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AMERICAS MEDIO AMBIENTE

Revelado: cómo el comercio mundial de carne está destruyendo el Amazonas

Tierra deforestada en la Amazonía brasileña. (Foto: João Laet)
Tierra deforestada en la Amazonía brasileña. (Foto: João Laet)

Un gran negocio de ranchos ganaderos está burlando las prohibiciones diseñadas para proteger la selva tropical y vendiendo sus vacas a la compañía de carne más grande del mundo.

(Por Andrew Wasley, Alexandra Heal, Dom Phillips, Daniel Camargos, Mie Lainio, André Campos, Diego Junqueira, La Oficina de Periodismo de Investigación)

Las vacas pastaban bajo un sol abrasador cerca de un puente de madera sobre un río en el Amazonas. El silencio se rompía ocasionalmente por una moto que gruñía a lo largo de un camino de tierra que atravesaba el extenso rancho de ganado.

Pero el pasto idílico estaba en tierras que el rancho Lagoa do Triunfo tiene prohibido utilizar para el ganado desde 2010, cuando fue embargado por la agencia ambiental de Brasil Ibama como castigo por la deforestación. Cerca había más signos de pasto fresco: pasto corto, comederos y sal fresca utilizada para alimentar al ganado, todo en aparente contravención de las reglas diseñadas para proteger la selva tropical vital.

Este gran rancho de hectáreas 145,000 es uno de varios propiedad de AgroSB Agropecuária SA, una compañía conocida en la región como Santa Bárbara. Ubicada en un área ambientalmente protegida, Lagoa do Triunfo está a más de 600km de la capital del estado amazónico de Pará, en la periferia occidental de la "frontera agrícola" de Brasil, donde la agricultura se come en la selva tropical.

Una investigación realizada por la Oficina, The Guardian y Repórter Brasil descubrió que el ganado producido por Santa Bárbara se está vendiendo a JBS, la compañía de envasado de carne más grande del mundo. JBS es el mayor proveedor individual de carne de res, pollo y cuero a nivel mundial, y exporta carne fresca a Europa y aproximadamente la mitad de la carne en conserva que se consume en el Reino Unido. En 2017, JBS dijo que había dejado de comprar ganado de Santa Bárbara, después de que fuera multado $ 7.7 millones para comprar vacas criadas en tierras deforestadas ilegalmente, pero nuestra investigación muestra que ya no es así.

La investigación encontró que el año pasado el rancho Lagoa do Triunfo entregó cientos de cabezas de ganado a algunas de las otras granjas de Santa Bárbara para la etapa final de engorde. El ganado fue enviado desde esas granjas para ser sacrificado en plantas JBS. Utilizando GPS y mapas y ubicaciones disponibles al público, los reporteros ubicaron ganado y pastos dentro de áreas embargadas en Lagoa do Triunfo.

Las revelaciones vienen como trabajo de Trase, una ONG, compartida exclusivamente con nuestro equipo, ha revelado cómo grandes extensiones de selva tropical talada se remontan a este comercio de ganado, y cómo la carne de res criada en tierras deforestadas termina en cadenas de suministro internacionales.

Los embargos, restricciones que prohíben a los agricultores culpables de deforestación o daño ambiental por usar partes de su propia tierra, son impuestos por el gobierno brasileño y sirven tanto como castigo y una medida de protección para permitir que la tierra se recupere. Pueden ser más efectivos que las multas porque tienen un costo más alto para los agricultores.

Pero nuestro equipo de investigación visitó tierras claramente demarcadas como embargadas en sitios web del gobierno, y encontró vacas pastando allí. Un trabajador en el rancho dijo que se dejaba vagar por las áreas que los empleados sabían que estaban embargadas. "No se puede cortar la vegetación", dijo el empleado. “La vegetación crece y trabajamos el ganado adentro”.

Santa Bárbara es un imperio ganadero enorme y poderoso, propiedad del multimillonario Daniel Dantas, que controla medio millón de hectáreas en todo Pará. En 2008, Dantas fue arrestado dos veces por cargos de soborno y recibió una sentencia de diez años como resultado de una investigación de corrupción que también vio su tierra confiscada. Los hallazgos de la investigación fueron anulados posteriormente, la sentencia cayó y Dantas recuperó todas sus tierras.

