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Après que le Cambodge ait retrouvé ses survivants, ses yeux sont tournés vers l'initiative de la ceinture et de la route de la Chine

Les équipes de secours à Sihanoukville ont travaillé avec des excavatrices et des pelles rétrocaveuses pour déplacer les gravats (photo de CENTRAL).
Les équipes de secours à Sihanoukville ont travaillé avec des excavatrices et des pelles rétrocaveuses pour déplacer les gravats (photo de CENTRAL).

La ceinture et la route de la Chine ont amené des investissements chinois lucratifs au Cambodge, mais à quel prix pour les habitants?

Les excavatrices ont soigneusement creusé des piles d'acier plié et de gravats et les ont déplacées sous les projecteurs entourant un bâtiment effondré dans cette ville côtière cambodgienne. Pendant des heures 60, les voisins et les fonctionnaires se sont massés pour regarder les équipes de secours et les soldats chercher des survivants.

La nuit précédente, deux camions auraient débarqué des travailleurs sur ce chantier de construction à Sihanoukville, une ville en plein essor. Mais juste avant l'aube du mois de juin 22, le bâtiment de sept étages s'est effondré, tuer des gens 28 et blessant au moins 26.

Les ouvriers vivaient dans l'immeuble à moitié achevé, certains avec leurs familles. Le loyer dans la région étant trop coûteux, beaucoup dormaient à l’intérieur de la structure quand elle s’est effondrée. Un ouvrier du bâtiment âgé de 37, Phat Sophal, a été piégé pendant six heures avant que les sauveteurs ne le retirent. Les autorités cambodgiennes ont constaté que le projet de construction était illégal et ont accusé Cinq ressortissants chinois avec homicide involontaire coupable et complot en raison de leur rôle dans l'accident.

La semaine dernière, des conteneurs d'expédition 86 contenant des millions de livres de déchets plastiques 3.5 sont arrivés illégalement au port de Sihanoukville. Le gouvernement cambodgien enquête actuellement sur la société chinoise Chingyeun Plastics pour avoir tenté d'importer les déchets, tous étiquetés pour recyclage. Les autorités sont toujours en train de déterminer quelles entreprises aux États-Unis et au Canada ont été chargées de l'expédition des déchets.

L'initiative de la ceinture et de la route de la Chine mène au Cambodge

Ces incidents sont l'aboutissement d'une récente vague de développement chinois au Cambodge. Le royaume est la clé des projets de la Belt and Road Initiative (BRI) en Asie du Sud-Est, et les entreprises chinoises ont investi dans tout, des autoroutes aux casinos. À lest 70% des investissements étrangers du Cambodge viennent maintenant de Chine.

Mais après la catastrophe de juin à Sihanoukville, un groupe de travailleurs de la construction, de syndicats et de groupes de la société civile repoussant contre les violations de la loi cambodgienne par les développeurs chinois. Ils demandent la suspension de tous les projets de construction à Sihanoukville et au Cambodge jusqu'à ce que des experts indépendants puissent vérifier que les entrepreneurs respectent les lois et les normes de sécurité.

«Nous sommes préoccupés par les projets d’investissement chinois non réglementés au Cambodge. Le nombre de projets est si élevé que nous ne pouvons pas compter », a déclaré Eang Vuthy, directeur exécutif d'Equitable Cambodia, un groupe de la société civile travaillant avec les syndicats. Vérité Citoyenne.

La coalition des syndicats appelle le gouvernement et les développeurs cambodgiens à indemniser les victimes et leurs familles et à demander des comptes à tous les contrevenants à la loi cambodgienne.

«La plupart des entreprises publiques et privées chinoises ont une mauvaise réputation en matière de non-respect de leurs responsabilités sociales, pas seulement au Cambodge, mais ailleurs», a déclaré Khun Tharo, responsable de programme au Centre pour l'alliance du travail et des droits de l'homme (CENTRAL), l’un des groupes exprimant ses préoccupations concernant l’investissement étranger, à Vérité Citoyenne.

La situation a également attiré l'attention de l'ONU «Une enquête complète et un rapport public sont nécessaires pour établir ce qui s'est passé, pour qui de droit (si quelqu'un) est à blâmer et pour veiller à ce que tout acte répréhensible soit dûment poursuivi», a déclaré la professeure Rhona Smith, rapporteure spéciale de l'ONU sur la situation des droits de l'homme au Cambodge. Vérité Citoyenne. «Une enquête indépendante complète permettra également aux autorités de déterminer si le système actuel de permis et de contrôles est adéquat.»

