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Un estudio encuentra altos niveles de exposición a pesticidas entre las adolescentes en California

Aplicación de pesticidas para el control químico de nematodos en un campo plantado de girasol. Karaisalı, Adana - Turquía.
Aplicación de pesticidas para el control químico de nematodos en un campo plantado de girasol. Karaisalı, Adana - Turquía. (Zeynel Cebeci)

El DDE, un producto de degradación del DDT insecticida organoclorado de larga prohibición, se detectó en 55.7% de las pulseras.

(Más allá de pesticidas) Investigación realizada por el equipo de acción participativa juvenil de CHAMACOS de Salinas Evaluating Chemicals in Homes and Agriculture (COSECHA) revela que los adolescentes en el Valle de Salinas, California, están expuestos de manera rutinaria a niveles de pesticidas tóxicos múltiples, varios de ellos conocidos disruptores endocrinos. En una entrevista con Kion News, la directora de investigación de COSECHA, Kimberly Parra, comentó que el estudio es especialmente importante porque los adolescentes se encuentran en una etapa de rápido desarrollo reproductivo. Como lo enfatizan los autores del estudio, es su etapa de desarrollo la que hace a los adolescentes más vulnerables a los efectos de los plaguicidas que alteran el sistema endocrino, con consecuencias potencialmente devastadoras para la salud de por vida.

La Estudio COSECHA cuantifica la exposición a los pesticidas 72, capturados a través de muñequeras de silicona que atrapan los elementos volátiles, a través de las adolescentes de 97 que viven en diversas áreas de la región del Valle de Salinas. De los pesticidas 72 analizados, los autores informan que los sujetos están expuestos a tantos como 20 y un promedio de pesticidas 8 durante una semana de actividad rutinaria en interiores y exteriores. Dados los peligros bien documentados de las coexposiciones de pesticidas, estos hallazgos de exposición múltiple son particularmente preocupantes.

La clasificación más alta de prevalencia entre los pesticidas estudiados es el sulfuro de fipronilo, un producto de degradación del insecticida fipronilo, detectado en 86.6% de las pulseras analizadas. El fipronil es un conocido disruptor endocrino y se ha demostrado que altera la función tiroidea. Está clasificado por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) como un carcinógeno del grupo C (posible humano). La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que el fipronil es "moderadamente tóxico" para los seres humanos, y puede, en grandes cantidades, dañar los riñones, el hígado o la glándula tiroides. Como señalan los autores, el fipronil "ha mostrado oncogenicidad y toxicidad neurológica en estudios con animales", lo que suscita preocupación por las niñas de 84 Salinas Valley cuyas pulseras resultaron positivas para la toxina, y para el 86.6% de los niños de toda la población cuyas niveles de exposición rutinarios estudio refleja

Entre sus hallazgos, quizás lo más preocupante es el grado en que los pesticidas descontinuados, incluidos algunos que han estado fuera de uso durante casi cinco décadas, aún se detectan con alta frecuencia. El DDE, un producto de degradación del DDT insecticida organoclorado de larga prohibición, se detectó en 55.7% de las pulseras.

Si bien sus hallazgos llevan un mensaje a menudo repetido y muy a menudo ignorado, el Estudio COSECHA tiene algo distinto que ofrecer: su enfoque basado en la comunidad. Un equipo de diez investigadores jóvenes participó en todos los aspectos del estudio, desde el diseño de preguntas de investigación hasta el estudio de sujetos, el análisis de resultados y la interpretación de su importancia para la comunidad.

Las semillas del estudio COSECHA se sembraron por primera vez en 1999, cuando los investigadores del Centro de Investigación Ambiental y Salud Infantil de Berkeley se embarcaron en el que ahora es el estudio longitudinal de cohorte de nacimientos longitudinal más largo de su tipo: el Centro para la Evaluación de la Salud de Madres e Hijos de Estudio de salinas (chamacos). Titulado después del término para "niños pequeños" en español mexicano, el programa CHAMACOS busca vincular la exposición a pesticidas maternos, prenatales e infantiles con los resultados de salud entre los niños que viven en el Valle de Salinas en California. Hasta ahora, CHAMACOS ha rastreado los resultados de salud de más de 800 niños y ha publicado más de los artículos de 150 sobre sus hallazgos de salud pública.

Pero para algunos, el aspecto más importante del programa no se puede capturar en números. El corazón de CHAMACOS y, según afirman los investigadores, el motivo de su larga permanencia, es la dedicación del programa a la investigación participativa basada en la comunidad.

Especialmente para un grupo de “bebés CHAMACOS”, el proyecto se convirtió en algo más que un simple registro de entrada. En 2015, un grupo de investigadores de Berkeley con el objetivo de involucrar a los jóvenes en la investigación de acción participativa tuvo una revelación. "Fuimos, espera un minuto", comentó Kim Harley, Ph.D. En una entrevista con Ensia. "Los niños de CHAMACOS tienen 14 años ahora y estamos buscando inscribir a un grupo de niños de 14". Junto con la Clínica de Salud del Valle de Salinas (Clínica de Salud del Valle de Salinas), los investigadores de Berkeley comenzaron a reclutar el estudio CHAMACOS los sujetos se unen a un Consejo de la Juventud y cambien efectivamente sus roles, desde los observados hasta los observadores.

En el transcurso del año, un grupo de aproximadamente una docena de participantes originales de CHAMACO se unieron al Consejo Juvenil de CHAMACOS y nació un nuevo proyecto: "Chamacos de Salinas que Evalúan Productos Químicos en Hogares y Agricultura", o COSECHA, español para la cosecha. Estos últimos hallazgos, y más aún el proceso por el que pasaron los jóvenes residentes de Salinas para llegar al punto de publicación, realmente pueden considerarse como la cosecha del proyecto CHAMACOS.

Todas las posiciones y opiniones no atribuidas en esta pieza son las de Beyond Pesticides.

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