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Nuevo documental 'Niños modificados genéticamente' vincula a Monsanto y Philip Morris con defectos de nacimiento en Argentina

Niños modificados genéticamente
William Nunez Jr es hijo de cultivadores de tabaco, nacido con discapacidades severas. © Niños modificados genéticamente / Cinema Libre Studio

Un nuevo documental entrevista a las familias de los tabacaleros argentinos y pregunta: "¿Pueden los químicos de Monsanto alterar de manera permanente los genes de su hijo?"

Mientras estaba de vacaciones en el norte de la provincia argentina de Misiones, la periodista francesa, documentalista y residente argentina Juliette Igier notó un número sorprendentemente alto de niños en las comunidades locales con graves problemas de salud. Lo más sorprendente es que los problemas de salud que notó no eran resfriados y casos de gripe, sino problemas que parecían defectos genéticos de nacimiento o enfermedades y trastornos del sistema nervioso.

Niños modificados genéticamente

Niños de escuela en Misiones, Argentina

Por preocupación, Igier preguntó a los lugareños por qué tantos niños parecían tan enfermos. Le dijeron que era porque los lugareños cultivaban tabaco y durante décadas se vieron obligados a usar pesticidas altamente tóxicos en sus granjas.

Igier había tropezado con una comunidad de productores de tabaco multigeneracionales cuyos hijos ahora nacían con las consecuencias de su exposición a pesticidas durante décadas. Igier y la directora Stephanie LeBrun tuvieron que contar su historia. Juntos dirigieron, y Babel Press produjo, "Niños modificados genéticamente".

El documental de una hora buscó iluminar la difícil situación de los agricultores, responsabilizar a Monsanto y Philip Morris y responder a la pregunta: "¿Pueden los químicos de Monsanto alterar permanentemente los genes de su hijo?"

Con el tiempo, las mujeres se ganaron la confianza de los lugareños en la comunidad y les permitieron contar su historia. También hablaron con médicos argentinos que se especializaron en neurocirugía y pediatría y les confirmaron que sí, los pesticidas pueden crear alteraciones genéticas que se transmiten a los niños.

Una tendencia entre los agricultores de tabaco - los niños enfermos

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Lucas Texeira, de cinco años, hijo de un tabacalero, sufre de ictiosis lamelar. © Niños modificados genéticamente / Cinema Libre Studio

Un niño que aparece en el documental es Lucas Texeira, de cinco años, cuyo padre es un agricultor de tabaco en Misiones. Lucas tiene ictiosis lamelar., lo que significa que su piel no tiene poros. Lucas no puede transpirar y enfriarse y su piel pica y arde por todas partes.

Otro niño, las características documentales tiene microcefalia congénita, así como otros problemas de salud como convulsiones, atrofia muscular y retraso en el desarrollo mental y físico. Un tercer niño que aparece no puede hablar ni caminar y debe ser alimentado a través de un tubo hasta su estómago. Los tres son hijos de cultivadores de tabaco.

Uno de los primeros en identificar una tendencia en la región de Misiones fue Ricardo Rivero, Jefe de Electricidad de la ciudad de Misiones. Se dio cuenta de que el creciente número de familias que ya no podían pagar su factura de electricidad eran cultivadores de tabaco, todos con niños muy enfermos.

Argentina aprueba los OGM

Según el documental, en 1996, Argentina autorizó el uso de productos químicos modificados genéticamente en base a los estudios proporcionados por Monsanto y se realizó poca o ninguna investigación independiente para verificar los hallazgos de Monsanto. La pobre región productora de tabaco de Misiones fue una de las primeras en comenzar a utilizar Roundup, el herbicida de Monsanto.

Monsanto proporcionó al herbicida sin la debida advertencia de su toxicidad, según el documental. Durante más de quince años, agricultores como el padre de Lucas Texeira rociaron Roundup sin ningún conocimiento de su toxicidad y sin usar protección. Su esposa también lo roció alrededor de la casa mientras estaba embarazada.

Monsanto, que fue comprado recientemente por Bayer, se enfrenta actualmente a su primera demanda sobre Roundup y su ingrediente activo, el glifosato, en una corte de California donde un jardinero alega que causó su cáncer. Cientos de otras demandas judiciales que hacen reclamos similares también se han presentado contra Monsanto.

