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SANTÉ / SCI / TECHNIQUE

Un patient séropositif de Londres devient le deuxième remède mondial contre le sida, un espoir

Gupta a décrit son patient comme "guéri fonctionnellement" et "en rémission", mais a averti: "Il est trop tôt pour dire qu'il est guéri."

(Reuters) - En Grande-Bretagne, un homme séropositif est devenu le deuxième adulte connu au monde à être débarrassé du virus du sida après avoir reçu une greffe de moelle osseuse d'un donneur résistant au VIH, ont annoncé ses médecins.

Près de trois ans après avoir reçu des cellules souches de la moelle osseuse d'un donneur porteur d'une mutation génétique rare qui résiste à l'infection par le VIH - et plus de 18 plusieurs mois après avoir cessé de prendre des antirétroviraux - des tests extrêmement sensibles ne montrent toujours aucune trace de la précédente infection par le VIH de l'homme.

«Il n’existe aucun virus que nous puissions mesurer. Nous ne pouvons rien détecter », a déclaré Ravindra Gupta, professeur et biologiste du VIH, qui a codirigé une équipe de médecins traitant cet homme.

Le cas est une preuve du concept que les scientifiques seront un jour en mesure de mettre fin au sida, ont ajouté les médecins, mais ne signifie pas qu’un traitement contre le VIH a été trouvé.

Gupta a décrit son patient comme "guéri fonctionnellement" et "en rémission", mais a averti: "Il est trop tôt pour dire qu'il est guéri."

L’homme est appelé «le patient de Londres», en partie parce que son cas est similaire au premier cas connu de guérison fonctionnelle du VIH - chez un Américain, Timothy Brown, qui est devenu connu comme le patient de Berlin lorsqu’il a subi un traitement similaire. en Allemagne dans 2007 qui a également éliminé son VIH.

Brown, qui vivait à Berlin, a depuis déménagé aux États-Unis et, selon les experts du VIH, n’a toujours pas le VIH.

À l'heure actuelle, quelques millions de 37 dans le monde sont infectés par le VIH et la pandémie du sida a tué environ un million de 35 dans le monde depuis son apparition dans le 1980. La recherche scientifique sur le virus complexe a conduit ces dernières années à la mise au point de combinaisons de médicaments pouvant le tenir à distance de la plupart des patients.

Gupta, maintenant à l'Université de Cambridge, a traité le patient londonien alors qu'il travaillait à l'University College London. L’homme avait contracté le VIH à 2003, a déclaré Gupta. Un autre type de cancer du sang, appelé lymphome de Hodgkin, a également été diagnostiqué à 2012.

DERNIÈRE CHANCE

À 2016, alors qu’il était très malade d’un cancer, les médecins ont décidé de rechercher un greffon qui lui convienne. "C'était vraiment sa dernière chance de survie", a déclaré Gupta à Reuters lors d'une interview.

Le donneur - qui n'était pas apparenté - avait une mutation génétique appelée "CCR5 delta 32", qui confère une résistance au VIH.

La greffe s'est déroulée relativement bien, a expliqué Gupta, mais il y a eu quelques effets secondaires, notamment le patient souffrant d'une période de «maladie du greffon contre l'hôte» - une affection dans laquelle les cellules immunitaires du donneur attaquent les cellules immunitaires du receveur.

La plupart des experts disent qu'il est inconcevable que de tels traitements soient un moyen de guérir tous les patients. La procédure est coûteuse, complexe et risquée. Pour ce faire, dans d'autres cas, il faudrait trouver des donneurs identiques, dans la proportion infime de personnes - la plupart d'entre elles d'ascendance nord-européenne - atteintes de la mutation CCR5 qui les rend résistantes au virus.

Les spécialistes ont également indiqué qu'il n'était pas encore clair si la résistance à CCR5 était la seule clé - ou si la maladie du greffon contre l'hôte avait pu être tout aussi importante. Les patients de Berlin et de Londres ont tous deux eu cette complication, qui pourrait avoir joué un rôle dans la perte de cellules infectées par le VIH, a déclaré Gupta.

Sharon Lewin, experte au Doherty Institute (Australie) et coprésidente du conseil consultatif sur la recherche sur le traitement de la Société internationale du sida, a déclaré à Reuters que le cas londonien ouvrait de nouvelles pistes d'étude.

«Nous n’avons pas guéri le VIH, mais cela nous donne l’espoir qu’il sera possible un jour d’éliminer le virus», a-t-elle déclaré.

Gupta a déclaré que son équipe envisageait d'utiliser ces résultats pour explorer de nouvelles stratégies potentielles de traitement du VIH. «Nous devons comprendre si nous pourrions éliminer ce récepteur (CCR5) chez les personnes vivant avec le VIH, ce qui pourrait être possible avec la thérapie génique», a-t-il déclaré.

Le patient londonien, dont le cas devait être rapporté dans la revue Nature et présenté lors d’une conférence médicale à Seattle mardi, a demandé à son équipe médicale de ne pas révéler son nom, son âge, sa nationalité ou d’autres détails.

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Lauren von Bernuth

Lauren est l'un des cofondateurs de Citizen Truth. Elle est diplômée en économie politique de l’Université de Tulane. Elle passa les années suivantes à voyager à travers le monde et à créer une entreprise verte dans le secteur de la santé et du bien-être. Elle retrouva le chemin de la politique et découvrit une passion pour le journalisme, vouée à la recherche de la vérité.

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