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UNE ANALYSE CULTURE TENDANCE-ANALYSE

Un autre partenariat entre le secteur privé et le secteur de l'enseignement public soulève des sourcils

Autobus scolaire américain. (Photo: DHdendrix73, Flickr)
Autobus scolaire américain. (Photo: DHdendrix73, Flickr)
(Les opinions exprimées dans cet article sont celles des auteurs et ne reflètent pas les vues de Citizen Truth.)

L’Ohio compte une nouvelle coalition de chefs d’entreprise «déterminés à améliorer l’éducation de tous les étudiants de l’Ohio», mais s’agit-il vraiment d’une éducation de qualité ou de la création d’un employé optimal pour les entreprises locales?

Plusieurs dirigeants d’entreprise et médias ont rapidement salué le lancement en mars de la Ohio Excels Coalition - une organisation qui cherche à préparer les élèves des écoles publiques de l’État aux nouvelles exigences du lieu de travail moderne.

Cependant, un examen plus approfondi du programme soulève la crainte que les programmes et les politiques mis en œuvre par Ohio Excels constituent en fait un moyen pour les entreprises qui financent le programme de s'assurer qu'elles disposeront d'un bassin de travailleurs entièrement conditionnés pour répondre aux besoins de leurs entreprises dès la sortie de l'école . Ce type d’enseignement axé sur les besoins de l’entreprise pourrait se faire aux dépens d’une éducation plus complète qui développe des compétences telles que la pensée critique.

Qu'est-ce que l'Ohio Excels?

Capture d'écran de la page d'accueil Ohio Excels.

Capture d'écran de la page d'accueil du site Web d'Ohio Excels.

La plupart des préoccupations exprimées à propos d’Ohio Excels découlent du fait que la plupart des membres de son conseil d’administration sont affiliés à de grandes sociétés ou organisations qui mettent l’accent sur la croissance économique sur le marché libre. Les gens craignent que l’influence de tels individus et groupes sur les politiques d’éducation ne place les préoccupations économiques avant les intérêts du développement académique et personnel.

Les membres du conseil d'administration de l'Ohio Excels comprendre Mary Beth Martin, de Cincinnati, directrice exécutive de la Farmer Family Foundation, et Gary Z. Lindgren, président du comité des affaires de Cincinnati, ainsi que des membres de la Ohio Business Roundtable et d'autres associés et défenseurs des entreprises centrés sur le marché Etat.

La présidente d’Ohio Excels est Lisa Gray, qui dirigeait une société de conseil en politiques publiques et entretient des liens étroits avec la Fondation Bill and Melinda Gates. Elle a également occupé divers postes à la Chambre de commerce du Grand Columbus et a été adjointe de direction adjointe auprès de l'ancien maire républicain Greg Latushka.

Comme Gray l'a dit à l'enquêteur de Cincinnati, «Selon 2025, 65% des Ohioiens aura besoin d’un diplôme ou d’une formation post-secondaire pour réussir au travail.» Gray affirme qu’à l’heure actuelle, seul 44% des Ohioans possède ces qualifications.

Gray a raison de dire que le gouvernement de l'État de l'Ohio a de bonnes raisons d'être préoccupé par le développement de la main-d'œuvre et d'éduquer un groupe d'étudiants à se préparer au marché du travail. L’Ohio est un ancien moteur économique en raison d’emplois largement disponibles dans les secteurs de la fabrication et de l’agriculture, mais il a pris du retard ces dernières années, car les opportunités d’emploi ont quitté la région. À présent, l’Ohio doit faire face au fait qu’il doit réparer un système éducatif défaillant afin de produire des étudiants équipés pour trouver un emploi et réussir dans différents secteurs de l’économie.

Que disent les enseignants de l'Ohio?

Le North High School de Columbus, dans l'Ohio, est inscrit au registre national des lieux historiques. (Photo: Wdzinc)

Le North High School de Columbus, dans l'Ohio, est inscrit au registre national des lieux historiques. (Photo: Wdzinc)

Rob Soccorsi, professeur de sciences sociales au lycée à Columbus, dans l'Ohio, estime qu'une formation axée sur la connaissance et la compréhension basées sur le contenu est le meilleur moyen de préparer les étudiants à l'orientation de leur choix.