En la última década, según Repórter Brasil, Santa Bárbara ha sido acusada de ilegal deforestación y enfrentó acusaciones de usar mano de obra esclava, acusaciones que niega firmemente. Lagoa do Triunfo es uno de sus ranchos más grandes. Hay áreas embargadas por separado de 12, que datan de 2010 a 2013.

Una bandada de loros en vuelo sobre el dosel de una selva tropical

Loros sobrevolando la selva brasileña. (Foto: Lee Dalton / Alamy)

El salvaje oeste al borde del Amazonas

Con una población de personas 125,000 y más de dos millones de vacas, la cercana ciudad de Sao Félix do Xingu, en el estado de Pará, cubre un área más grande que Escocia. La ganadería alimentó su crecimiento desde el remoto puesto avanzado de Amazon hasta la ciudad ocupada. Y hay dinero aquí: las esposas de los agricultores están felices de pagar $ 600 por un bolso, dijo Kelli Moraes, una asistente de ventas de 25. "Están muy de moda".

Sao Félix do Xingu era principalmente bosque cuando Arlindo Rosa, ahora presidente del sindicato de productores rurales de la ciudad, llegó a 1993. "Prácticamente no había nada de esta agricultura ... no había carretera, no había nada", dijo.

"La gente venía de afuera con el espíritu de criar ganado", dijo su vicepresidente, Francisco Torres, quien llegó a 1987. Santa Bárbara, la mayor empresa ganadera de la región, comenzó a comprar tierras cerca de Sao Félix do Xingu en 2006, dijo Torres.

Torres dijo que muchos ranchos en el área han sufrido embargos de Ibama. "Si eliminaran esos embargos, mucho mejoraría", dijo Rosa. Como es común con los agricultores y propietarios de tierras en las áreas amazónicas, ambos hombres criticaron lo que vieron como controles ambientales excesivamente celosos. Rosa le debe $ 1.4 millones a Ibama en multas por deforestación, según el sitio web de la agencia.

Pero los embargos no han impedido que Santa Bárbara pastando ganado ilegalmente en tierras deforestadas, ni JBS pudo hacer negocios con la compañía de manera legal, encontró nuestra investigación.

JBS Beef Brasil "responsable obtención la política "dice que" no compra animales de granjas involucradas en la deforestación de bosques nativos ... o que están embargados "por Ibama. Pero la compañía también ha dicho que la práctica común de transferir ganado de una granja a otra para engordar puede hacer que sea imposible rastrear vacas individuales.

Se vio ganado pastando en tierras embargadas en el rancho

Se vio ganado pastando en tierras embargadas en el rancho. (Foto: João Laet)

El rancho Lagoa do Triunfo. (Foto: João Laet)

El rancho Lagoa do Triunfo. (Foto: João Laet)

Los documentos oficiales del estado vistos por la Oficina, The Guardian y Repórter Brasil mostraron que de enero a octubre 2018, Santa Bárbara entregó al menos ganado 296 del rancho Lagoa do Triunfo a su rancho Espiríto Santo en Xinguara, en el mismo estado. Entre julio de 2018 y enero de este año, Santa Bárbara envió ganado 2,900 desde el rancho Espiríto Santo a los mataderos de JBS.

A lo largo de 2018, Santa Bárbara también envió al menos ganado 729 del rancho Lagoa do Triunfo para ser engordado en su rancho de Puerto Rico en Xinguara. En abril 2018, el ganado 36 del rancho de Puerto Rico fue enviado al matadero en una planta de JBS.

JBS dijo que el 99.9% de sus compras de ganado cumple con sus criterios socioambientales y que estaba trabajando para implementar "un nuevo procedimiento para cubrir todos los eslabones de la cadena de suministro" y detener el uso de "ganado de áreas ilegalmente deforestadas".

Santa Bárbara dijo que no llevó a cabo la deforestación para aumentar su área "sino que más bien recupera áreas degradadas" y las convierte en pastizales. Dijo que los árboles en el rancho Lagoa do Triunfo habían sido talados antes de la introducción del Código Forestal y que solo el 7% de la tierra está bajo embargo.

