

"La denuncia penal del teniente coronel contra el reverendo Samson busca limitar indebidamente su libertad de expresión y potencialmente podría interrumpir su trabajo crítico en nombre de decenas de miles de desplazados internos", decía la declaración del Departamento de Estado.

La declaración es notable por la atención que presta a un caso específico, pero el lenguaje que utiliza es la política exterior estadounidense estándar de bajo compromiso: "Una decisión de perseguir esta denuncia penal y arrestar al reverendo Samson sobre la base de su discurso protegido sería profundamente preocupante ".

Militares de Myanmar rescinden denuncia legal contra Sansón

No está claro cuánto impacto tuvo la declaración en el ejército de Myanmar o qué negociaciones estaban sucediendo detrás de la cortina, pero en septiembre 9, un juez del estado de Kachin anunció que el ejército había rescindido la queja legal contra Samson.

"Estoy contento con la decisión constructiva del Tatmadaw", dijo Samson. "La creciente [presión] internacional probablemente llevó a la decisión".

Gum San Nsang, presidente de la Alianza Kachin, una organización comunitaria en el estado de Kachin, cree que la política estadounidense en Myanmar aún tiene un largo camino por recorrer.

“El gobierno de los Estados Unidos ha sido bastante blando con el ejército birmano. Con una defensa sostenida de la comunidad religiosa estadounidense, presionará al gobierno de los Estados Unidos para que realice cambios en su política actual ”, dijo Gum San Nsang a Citizen Truth. “[El ejército birmano] se encuentra actualmente en la mira de la investigación internacional por genocidio, limpieza étnica y crímenes contra la humanidad. Un cambio en la política exterior de Estados Unidos podría empoderar a los estados miembros de la ONU que creen que los generales birmanos deberían ser remitidos a un tribunal especial ".

La demanda del reverendo Samson no es un caso aislado

Casos como el reverendo Samson se han vuelto comunes en Myanmar. Los militares y los funcionarios del gobierno utilizan el sistema legal del país y cargos como difamación para atacar a los críticos o a aquellos que consideran que amenazan una agenda nacional en particular, como lo hicieron mientras el país estaba bajo el gobierno militar.

Dos reporteros de Reuters pasaron 16 meses en prisión por delitos relacionados con los informes sobre la masacre de civiles rohingya en Inn Din en septiembre 2017. El encarcelamiento de U Wa Lone y U Kyaw Soe Oo generó una condena generalizada, incluso del Papa Francisco. Tanto como los reporteros de 50 han enfrentado cargos desde que el partido de la Liga Nacional para la Democracia (NLD) de Aung San Suu Kyi ganó las elecciones en 2015.

Agentes de la policía de Myanmar están de guardia frente a una sala del tribunal en el municipio de Insein durante el juicio de Wa Lone y Kyaw Soe Oo.

Agentes de la policía de Myanmar están de guardia frente a una sala del tribunal en el municipio de Insein durante el juicio de Wa Lone y Kyaw Soe Oo. (Foto: Aung Naing Soe, VOA - Dominio público)

El tribunal aún no había determinado qué código legal aplicar en el caso de Sansón, pero podría haber sido la misma difamación cargo que un juez solía enviar a Langjaw Gam Seng a prisión.

El activista de derechos humanos de Rakhine, Khaing Myo Thun, pasó 19 tras las rejas acusado de difamación e incitación tras una declaración del Partido de Liberación de Arakan que implicó al ejército de Myanmar en tortura, trabajo forzado y desalojos forzosos.

Samson busca apoyo para la democracia federalista y la libertad religiosa

El reverendo Samson le pidió a Trump que apoyara a Myanmar para la transición a una democracia federalista, lo que significa que las áreas étnicas y estados como Rakhine y Kachin habrían aumentado la autonomía. También le pidió al gobierno de los Estados Unidos que ayudara a detener la persecución religiosa y promover la libertad religiosa.

Gum San Nsang dice que la reacción de los militares a los comentarios de Sansón no es nueva.

"Birmania es una sociedad intolerante. Nadie está por encima de los militares, ni siquiera la ley del país. Desde el golpe militar de 1962, el ejército birmano sigue siendo el poder hegemónico del país ", dijo Gum San Nsang. "Hay muy pocos activistas en Birmania que no hayan pisado la cárcel, incluso durante esta era de 'transición'".

Según Gum San Nsang, el caso contra el reverendo Samson era inusual porque estaba dirigido a un líder religioso. "Por otro lado, un monje extremista budista como [U] Wirathu que continuamente arroja odio y fanatismo está protegido".

Militares de Myanmar insisten en la retirada de la demanda por "libre albedrío"

El ejército de Myanmar sostiene que la presión internacional no jugó un papel en su decisión de abandonar la demanda contra Sansón.

“Retiramos el caso antes de que el tribunal decidiera si el Dr. Hkalam Samson iba a ser acusado. La razón para abandonar el caso se basa en el libre albedrío y no por ninguna presión ", dijo el general de brigada Zaw Min Tun, portavoz del ejército de Myanmar.

Los reporteros de The Irrawaddy y otros medios de comunicación intentaron contactar al teniente coronel para que hiciera comentarios, pero él no respondió.

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Skylar Lindsay

Skylar Lindsay es una escritora y fotógrafa que trabaja en proyectos en el sudeste de Asia y Medio Oriente. Probablemente está en su bicicleta en este momento.

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