La réaction d'urgence à l'effondrement du bâtiment à Sihanoukville en juin s'est poursuivie pendant plus de soixante heures (photo de CENTRAL).

L’intervention d’urgence suite à l’effondrement du bâtiment à Sihanoukville en juin s’est poursuivie pendant plus de X heures (Photo de CENTRAL).

En 2018, plus du tiers des millions de touristes cambodgiens étaient chinois, huit fois autant que dans 2011, selon le ministère du Tourisme du royaume. De nombreux Chinois affluent vers les casinos du pays: alors que les jeux d'argent sont principalement illégaux en Chine continentale et que la loi cambodgienne interdit aux Cambodgiens de jouer, les étrangers sont autorisés à participer.

Sihanoukville est au niveau zéro pour ce boom des casinos chinois et une grande partie du développement chinois au Cambodge. Ressortissants chinois possèdent 90% des affaires de la ville, selon le chef de la police de Sihanoukville, Chuon Narin. Le maire de la ville, Y Sokleng, a affirmé Mme Plante. que les populations chinoise et cambodgienne de la région sont maintenant à peu près égales. La zone économique spéciale (ZES) de Sihanoukville, construite par Beijing, est située sur un terrain de 1,100, juste à l'extérieur de la ville, et a attiré près d'un milliard de dollars d'investissements.

L'approche laxiste du Cambodge envers les entreprises chinoises

unions ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les travailleurs de la construction sont de plus en plus exposés aux investissements étrangers non réglementés. Deux mois seulement avant l’effondrement de Sihanoukville, membres de la Fédération des syndicats des ouvriers du bâtiment et du bois du Cambodge (BWTUC) a marché à Phnom Penh pour exiger des conditions de travail plus sûres.

Sans réglementation efficace, les travailleurs de la construction font face à des risques immenses, tels que des entrepreneurs illégaux qui peuvent ne pas être enregistrés et ne pas être assurés. Lorsque les autorités locales tentent de faire respecter la législation du travail et la réglementation de la construction, les sous-traitants renoncent à toute responsabilité.

«En cas d'accident ou de violation des droits des travailleurs, il est difficile de déposer une plainte et de trouver qui est le véritable employeur», a déclaré M. Tharo.

À Sihanoukville, certains groupes de surveillance estiment que 70% à 80% des projets de construction chinois ont utilisé les mêmes méthodes que le bâtiment effondré, en utilisant des cadres en acier pour ancrer la structure au lieu de colonnes en béton. Certains syndicalistes ont constaté que de nombreux entrepreneurs construisent des fondations avec du sable de mer et suggérer cela a également contribué à l'effondrement du bâtiment.

Le problème ne provient pas d'un manque de lois mais d'un manque d'application. Avant que le bâtiment ne s'effondre, les autorités ont demandé à deux reprises aux entrepreneurs d'arrêter les travaux.

«Les investisseurs sont très forts et souvent ils ne respectent pas les autorités locales. Cela nécessite une intervention de haut niveau », a déclaré Vuthy.

enquête BWTUC a constaté que seulement 40% des ouvriers de la construction dans la capitale considéraient que leurs lieux de travail étaient sûrs et sans blessure.

«[Le Premier ministre cambodgien] Hun Sen et les responsables impliqués ont tenté de blanchir le cas de la construction chinoise et d'autres entreprises, dont beaucoup n'ont pas de permis légaux appropriés», a déclaré Sreang Hang, chercheur à l'Université de Harvard. En réponse, a déclaré Sreang, "le gouvernement chinois a déclaré davantage de soutien à Hun Sen".

Selon CENTRAL, il y a environ 223,000 travailleurs de la construction dans le pays, ce qui en fait le deuxième secteur du pays.

Le Cambodge est un pays à faible revenu et la construction est une industrie en croissance rapide et attrayante pour les travailleurs. Bien que le Cambodge n’ait pas de salaire minimum pour les ouvriers du bâtiment, ils gagnent généralement entre 8 et 15 par jour dans la capitale, ou un peu plus à Sihanoukville, bien plus que le 182 $ par mois salaire minimum pour les travailleurs du textile, la plus grande industrie du Cambodge.

Des secouristes sur les lieux de l'effondrement fatal d'un bâtiment à Sihanoukville, au Cambodge, en juin (photo de CENTRAL).

Des secouristes sur les lieux de l'effondrement fatal d'un bâtiment à Sihanoukville, au Cambodge, en juin (photo de CENTRAL).

