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La nueva Docuseries de TV pregunta: ¿Puede una escuela secundaria del área de Chicago cambiar la conversación sobre la raza?

Captura de pantalla del trailer de America to Me
¿Puede una escuela secundaria del área de Chicago cambiar la conversación sobre la raza? Desde el director nominado al Premio de la Academia, Steve James viene America to Me. Imagen a través de YouTube

"America To Me" es una nueva serie documental de 10 que se estrena en Starz y explora las desigualdades raciales en una escuela secundaria de los suburbios de Chicago.

Producido por Steve James, cuyos créditos incluyen el aclamado documental 1994 Hoop Dreams, la serie se centra en el año escolar 2015-2016 de Oak Park y River Forest High School, en los suburbios de Chicago.

Se presentan estudiantes de diversos orígenes: afroamericanos, asiático-americanos, latinos, birraciales y blancos, pero sobre todo el documental revela cómo el sistema educativo a menudo falla a los adolescentes afroamericanos.

James envió a sus propios hijos a la escuela en Oak Park, un suburbio de Chicago ampliamente considerado como un vecindario de raza mixta liberal cuyos residentes presuntamente resistieron el vuelo blanco en favor de un "experimento estadounidense en la verdadera diversidad".

Oak Park y River Forest High School están compuestos por niños de esta área. El desglose racial del cuerpo estudiantil es un poco más de la mitad blanco y casi un cuarto de negro.

Aunque la tasa de graduación de la escuela es 95 por ciento, hay una brecha pronunciada en los puntajes de las pruebas y las perspectivas futuras entre los estudiantes blancos y los estudiantes de color que un administrador dice que se ha mantenido prácticamente estática, a pesar de ser un problema conocido desde 2003.

"América para mí", su título derivado de un poema de Langston Hughes, apunta a una visión amplia y se enfoca también en los padres, maestros y administradores, quienes hablan abiertamente sobre la incapacidad de abordar las disparidades raciales dentro del sistema educativo.

"Estamos preparando a nuestros estudiantes negros menos bien", afirma un empleado de la escuela desde el principio.

En un episodio, una asistente principal negra rompe la lágrima cuando expresa sus frustraciones por tratar de trabajar en un sistema "basado en normas culturales blancas".

Las primeras vistas previas revelan cómo el tema de la raza aún impregnaba ocasiones aparentemente inocuas, como los juegos deportivos donde se retira la retórica racista del equipo contrario, o el escuadrón de baile de la escuela, que de alguna manera se segrega por raza, según el nivel de habilidad.

La muestra fue vista previa en el Festival de Cine de Sundance. Chicago Tribune el crítico Michael Phillips comentó que "terminará haciendo mucho bien para mucha gente", dado nuestro clima cultural actual.

"America to Me" se estrenó el domingo, agosto 26 en Starz en 10 pm Hora del Este.

El documental Trayvon Martin de Jay-Z explora la violencia de la raza y las armas

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