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Arabia Saudita planea enriquecer uranio ... al igual que Irán

El presidente Donald Trump y el rey Salman bin Abdulaziz Al Saud de Arabia Saudita firman una Declaración de visión estratégica conjunta para los Estados Unidos y el Reino de Arabia Saudita, durante las ceremonias, el sábado, mayo 20, 2017, en el Palacio de la Corte Real en Riad, Arabia Saudita . (Foto oficial de la Casa Blanca Shealah Craighead
El presidente Donald Trump y el rey Salman bin Abdulaziz Al Saud de Arabia Saudita firman una Declaración de visión estratégica conjunta para los Estados Unidos y el Reino de Arabia Saudita, durante las ceremonias, el sábado, mayo 20, 2017, en el Palacio de la Corte Real en Riad, Arabia Saudita . (Foto: Foto oficial de la Casa Blanca Shealah Craighead)

Arabia Saudita está avanzando con un programa de enriquecimiento de uranio, pero ¿puede Estados Unidos adoptar un Arabia Saudita nuclear después de salir del Acuerdo con Irán?

Mientras asistía a una conferencia en Abu Dhabi el lunes, el ministro de energía de Arabia Saudita, el príncipe Abdulaziz bin Salman, dijo a los asistentes que Arabia Saudita estaba "cautelosamente" avanzando con planes para enriquecer uranio para usar en dos reactores de energía nuclear planificados.

"Estamos procediendo con cautela ... estamos experimentando con dos reactores nucleares" Reuters citó a Salman como dijo en el 24th World Energy Congress.

Arabia Saudita tiene largo mirado hacia la posibilidad de la energía nuclear como una solución para sus crecientes demandas de energía. Sin embargo, en el Medio Oriente altamente volátil, el enriquecimiento de uranio con fines pacíficos abre la puerta para enriquecer aún más el uranio hasta niveles de grado de armas, una plausibilidad que trajo el fin del Acuerdo Nuclear de Irán en 2018.

La mayoría de los reactores nucleares son reactores de agua ligera que usan uranio enriquecido entre tres y cinco por ciento. La misma tecnología utilizada para enriquecer uranio con fines energéticos se utiliza para enriquecer uranio a niveles de grado de armas que generalmente usan uranio enriquecido a 80% o más.

Bajo el presidente Trump, EE. UU. Se retiró del Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), comúnmente conocido como el Acuerdo de Irán, firmado originalmente en 2015 bajo el presidente Obama. Según el acuerdo, Irán acordó limitar el enriquecimiento de uranio al 3.67%, así como reducir las existencias de su uranio enriquecido.

El presidente Trump fue un crítico feroz del acuerdo con Irán, calificándolo de "horrible" e "incompetente", al tiempo que también afirmó que Irán violaba el acuerdo y enriquecía el uranio más allá de los límites del acuerdo.

Sin embargo, Trump y Estados Unidos nunca han ofrecido ninguna prueba de que Irán haya violado el acuerdo. De hecho, la agencia responsable de supervisar el acuerdo con Irán, la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA), confirmado en informes consecutivos 15 que Irán cumplía con el JCPOA.

Ahora Arabia Saudita está buscando enriquecer uranio probablemente a los mismos niveles que Irán estaba enriqueciendo uranio cuando Estados Unidos se retiró del JCPOA. Sin embargo, hay una diferencia crucial entre los programas nucleares de las dos naciones. A diferencia de Irán y la relación volátil de los Estados Unidos, los Estados Unidos y Arabia Saudita han sido aliados fervientes durante mucho tiempo (una alianza formada por primera vez bajo Nixon) gracias a un vínculo sobre el petróleo, las armas y los objetivos compartidos de Oriente Medio.

Irán y los Estados Unidos tienen un historia complicaday comenzando con el golpe de estado y el derrocamiento liderado por Estados Unidos y el Reino Unido del primer ministro democráticamente elegido Mohammad Mossadeq en 1953 y la posterior revolución iraní 1979 que derrocó al gobierno monárquico respaldado por Estados Unidos de Mohammad Reza Pahlavi.

Estados Unidos parece adoptar una Arabia Saudita nuclear

Entonces, aunque los Estados Unidos a menudo condenaron y miraron con recelo al programa de energía nuclear de Irán, ahora, frente a Arabia Saudita que construye sus dos primeros reactores nucleares, la reacción de los Estados Unidos parece casi el polo opuesto.