El cultivo de tabaco en la Argentina está relacionado con la esclavitud

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Los almacenes que compran son un intermediario entre los agricultores argentinos y el gigante del tabaco Philip Morris. © Niños modificados genéticamente / Cinema Libre Studio

En cuanto a Misiones, los agricultores comenzaron a usar Roundup y otros productos químicos requeridos por el gigante del tabaco Philip Morris para certificar su producto. Si los cultivos no estuvieran certificados, Philip Morris no compraría el tabaco. La mayoría de los agricultores son pobres, y la agricultura ha sido una forma de vida durante generaciones. Incluso ahora con niños enfermos y con la creencia de que los pesticidas causaron los problemas de salud de sus hijos, los agricultores deben seguir cultivando o se arriesgan a perder la capacidad de pagar por la atención médica de sus niños enfermos.

Más al sur, en San Vicente, que se encuentra a las afueras de Buenos Aires, el productor de tabaco Emilio Kusik describió a los cineastas un sistema que él comparó con la esclavitud, que pasó de generación en generación. Les dijo a los cineastas que certifiquen su tabaco por Philip Morris, que los agricultores deben comprar y usar los compost, los fertilizantes químicos, las semillas transgénicas, los herbicidas y los insecticidas como el Confidor, el asesino de abejas recientemente prohibido en Francia.

Otro granjero, Ramón Gómez, construyó cobertizos para guardar sus viejos contenedores de pesticidas vacíos porque nadie vino a recogerlos a pesar de decir que lo harían. Él tiene una colección de todos los productos químicos que debía comprar y usar en su granja, hoy en día la mayoría de esos productos ahora están prohibidos.

Genes alterados

El profesor Hugo Gómez Demaio, jefe de neurocirugía en el Hospital pediátrico de Posadas, y el profesor Mario Barrera, neurocirujano y profesor de la Escuela de Medicina de Nordeste, habló con los cineastas sobre cómo los pesticidas causan defectos de salud.

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El Dr. Mario Barrera es neurocirujano y profesor de la Escuela de Medicina de Nordeste (UNNE). © Niños modificados genéticamente / Cinema Libre Studio

Los médicos explicaron que no es la exposición directa a los productos químicos que necesariamente causa problemas, sino las modificaciones genéticas causadas por los productos químicos en el ADN de los padres. Luego, los genes alterados se transmiten a través del sistema reproductivo al niño que nace con un defecto de salud o también puede transmitir el gen alterado a la siguiente generación.

El problema se convirtió en una preocupación tan grande para los médicos argentinos que se realizó una investigación y una investigación conjunta sobre la idea de la herencia de genes alterados y el uso de agroquímicos. El estudio se publicó en 2009 y encontró abortos espontáneos, defectos congénitos entre los bebés recién nacidos seis veces más altos de lo normal, cánceres en niños pequeños cinco veces más altos y, naturalmente, oposición a sus hallazgos por el gigante químico, Monsanto.

El profesor Demaio ha iniciado una campaña de base para educar a los escolares sobre los efectos nocivos de los agroquímicos. Le dijo a los cineastas que "los agroquímicos son como un gran iceberg, lo que vemos es la parte superior". Está preocupado por sus efectos adversos más leves que podrían acumularse a lo largo de generaciones y demorarse en descubrirlo.

Demandando a Monsanto y Philip Morris

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Córdoba, Argentina está cubierta de graffiti anti-Monsanto. © Niños modificados genéticamente / Cinema Libre Studio

Hay una demanda en los trabajos presentados por el bufete de abogados estadounidense Phillips y Paolicelli, que persigue a Monsanto y Philip Morris. La firma alega que Monsanto no advirtió suficientemente a los agricultores sobre la toxicidad de sus productos ni les advirtió sobre las posibles consecuencias para la salud de su familia o sus hijos. También culpa a Philip Morris por obligar a los agricultores a usar glifosato y otros productos dañinos para cultivar tabaco, lo que pone en riesgo la salud de ellos y de sus hijos.

El documental cuenta aún más con la historia que vale la pena por el breve tiempo de visualización de una hora. El DVD se puede comprar en el sitio web de la película o en Amazon y también puede transmitirse en Vimeo o Amazon. Para obtener más información sobre el documental y otras formas de verlo, consulte la Sitio web para niños modificados genéticamente. También puede escuchar nuestra entrevista completa con la directora Juliette Igier a continuación.

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Lauren von Bernuth

Lauren es una de las co-fundadoras de Citizen Truth. Se graduó en Economía Política en la Universidad de Tulane. Pasó los siguientes años viajando por todo el mundo y creando un negocio ecológico en la industria de la salud y el bienestar. Encontró su camino de regreso a la política y descubrió una pasión por el periodismo dedicado a encontrar la verdad.

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