Soccorsi déclare: «Si les écoles insistent sur un programme rigoureux et riche en contenu, apportent un soutien et responsabilisent tous les élèves, les compétences et la préparation de la main-d'œuvre seront un résultat naturel, avec l'avantage supplémentaire que les élèves acquièrent de vastes connaissances pour participer de manière significative et intelligente. une forme de gouvernement démocratique. "

Les élèves ne doivent pas apprendre à obéir ni à se conformer, ils doivent recevoir des informations factuelles prouvées, puis les outils nécessaires pour traiter ces informations à leur manière, estime Soccorsi.

Est-ce que l'Ohio excelle un pipeline pour les grandes entreprises?

Cela étant dit, Gray et les autres membres d'Ohio Excels pourraient ne pas aborder les problèmes d'éducation de la meilleure façon. La raison pour laquelle l’Ohio était si productif sur le plan économique jadis était due au travail acharné de personnes travaillant dans des aciéries et des usines de caoutchouc, tandis que leurs homologues ruraux produisaient des milliers de tonnes de maïs et d’autres produits agricoles pour nourrir les États-Unis.

Les États-Unis ont une formidable capacité économique en termes de production de produits, mais les politiciens et les grandes entreprises préfèrent maintenant importer des marchandises de pays capables de produire des biens à un prix bien inférieur à celui des usines américaines.

La volonté de préparer les étudiants au monde des affaires peut être sans aucun doute bénéfique, mais il semblerait également que l’objet d’Ohio Excels soit peut-être plus intéressé par la création d’un «pipeline» entre les écoles publiques de l’Ohio et les grandes entreprises. Et Ohio Excels pourrait remplir ce bassin avec des étudiants qui n’auraient peut-être pas la capacité de penser de manière critique et de remettre en question le monde qui les entoure, mais qui ont une vaste compréhension des outils utilisés par les grandes entreprises pour réussir.

De nombreuses entreprises qui contrôlent l’économie américaine ne veulent pas que la prochaine génération de jeunes américains réfléchisse de manière critique, remette en question l’autorité ou remette en cause la politique de l’entreprise; elles veulent obéissance et maximisation des profits. Ohio Excels semble plus que prêt à fournir à ces sociétés ces caractéristiques.

En fait, dans un commentaire au Cincinnati Enquirer Gray a fait allusion à un tel pipeline.

«Ce qui nous intéresse vraiment, c'est (de maintenir) le pipeline d'éducation. Comment préparons-nous les étudiants à réussir dans la vie? Gray a demandé. «Lorsque vous regardez le fait que certaines personnes à la recherche d'un emploi ne peuvent pas le trouver, les entreprises qui ont des postes vacants et qui savent qu'il y a une inadéquation dans la formation, comment pouvez-vous assurer que davantage d'enfants sont préparés avec les connaissances et les avoir besoin?"

La devise du site Web Ohio Excels fait également allusion à l'hyper-focalisation sur les besoins des entreprises: «Chaque étudiant, chaque jour, chaque entreprise est importante."

Soccorsi explique les problèmes potentiels liés à une approche de l'éducation basée sur la main-d'œuvre:

«Même si nous voulons que les étudiants possèdent les connaissances et les compétences nécessaires pour réussir en affaires, je constate que souvent ce désir les conduit à une approche qui met l'accent sur l'enseignement des compétences du 21st century ou des compétences professionnelles telles que la pensée critique, la résolution de problèmes, l'innovation et la collaboration. comprendre que ces compétences dépendent de l’ampleur et de la profondeur de la connaissance du contenu spécifique à la matière. Le savoir est généralement minimisé involontairement par les entreprises et, même franchement, par les organisations qui défendent les droits des étudiants et des enseignants, ainsi que par de nombreuses universités qui forment des enseignants. ”

Toujours selon le site internet du groupe, la mission d’Ohio Excels est de «fournir une perspective d’entreprise informée afin d’aider à améliorer et à transformer le système éducatif de l’Ohio afin qu’il prépare mieux les étudiants à faire face aux exigences de notre économie en évolution».