La Chine et le Cambodge répondent

Le gouvernement cambodgien n'a pas suspendu les projets de construction comme le demandaient les syndicats, mais ils ont pris des mesures pour remédier à ce problème. Hun Sen tiré Nhim Vanda, directeur adjoint du Comité national de gestion des catastrophes, pour son "manque de responsabilité et son mensonge", ainsi que pour ne pas se rendre sur les lieux du sinistre de Sihanoukville.

Le gouverneur de la province à l’époque, Yun Min, a démissionné après l’accident mais a rapidement été nommé en tant que secrétaire d'État auprès du ministère de la Défense nationale. À la suite d'exigences des syndicats, son successeur a ordonné la suspension de tous les projets de construction à ossature d'acier dans la province en attendant l'examen. Le gouvernement a également mis en place des groupes de travail pour examiner les projets de construction dans la province de Sihanoukville afin de s'assurer qu'ils sont conformes à la loi.

Le gouvernement chinois est également conscient du problème. En ce qui concerne l’arrestation de ressortissants chinois à la suite de l’effondrement de Sihanoukville, l’ambassade à Phnom Penh a affirmé Mme Plante. ils soutiennent "une enquête approfondie de l'accident et les mesures nécessaires par l'autorité cambodgienne compétente conformément à la loi".

Des groupes de la société civile surveillent les initiatives du gouvernement et affirment que la réglementation des investissements étrangers et la promotion des droits des travailleurs sont des étapes essentielles du développement. «Les pays ont besoin d'investissements pour créer des emplois, des marchés et des infrastructures, mais c'est un problème en termes d'impact sur l'environnement, de responsabilité et de transparence», a déclaré Tharo.

«Tout ce que nous disons est la vérité et ce sont de véritables préoccupations. Cela profitera à tous les acteurs, y compris les gouvernements chinois et cambodgien, les investisseurs et le peuple », a déclaré Vuthy.

Les investissements chinois au Cambodge ne feront que croître. Lors du deuxième forum route et ceinture en avril, la Chine et le Cambodge signé au moins neuf offres. Un développement couvert à Sihanoukville.

Le Cambodge utilise également ses liens de plus en plus étroits avec la Chine pour se protéger contre la perte potentielle des privilèges de libre-échange de l'UE, alors que la Commission européenne envisage de mettre fin au programme Tout sauf les armes (EBA) en raison d'inquiétudes concernant les violations persistantes des droits de l'homme et la répression politique au Cambodge. . Les exportations vers l'UE représentent environ 40% du commerce sortant du Cambodge et de l'accord TSA. apparemment ajoute environ millions de dollars par an à l'économie.

Les projets de BRI au Cambodge affectent également la rivalité des États-Unis et de la Chine dans la région et le différend commercial entre les deux pays. Les États-Unis ont allégué les entreprises chinoises utilisent la ZES de Sihanoukville pour éviter de payer des droits de douane sur les marchandises exportées aux États-Unis

La Chine développe également un avant-poste naval à la base navale de Ream au Cambodge, suscitant l'inquiétude du département américain de la Défense, bien que les deux pays aient dénié l'existence de tout accord.

"Permettez-moi de demander à ceux d'entre vous qui m'accusent d'être trop proches de la Chine: qu'est-ce que vous m'avez offert à part de me maudire et de me discipliner et de menacer de me sanctionner?" Hun Sen a affirmé Mme Plante. l’inauguration d’un pont soutenu par des Chinois l’année dernière.

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Mots clés:
Skylar Lindsay

Skylar Lindsay est un écrivain et photographe travaillant sur des projets en Asie du Sud-Est et au Moyen-Orient. Il est probablement sur son vélo en ce moment.

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Commentaire

  1. Larry Stout 1 mai 2019

    Ils disent que l'histoire se répète. Oui et non. Le monde évolue (change) continuellement et il s’agit d’un vecteur linéaire et non d’un phénomène circulaire. Mais les gouvernements tout au long de l’histoire ont connu la même chose, appelée «l’ascension et la chute». La montée peut être euphorique et sembler être sans fin… mais - toujours, dans le temps - vient la chute.

    Des historiens perspicaces ont observé que la chute résultait, le plus souvent, de «pourriture interne» - et non d’invasion et de conquête de l’extérieur. Et ils assimilent en grande partie la "pourriture interne" à l'agrégation démesurée de la richesse et du pouvoir par des intérêts particuliers.

    On peut se demander comment se portent les intérêts particuliers aux États-Unis.

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