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La decisión de Johnson & Johnson podría sentar un precedente importante en la crisis de opioides

Oficina de Johnson & Johnson en América del Norte
Oficina de Johnson & Johnson en América del Norte (Foto: dominio público)

"Los acusados ​​realizaron pagos sustanciales de dinero a una variedad de diferentes grupos y organizaciones de defensa del dolor que influyen en los médicos que prescriben y otros profesionales de la salud".

"En una decisión histórica, un juez de Oklahoma ordenó el lunes al gigante farmacéutico Johnson & Johnson pagar $ 572 millones por su papel en la crisis de opioides del estado", dijo CNN informó a principios de semana con respecto a una decisión histórica que podría llevar a las compañías farmacéuticas a ser responsables de la alarmante tasa de muertes por opioides en los Estados Unidos.

Las siguientes gráficos proporcionado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIH) destaca el reciente aumento de muertes por sobredosis general de drogas, sobredosis de opioides y sobredosis de opioides recetados.

Figura 1. Muertes por sobredosis de drogas a nivel nacional: número entre todas las edades, por género, 1999-2017. Más de 70,200 estadounidenses murieron por sobredosis de drogas en 2017, incluidas las drogas ilícitas y los opioides recetados, un aumento de 2 en una década. La figura anterior es un gráfico de barras y líneas que muestra el número total de muertes por sobredosis en los EE. UU. Que involucran todos los medicamentos, desde 1999 hasta 2017. Las muertes por sobredosis de drogas aumentaron de 16,849 en 1999 a 70,237 en 2017. Las barras están superpuestas por líneas que muestran el número de muertes por género de 1999 a 2017. (Fuente: CDC WONDER)
Defunciones por sobredosis nacionales relacionadas con cualquier opioide: número entre todas las edades, por género, 1999-2017. La figura anterior es un gráfico de barras y líneas que muestra el número total de muertes por sobredosis en EE. UU. Que involucran opioides de 1999 a 2017. Cualquier opioide incluye opioides recetados (y metadona), heroína y otros narcóticos sintéticos (principalmente fentanilo). Las muertes por sobredosis de drogas aumentaron de 8,048 en 1999 a 47,600 en 2017. Las barras están superpuestas por líneas que muestran el número de muertes por género de 1999 a 2017. En general, ha habido un mayor número de muertes por sobredosis de drogas entre los hombres. (Fuente: CDC WONDER)
Figura 4. Muertes por sobredosis nacionales que involucran opioides recetados: número entre todas las edades, 1999-2017. La figura anterior es un gráfico de barras y líneas que muestra el número total de muertes por sobredosis en los EE. UU. Que involucran opioides recetados (incluida la metadona) de 1999 a 2017. Las muertes por sobredosis de drogas con opioides recetados aumentaron de 3,442 en 1999 a 17,029 en 2017. Sin embargo, desde 2016, el número de muertes se ha mantenido estable. Las barras están superpuestas por líneas que muestran el número de muertes que involucran opioides recetados en combinación con otros narcóticos sintéticos (principalmente fentanilo) y sin otros narcóticos sintéticos de 1999 a 2017. El número de muertes que involucran opioides recetados en combinación con narcóticos sintéticos ha aumentado constantemente desde 2014 y muestra que el aumento de las muertes que involucran opioides recetados se debe al uso de fentanilo. (Fuente: CDC WONDER)

El veredicto y la respuesta de Johnson & Johnson

Thad Balkman, un juez de distrito del condado de Cleveland, emitió el veredicto declarando lo siguiente sobre Johnson & Johnson en su fallo:

"Los hechos muestran que los Demandados se dedican a la comercialización falsa y engañosa de sus drogas y opioides en general, y la ley deja en claro que tal conducta es más que suficiente para servir como el acto u omisión necesaria para establecer el primer elemento de la ley de molestias públicas de Oklahoma.

...

“La Primera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos no prohíbe imponer responsabilidad por los actos que se denuncian aquí. Los derechos de la Primera Enmienda no pueden usarse como el pretexto para lograr males sustantivos que la legislatura tiene el poder de controlar ".

Poco después de emitirse el veredicto, Johnson & Johnson lanzó un declaración pública en el sitio web de su empresa:

“Johnson & Johnson (NYSE: JNJ) y sus compañías farmacéuticas Janssen anunciaron hoy que apelarán la sentencia civil de $ 572 millones presentada en el Tribunal de Distrito del Condado de Cleveland en la demanda del Estado de Oklahoma contra los fabricantes de opioides. La Compañía confía en que tiene fuertes bases para apelar esta decisión ”.

“La decisión en este caso es errónea. El Estado no presentó evidencia de que los productos o acciones de la Compañía causaron molestias públicas en Oklahoma. Los reclamos del Estado violan los principios fundamentales del debido proceso al tratar de responsabilizar a una compañía por la conducta permitida por las leyes y regulaciones federales ”, continuó la compañía.

Johnson & Johnson's Marketing Practices y The Oklahoma Pill Mill

Dos de los puntos clave incluidos en la decisión de Balkman involucran los métodos de comercialización de Johnson y Johnson, con poca consideración a los posibles efectos de "fábrica de pastillas" que tales acciones podrían tener en el estado de Oklahoma.

“Los demandados realizaron pagos sustanciales de dinero a una variedad de diferentes grupos y organizaciones de defensa del dolor que influyen en los médicos que prescriben y otros profesionales de la salud.

...

“Los acusados ​​no capacitaron a sus representantes de ventas con respecto a las banderas rojas que podrían indicar un 'molino de píldoras', que incluye, por ejemplo, clínicas para el dolor con pacientes alineados en la puerta o pacientes desmayados en la sala de espera.

“Las estrategias de mercadeo desarrolladas para la fuerza de ventas de los Demandados incluyeron la utilización de un programa de cupones como herramienta de mercadeo para Duragesic y programas co de muestra, en el cual un representante de ventas entregó a un médico un 'cupón de muestra para una caja de parches 25mcg o 50mcg canjeados en la farmacia por una prueba gratuita de 15 días de DURAGESIC ".

Si el caso se confirma en el proceso de apelaciones, se sentaría un precedente de responsabilidad de las compañías farmacéuticas responsables de sus prácticas de comercialización.

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Walter Yeates

Walter Yeates es un periodista, novelista y guionista que se integró en Standing Rock con veteranos militares y First People en diciembre 2016. Cubre una variedad de temas en Citizen Truth y está abierto a sugerencias y consejos. Twitter: www.twitter.com/GentlemansHall o www.twitter.com/SmoothJourno Muckrack: https://muckrack.com/walteryeates

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