Una nueva investigación que rastrea el ganado de carne de vuelta a los ranchos en los que fueron criados ha revelado el alcance total de la deforestación en la Amazonía que está vinculada a un puñado de corporaciones alimentarias mundiales.

Trase, un proyecto de investigación de la cadena de suministro desarrollado por el Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo y Global Canopy, rastreó el ganado desde las áreas deforestadas hasta los mataderos que producen carne para los mercados internacionales, así como carne para uso doméstico. Cada año se talan hasta 5,800 kilómetros cuadrados de bosque en la Amazonía y otras áreas para la cría de ganado.

La destrucción de entre 280-320 kilómetros cuadrados de bosque cada año está vinculada a la cadena de suministro de JBS para la carne de res exportada, según los datos reunidos por Trase. No hay ninguna sugerencia de que se exporte carne de res Lagoa do Triunfo.

JBS, que mata a casi 35,000 ganado en Brasil por día, se ha enfrentado a una serie de acusaciones relacionadas con la deforestación. En 2017, la agencia de protección ambiental de Brasil, Ibama, allanó y ordenó la suspensión de dos plantas empacadoras de carne de JBS en Pará acusadas de haber comprado ganado criado en tierras ilegalmente deforestadas entre 2013 y 2016.

JBS negó las acusaciones pero fue multado con R $ 24.7 millones ($ 8 millones). En el mismo año, una investigación de Guardian con Repórter Brasil reveló cómo la compañía había comprado ganado vinculado a las malas condiciones laborales y la deforestación, lo que resultó en que el supermercado británico Waitrose retirara los productos de la empresa de sus estantes.

Los hallazgos se producen en medio de la creciente preocupación internacional por los inminentes impactos del cambio climático, y los expertos consideran la selva amazónica como un amortiguador crucial para estabilizar el clima regional y global.

Entre 1980 y 2005, los niveles de deforestación del Amazonas alcanzaron 20,000 km2 por año, con un área del tamaño de Gales que se pierde. Aunque ha habido murmullos políticos sobre tratar de detener la destrucción, los últimos datos muestran que la deforestación en la Amazonía brasileña ha aumentado en un 73% desde 2012.

Erasmus zu Ermgassen, investigador principal de Trase, dijo: "Aunque algunos mataderos vigilan a sus proveedores directos y, en teoría, pueden evitar las granjas asociadas con la deforestación, ninguno controla a sus proveedores indirectos, que constituyen la mayor parte de su cadena de suministro".

Trase agregó: “Existe una gran oportunidad para reducir la deforestación asociada con la producción y exportación de carne de res en Brasil. Existe un enorme potencial para utilizar la tierra de manera más eficiente y sostenible en el sector de la carne de vacuno brasileña, y para mejorar los medios de vida rurales al invertir en la cría de ganado en los pastizales existentes ".

Trase lanzará los datos completos a finales de este mes.

Imagen de portada: Tierra deforestada en la Amazonía brasileña. Crédito: João Laet

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Comentarios

  1. Walter Yeates 15 de agosto de 2019

    El cambio climático está destruyendo la Amazonía, esto ha sido estudiado. La gran mayoría de la deforestación y las catástrofes climáticas se deben al cambio climático y un pequeño porcentaje de empresas de todo el mundo que contribuyen a él.

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  2. Larry N Stout 15 de agosto de 2019

    La carne ha sido parte de la dieta humana natural desde la Edad de Piedra, cuando se cazaban los uros. Podemos culpar al "comercio mundial de carne vacuna", pero ese comercio es un producto de la demanda de proteína animal, y la demanda es una función de la (sobre) población. La sobrepoblación es la causa principal de la mayoría de nuestros males. El gran sacrificio vendrá, de una manera u otra, probablemente varios medios actuando en concierto.

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  3. Larry N Stout 15 de agosto de 2019

    P. ¿Cuánto daño puede hacer "un pequeño porcentaje de empresas"?

    A. Daño no contado!

    Responder

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