Mais répondre aux exigences de «l’évolution de l’économie» signifie-t-il simplement de former des étudiants sur mesure pour répondre aux exigences des grandes entreprises et des grandes entreprises? Il faut se poser des questions, en particulier avec l'inclusion d'un jargon du type «perspective d'entreprise informée». Pour qu'Ohio Excels aide réellement les élèves des écoles publiques de l'Ohio et les prépare au travail dans le monde moderne, il ne doit pas seulement leur apprendre les compétences nécessaires pour devenir de bons employés. mais aussi la connaissance d'être de bons citoyens.

Ohio Excels est également lié à Emplois pour l'avenir, une organisation qui compte Walmart et Google parmi ses partenaires. Jobs for the Future est également connu pour son soutien à l'initiative politique Common Core Standards, un programme controversé qui a suscité des critiques pour avoir limité la liberté de l'éducation et ses similitudes avec l'expérience essentiellement ratée de No Child Left Behind.

Où se situent les tests standardisés?

Question d’essai normalisée à l’école primaire. (Photo: Tom Woodward)

Question d’essai normalisée à l’école primaire. (Photo: Tom Woodward)

De nombreuses personnes contestent les tests standardisés et la manière dont ils forcent les enseignants à enseigner selon un programme rigide aux dépens de la liberté académique. Mais Soccorsi pense que les tests standardisés sont importants. Il a souligné qu'un programme rigoureux et riche en contenu ne signifiait pas l'abandon des normes et critères qu'un élève devait respecter pour obtenir son diplôme du système scolaire public de l'Ohio, mais bien au contraire.

Selon Soccorsi, «les tests standardisés sont importants. Ce ne sont pas tous des gens instruits, mais ils servent des objectifs importants. Ils constituent un moyen quantifiable, objectif et fiable de mesurer et de comparer les résultats des élèves à la fois dans une école et entre les écoles. »

Il faut trouver un moyen de mettre en place des normes cohérentes de responsabilité pour les écoles publiques et, à partir de maintenant, des tests standardisés semblent être la meilleure option. Selon Soccorsi, les tests standardisés «incitent certains enseignants à enseigner les normes figurant dans leur programme. De même, ils incitent les étudiants à maîtriser le contenu qu'ils sont censés apprendre. ”

Cependant, les tests standardisés et les métriques qu'ils créent ne vont pas sans problèmes et sans bagage supplémentaire. Enseigner des leçons basées sur des programmes faiblement établis aux dépens de l'éducation de leurs élèves contraint les enseignants.

Soccorsi se dit «à la fois empathique et sympathique envers les nombreux enseignants bloqués dans des cours dont les normes de contenu sont faibles ou vagues et qui doivent ensuite préparer les élèves à des tests basés sur des compétences générales qui sont quelque peu inaccessibles. Dans ces cas, les normes devraient être fixées au lieu d’éliminer les tests. ”

Changer les conditions d'obtention du diplôme dans l'Ohio

L'Ohio a eu du mal à trouver le meilleur moyen de définir les conditions d'obtention du diplôme que les étudiants peuvent atteindre et de s'assurer que ces derniers sont prêts à intégrer le marché du travail.

Critiques de l'original Ohio Graduation Test (OGT), introduit dans 2006, a soutenu que le test n'était pas assez difficile et que, par conséquent, il ne permettait pas de vérifier si les étudiants étaient prêts à fréquenter l'université ou à entrer sur le marché du travail.

Les révisions du test ont également posé problème, car dans certains districts scolaires, moins de la moitié des élèves ont obtenu suffisamment de points pour réussir les versions ultérieures du test. La législation a remédié à cette situation et a proposé aux étudiants d’autres moyens d’obtenir leur diplôme s’ils ne réussissaient pas le test.