En marzo, la Bestia diaria informó que la administración Trump ya había autorizado en secreto a seis empresas estadounidenses a realizar trabajos relacionados con la energía nuclear en Arabia Saudita. El mes anterior, el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes abrió una investigación sobre la aprobación de la administración Trump, investigando si apresuró la venta de tecnología nuclear sensible a Arabia Saudita y violó la ley de los Estados Unidos al omitir la aprobación del Congreso requerida.

Según el informe de la Cámara, según la Ley de Energía Atómica (AEA) "Estados Unidos no puede transferir tecnología nuclear a un país extranjero sin la aprobación del Congreso, para garantizar que el acuerdo alcanzado con el gobierno extranjero cumpla con nueve requisitos específicos de no proliferación".

Como Yasmeen Rasidi escribió anteriormente para Citizen Truth, el informe del Congreso dijo que fue escrito en respuesta a varios denunciantes que hablaron sobre los esfuerzos de la Casa Blanca para avanzar en la transferencia de tecnología nuclear sensible a Arabia Saudita.

"Los denunciantes que se manifestaron advirtieron sobre los conflictos de intereses entre los principales asesores de la Casa Blanca que podrían implicar estatutos penales federales", dijo el Representante Elijah Cummings, presidente demócrata del comité. escribió en una carta a la Casa Blanca en febrero de 2019.

Del mismo modo, Trump ha forzado la venta de miles de millones de armas a Arabia Saudita sin pasar por alto o vetando la necesaria aprobación del Congreso. En julio, Trump vetado tres billetes aprobada por la Cámara de Representantes y el Senado que prohibió la venta de armas a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Anteriormente, en mayo, Trump declaró una emergencia para evitar el Congreso y acelerar la venta de armas a Arabia Saudita.

Acuerdo 123 y avance

Para seguir adelante con el apoyo de los reactores nucleares de Arabia Saudita y el programa de enriquecimiento de uranio, es probable que Estados Unidos insista en que Arabia Saudita firme el "Acuerdo 123", un acuerdo que obliga al firmante a utilizar su programa nuclear solo con fines pacíficos.

Tal acuerdo permitiría a las compañías estadounidenses permanecer en la carrera para construir y trabajar en los proyectos nucleares de Arabia Saudita.

De acuerdo con ReutersDan Brouillette, subsecretario del Departamento de Energía de Estados Unidos, dijo eso en la conferencia de Abu Dhabi.

"Es importante para nosotros, con respecto a la tecnología de EE. UU., Vamos a buscar un Acuerdo 123", dijo Brouillette.

"Nos gustaría ver un Acuerdo 123 acompañado de cualquier acuerdo para transferir tecnología estadounidense o usar tecnología estadounidense en Arabia Saudita o en cualquier otro lugar", agregó.

Sin embargo, el mismo informe de Reuters afirmó que el progreso en la firma del acuerdo ha sido limitado porque Arabia Saudita no quiere descartar por completo la posibilidad de enriquecer uranio a niveles más altos o reprocesar el combustible gastado, ambos caminos potenciales para las armas nucleares.

El Acuerdo 123 también se ha considerado una posibilidad para negociar con Irán. Senador Lindsey Graham le dijo al Daily Beast a principios de agosto que instó al presidente Trump a poner el Acuerdo 123 sobre la mesa con Irán.

“Le dije al presidente: pon el 123 sobre la mesa con los iraníes. Haz que digan 'no' ”, le dijo Graham a The Daily Beast. “Creo que los iraníes dirán que no. Y creo que eso forzará las manos de los europeos ”. Hasta ahora, no se ha hecho tal oferta.

El futuro nuclear de Arabia Saudita

En marzo de 2018, el príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman le dijo a CBS News en una entrevista que si Irán construye una bomba nuclear, también lo hará Arabia Saudita.

"Arabia Saudita no quiere adquirir ninguna bomba nuclear, pero sin duda, si Irán desarrolló una bomba nuclear, haremos lo mismo lo antes posible", declaró MBS en la entrevista televisada.

Si bien las verdaderas ambiciones de armas nucleares de Arabia Saudita son desconocidas, Arabia Saudita tiene como objetivo construir hasta dieciséis reactores nucleares por 2040, un contrato lucrativo para cualquier compañía de tecnología nuclear.

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Lauren von Bernuth

Lauren es una de las co-fundadoras de Citizen Truth. Se graduó en Economía Política en la Universidad de Tulane. Pasó los siguientes años viajando por todo el mundo y creando un negocio ecológico en la industria de la salud y el bienestar. Encontró su camino de regreso a la política y descubrió una pasión por el periodismo dedicado a encontrar la verdad.

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