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Residuos de insecticida neonicotinoides en alimentos y agua en aumento, según datos del USDA

Los eurodiputados ecologistas se encuentran en el mercado de pesticidas "Bee Garden", en el Parlamento Europeo en Bruselas. La evidencia indica que pesticidas como los neonicotinoides son responsables de la muerte masiva de las abejas. (Foto: greensefa)
Los eurodiputados ecologistas se encuentran en el mercado de pesticidas "Bee Garden", en el Parlamento Europeo en Bruselas. La evidencia indica que pesticidas como los neonicotinoides son responsables de la muerte masiva de las abejas. (Foto: greensefa)

Más allá de su relación con el cáncer de mama dependiente de hormonas, los neonicotinoides son más famosos por su papel bien documentado en la conducción de la disminución de polinizadores en masa.

(Más allá de pesticidas) Investigadores haber documentado un aumento En alimentos y residuos de agua potable de neonicotinoides, insecticidas. vinculado al cáncer de mama. Usando el Programa de Datos de Pesticidas (PDP), 1999-2015, del Departamento de Agricultura de los EE. UU., Los investigadores identificaron las frecuencias de detección cercanas al pico en 2015, después de una disminución de 2008-2013.

El imidacloprid sigue siendo el neonicotinoide más común detectado en los productos importados, mientras que los neononicotinoides clotianidina, tiametoxam, acetamiprid y flonicamida reemplazan al imidacloprid en la producción nacional. Los autores señalan que estos neonicotinoides más nuevos son potencialmente más tóxicos que el imidacloprid, lo que genera preocupación por la salud humana poco estudiada y los impactos ambientales.

El estudio, Tendencias en los residuos de pesticidas neonicotinoides en alimentos y agua en los Estados Unidos, 1999 – 2015, publicado en la revista Environmental Health, encuentra las frecuencias de detección más altas para los neonicotinoides en el agua potable, con un 30 del agua potable tratada que resulta positiva para el imidacloprid en 2011. Ciertas frutas y verduras también están frecuentemente contaminadas por neonicotinoides, con frecuencias de detección que van desde 20% hasta tan alto como 57% en el caso de imidacloprid en coliflor.

Si bien el estudio señala que las frutas y verduras específicas representan un mayor riesgo, el mensaje principal va más allá de los resultados individuales de los productos básicos o los resultados individuales de los neonicotinoides. Los autores descubren un aumento sistemático en la detección de residuos de neonicotinoides en todo el tablero a partir de 2014-2015, incluidos aumentos domésticos en neonicotinoides más nuevos con una toxicidad potencialmente mayor que el imidacloprid. Críticamente, los residuos neonicotinoides se detectan frecuentemente en combinación, con potencial de interacción sinérgica.

Entre las muestras de alimentos para bebés, por ejemplo, los autores encuentran que 13% de las muestras de salsa de manzana analizadas contienen dos o más neonicotinoides. Algunos de los hallazgos incluyen cerezas (45.9%), manzanas (29.5%), peras (24.1%) y fresas (21.3%) para acetamiprid; y coliflor (57.5%), apio (20.9%), cerezas (26.3%), cilantro (30.6%), uvas (28.9%), berza (24.9%), col rizada (31.4%), lechuga (45.6%), Papas (31.2%) y espinacas (38.7%) para imidacloprid.

Más allá de su relación con el cáncer de mama dependiente de hormonas, los neonicotinoides son más famosos por su papel bien documentado en la conducción de la disminución de polinizadores en masa. Sin embargo, los polinizadores están lejos de ser las únicas víctimas de la contaminación neonicotinoide ubicua. En una evaluación de riesgo aviar reciente, los científicos de la EPA encontraron que los neonicotinoides presentes en las semillas tratadas exceden el nivel de preocupación de la agencia para ciertas aves en tanto como 200. UNA 2017 estudio Investigadores de la Universidad de Saskatchewan confirmaron que pequeñas cantidades de neonicotinoides, el equivalente a solo cuatro semillas de canola tratadas, por ejemplo, son suficientes para hacer que las aves canoras migratorias pierdan su sentido de la orientación y se vuelvan demacrados. Investigación reciente descubrió los efectos de imidacloprid en el venado de cola blanca que afectan al sistema endocrino, lo que se suma a la preocupación por el mismo efecto en los seres humanos.

Debido a que los neonicotinoides persisten en el suelo y se transportan fácilmente en el aire, los químicos se propagan mucho más allá de los cultivos objetivo y pueden contaminar las plantas, el suelo y el agua cercanos, lo que representa amenazas de gran alcance para la vida silvestre. Una evaluación de riesgo acuático de la EPA para el imidacloprid, publicada en 2017, encontró que el imidacloprid amenaza las vías fluviales de los EE. UU., Con riesgos significativos para los insectos acuáticos y efectos en cascada en las redes alimenticias acuáticas. Neonicotinoides contaminar más de la mitad de las corrientes urbanas y agrícolas en los Estados Unidos y Puerto Rico, según un informe de la US Geological Survey (USGS) que se expande en un estudio anterior que encontró los químicos en las vías fluviales del Medio Oeste.

De acuerdo con estas amplias tendencias de contaminación, los autores del presente estudio descubren un grado inquietante de prevalencia de neonicotinoides en las frutas y verduras de consumo común, así como en el agua potable. Y, como señalan los autores, “La presencia de múltiples neonicotinoides en muestras de productos individuales plantea preocupaciones sobre las exposiciones y los riesgos acumulativos. La EPA de los Estados Unidos no ha realizado una evaluación de riesgo acumulativo para la salud humana de los neonicotinoides según los requisitos de la Ley de Protección de la Calidad de los Alimentos (FQPA) para determinar los niveles de tolerancia de estos pesticidas ".

Si bien los residuos de neonicotinoides están aumentando, los métodos de prueba del USDA parecen estar disminuyendo en sensibilidad. Los autores señalan que el límite de detección (LOD, por sus siglas en inglés), que es la cantidad más baja de un pesticida que puede detectarse dadas las limitaciones tecnológicas, se ha incrementado sorprendentemente para ciertos neonicotinoides y productos. El LOD para el imidacloprid en brócoli, por ejemplo, aumentó en un factor de más de 300 de 2008 a 2014, marcando una disminución de 300x en la sensibilidad de las pruebas. Esta disminución de la sensibilidad es contraria a la integridad científica, que generalmente requiere un aumento de la sensibilidad de detección a medida que la tecnología mejora. Los autores señalan que los LOD más altos significan que se clasificarán menos muestras como positivas para los residuos, por lo que se reducen artificialmente las frecuencias de detección.

Como los autores enfatizan, existe una gran necesidad de estudiar más a fondo los efectos sobre la salud de los neonicotinoides y, en particular, los productos más nuevos con una toxicidad potencialmente mayor para los organismos no objetivo. Si bien se están desarrollando nuevas tecnologías de biomonitoreo, actualmente no existe ningún método para detectar neonicotinoides o sus metabolitos en muestras biológicas. Esta falta de tecnología, en combinación con limitaciones cuestionables de los métodos de recopilación de datos del USDA, deja vacíos en los datos que hacen que la conclusión del estudio sea menos concluyente de lo que podría desearse. Los autores de los estudios firman más preguntas que respuestas y proponen que se necesitan investigaciones futuras que apliquen métodos más sensibles y nuevas tecnologías de evaluación de la salud humana para comprender completamente las implicaciones de sus hallazgos.

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