L'État a été contraint d'essayer de nombreuses options différentes pour trouver un moyen approprié de définir les conditions d'obtention du diplôme, et les normes ont évolué d'un test à une série de sept tests en une option permettant aux étudiants de mener à bien un «projet d'expérience aboutissant» d'avoir leur droit d'être diplômé qualifié par des tests standardisés.

Ohio Excels et ses membres se sont montrés très opposés au projet d’expérience étudiante qui culminait. Ohio Excels, membre du conseil d’administration et ancien membre du Congrès Pat Tiberi a appelé l'option un exemple de "la bigoterie douce de faibles attentes."

Un enseignant de l’école secondaire de l’Ohio qui préfère rester anonyme et qui n’est pas associé à Ohio Excels a indiqué que de nombreuses options alternatives «ne montrent que peu, voire pas du tout, d’apprentissage du contenu académique».

Lisa Gray, présidente d’Ohio Excels, s’inquiète également du projet culminant en matière d’expérience étudiante, affirmant qu'elle est inquiète il s'agira pour les étudiants d'une option «incohérente dans l'État, qu'il y aura des attentes différentes en fonction de la communauté dans laquelle vous vivez».

De nombreux membres du conseil scolaire public qui ont soutenu l'option du projet d'expérience étudiante qui a culminé se sont opposés aux commentaires de Gray. La base de ces arguments à l’appui du test d’expérience était multiple et touchait plusieurs questions qui revêtent une importance primordiale pour le débat sur l’éducation et la manière dont la réussite éducative est mesurée.

Un membre du conseil scolaire, John Hagan, souligne que beaucoup d'élèves incroyablement intelligents ont de la difficulté à passer des tests standardisés qui ne mesurent pas correctement leur niveau de compétence. Son collègue Meryl Johnson a souligné qu'il était injuste d'adopter une approche uniforme lorsque les moyens financiers des écoles publiques varient considérablement dans les différents districts.

Même si les nouvelles exigences en matière d'obtention du diplôme ont créé des incohérences entre les districts scolaires de l'État, cela poserait-il problème?

Les lycéens des banlieues sont censés obtenir leur diplôme et ces régions disposent de systèmes leur permettant d'obtenir un taux de diplomation relativement élevé, mais les élèves des districts scolaires pauvres des quartiers défavorisés ne disposent souvent pas des mêmes systèmes de soutien.

Si les districts des classes supérieures des classes aisées peuvent s'assurer que la majorité de leurs élèves obtiennent leur diplôme, les élèves des écoles moins favorisées ne devraient-ils pas avoir les mêmes chances? Un diplôme d'études secondaires est la première étape pour pouvoir accéder à l'enseignement supérieur et à toutes les opportunités de carrière qui s'ensuivent. Cette option devrait-elle être offerte aux étudiants de tous les districts scolaires, même si cela implique des exigences moins strictes de la part de l'État?

Les législateurs ont toujours été contraints de différer l'application des nouvelles exigences de l'État après avoir compris que, selon les nouvelles exigences plus strictes, de nombreux étudiants ne seraient pas diplômés. L’État de l’Ohio abaisse-t-il les normes requises pour l’obtention du diplôme de fin d’études secondaires afin d’éviter que les taux d’obtention des diplômes ne s'effondrent?

Certains éducateurs le pensent. Un professeur d’école secondaire de l’Ohio qui préfère rester anonyme a déclaré:

«J'ai enseigné l'un des cours testés pendant plusieurs années à des étudiants ayant des capacités et des handicaps divers, et je ne trouve pas le test déraisonnable pour un étudiant qui espère obtenir un diplôme.

«Jeter les tests est une mauvaise idée, car il est important de disposer de mesures objectives, standardisées et fiables pour garantir que tous les élèves de l'Ohio suivent un niveau minimal d'apprentissage dans diverses disciplines.

«Je me rends compte que de nombreux étudiants ne parviennent pas à atteindre la barre qui a été fixée, mais ces tests ne sont pas d'une difficulté déraisonnable, et les étudiants peuvent même obtenir des résultats inférieurs à ceux de certains d'entre eux et gagner le nombre minimal de points nécessaire pour obtenir leur diplôme.

«Je pense que diluer les exigences en matière de diplomation en proposant des parcours qui n'exigent pas une rigueur raisonnable est une erreur. L'accent devrait être mis sur le maintien de normes élevées, tout en offrant aux étudiants un soutien pour apprendre le matériel au lieu de les soustraire aux tests. ”

Focus sur les STEM

DAYTON, Ohio - Étudiants participant à la journée STEM de l'école à domicile d'octobre 2, 2017, au Musée national de l'US Air Force. Les élèves ont apprécié les visites guidées, les chasses au trésor, les cours pratiques et les stations de démonstration aérospatiales. (Photo US Air Force)

DAYTON, Ohio - Étudiants participant à la journée STEM de l'école à domicile d'octobre 2, 2017, au Musée national de l'US Air Force. Les élèves ont apprécié les visites guidées, les chasses au trésor, les cours pratiques et les stations de démonstration aérospatiales. (Photo US Air Force)

L'une des principales initiatives sur lesquelles se concentrent Ohio Excels et d'autres groupes de recherche en politiques axées sur l'éducation est la concentration sur les domaines des sciences, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques (STEM) et leur développement dans ces disciplines. Ces domaines sont considérés comme étant à la pointe des pratiques commerciales et de la mise en œuvre à la pointe de la technologie, mais il convient de se demander si la tendance actuelle de l’éducation moderne à développer ces domaines se fait aux dépens des connaissances acquises dans le cadre d’études axées sur les arts.

Il ne fait aucun doute que la compréhension des concepts scientifiques et technologiques sera essentielle au succès et à l’adaptation des humains. Mais si ce progrès est réalisé sans une base des concepts exprimés dans des domaines tels que les sciences sociales, les arts du langage et la philosophie, alors il est presque certain que ce progrès conduira à une incapacité à penser de manière critique et large. Il est impératif que les étudiants aient une connaissance équilibrée et complète du monde et de la société qui l'entoure, et pas seulement une éducation qui leur apprenne à maximiser les résultats et les profits.

Soccorsi a souligné l'importance d'une telle approche multidisciplinaire.

«STEM fait de bonnes choses, mais je n'aime pas les initiatives qui minimisent l'histoire, le gouvernement ou les arts du langage, car elles sont absolument essentielles pour former des citoyens informés capables de comprendre qui ils sont, comment fonctionnent les sociétés, comment elles s'intègrent dans la grande image , pense de manière critique et participe de manière significative à une démocratie représentative. STEM est une bonne solution si elle est mise en œuvre de manière à ne pas prendre trop de temps et de focalisation sur ces cours, mais je ne sais pas à quel point ce type de mise en œuvre est commun. »

L’éducation doit préparer les étudiants à tous les aspects de la vie d’adulte dans la société américaine, et pas seulement à ceux qui travaillent. Ceci est particulièrement important dans un pays doté d'un gouvernement démocratique comme les États-Unis, car les individus doivent être informés et capables d'évaluer de manière critique leur gouvernement et leurs dirigeants élus. L’Amérique a besoin de citoyens qui comprennent tous les aspects de la société et les différentes manières dont la politique influe sur tous les domaines de la vie.

Ce n’est un secret pour personne, le monde évolue à une vitesse fulgurante et la prochaine génération de dirigeants d’entreprise, de médecins et d’enseignants aura besoin de compétences qui leur permettront de se préparer à un milieu de travail en constante évolution. Mais l'introduction d'un ensemble de compétences plus modernes doit s'effectuer d'une manière qui tienne compte des connaissances basées sur le contenu et permet aux nouvelles idées de coexister avec un contenu pédagogique séculaire et des pratiques pédagogiques éprouvées.

Il est possible que ce soit ce qu'Ohio Excels ait l'intention d'accomplir, mais Ohio doit surveiller de près le programme. L'enthousiasme pour le programme ne doit pas remplacer ses résultats, ses avantages et ses conséquences pour les élèves des écoles publiques de l'Ohio.

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