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Apple, Google, Facebook et Amazon confrontés à des enquêtes antitrust

Mark Zuckerberg en concert à la conférence des développeurs F8 de Facebook 2015
Mark Zuckerberg en concert à la conférence des développeurs F8 de Facebook, 2015. (Photo: Maurizio Pesce)

«C’est la question de savoir comment rétablir la concurrence dans cet espace», a déclaré le membre du Congrès David N. Cicilline de Rhode Island en annonçant la tenue d’une enquête antitrust sur les technologies de pointe.

Le monde de la grande technologie a été ébranlé lundi et ce week-end par des informations selon lesquelles le ministère de la Justice (DOJ) et la Federal Trade Commission (FTC) poursuivaient des enquêtes antitrust sur des géants de la «grande technologie» Apple, Google, Facebook et Amazon .

La transformation de la technologie a commencé vendredi lorsque le Wall Street Journal a rapporté que le DOJ avait «jeté les bases» d’une enquête antitrust d’Alphabet, Inc., société mère de Google. Lorsque la bourse a rouvert lundi, les actions d’Alphabet Inc. ont chuté de plus de 7% avant de rebondir et de se terminer par une chute de 6.1% lundi.

Après le reportage du journal, un article paru dans le Washington Post durant le week-end incluait Amazon dans les prochaines enquêtes antitrust, puis la nouvelle lundi selon laquelle Facebook faisait également l'objet d'une enquête. Les actions Facebook ont ​​chuté de 7% en réponse.

PDG d'Apple, Tim Cook. Février, 2016

PDG d'Apple, Tim Cook. Février 2016. (Photo: Flickr iphonedigital)

Reuters a ajouté à la boule de neige technologique antitrust avec un rapport que le MJ enquêtait également sur Apple.

Le sous-comité antitrust de la magistrature de la Chambre a tenu une conférence de presse lundi pour expliquer comment les enquêtes antitrust se dérouleraient. Au cours des prochains mois 18, le sous-comité tiendra des audiences avec les témoignages de hauts responsables techniques et émettra des assignations à comparaître pour des documents internes à l'entreprise.

Le président du sous-comité est le président David N. Cicilline du Rhode Island, qui a annoncé l’enquête sur les entreprises de technologie.

«C’est à propos de comment rétablir la concurrence dans cet espace», a déclaré Cicilline lors de la conférence de presse.

«Après quatre décennies de faible application de la loi antitrust et d'hostilité judiciaire à l'égard des affaires antitrust, il est essentiel que le Congrès intervienne pour déterminer si les lois existantes sont suffisantes pour lutter contre les comportements abusifs des gardiens de la plate-forme ou s'il nous faut une nouvelle législation pour relever ce défi», Cicilline a également déclaré dans un communiqué.

Le comité se concentrera sur trois domaines, selon Cicilline:

  • Documentation des problèmes de concurrence sur les marchés numériques;
  • Examiner si les entreprises dominantes se livrent à un comportement anticoncurrentiel; et
  • Déterminer si les lois antitrust, les politiques en matière de concurrence et les niveaux d’application actuels permettent de résoudre ces problèmes.

Big Tech est passé du projecteur glamour au projecteur décrié au cours des deux dernières années, après que plusieurs rapports de violations de la vie privée, d'abus de pouvoir monopolistiques, de fuites de données et d'une méfiance générale à l'égard des sociétés de technologie se soient accrus.

Big Tech Antitrust Troubles Brewing Partout

L'Allemagne a ouvert une enquête antitrust sur Amazon en décembre dernier après avoir reçu plusieurs plaintes de consommateurs, affirmant que la plateforme privilégie ses propres produits de marque privée par rapport à des vendeurs indépendants. L'Allemagne est le deuxième marché en importance d'Amazon après les États-Unis. Les utilisateurs du marché Amazon en Allemagne qui vendent des produits sur le site se sont plaints du fait que la société utilise son pouvoir pour donner à ses propres listes de produits un avantage injuste.

Dans un exemple, la marque de vêtements Ella Moss a poursuivi Amazon pour avoir créé la marque privée Ella Moon. Ella Moss a allégué qu'Amazon crée des produits de marque privée qui portent ou qui portent le même nom et dont le prix est identique à celui des marques existantes, dans le but de tromper les clients et les inciter à acheter les produits de marque privée d'Amazon.

Autre exemple du succès d'Amazon avec les marques de distributeur, après seulement trois ans d'existence, la marque de batteries pour marques de distributeur d'Amazon a surpassé Energizer et Duracell au chapitre des ventes en ligne. Comme le révèle un rapport du New York Times Le succès de la gamme de batteries d'Amazon peut être dû à sa manipulation du marché. Si un utilisateur demande à Alexa d'Amazon d'acheter des batteries, une seule option lui est proposée: acheter des batteries AmazonBasics.

"Je pense qu'il y a un cas potentiel de monopolisation contre Amazon", a déclaré Chris Sagers, professeur antitrust au Cleveland-Marshall College of Law de l'Ohio, au New York Times.

Le co-fondateur de Facebook, Chris Hughes, a récemment publié un New York Times, éditorial appelant à la dissolution de son ancienne société, affirmant que le pouvoir de Zuckerberg était sans précédent et anti-américain. Hughes a également insisté pour que la célèbre société de médias sociaux rompt Facebook, Instagram et WhatsApp.

En avril, les documents 4,000 fuite à NBC News a montré que Zuckerberg partageait les données des utilisateurs de Facebook avec ses amis personnels ou dépensait des sommes publicitaires importantes sur Facebook.

Également en avril, un autre scandale de la protection de la vie privée a frappé Facebook lorsque Business Insider a découvert que le géant des médias sociaux avait amassé les courriels de millions d'utilisateurs de 1.5 sans leur consentement lors de l'ouverture de comptes.

Les femmes s'attaquent au Big Tech

Lina Khan (capture d'écran de "Amazon et la loi" via New America), Margrethe Vestager (photo de Johannes Jansson / norden.org), Elizabeth Warren (photo via Tim Pierce)

Lina Khan (capture d'écran de «Amazon et le droit» via New America), Margrethe Vestager (photo de Johannes Jansson / norden.org), Elizabeth Warren (photo via Tim Pierce)

Comme le rapporte la vérité citée précédemment, trois femmes ont été à l'avant-garde de la surveillance antitrust des technologies de pointe.

Aux États-Unis, Elizabeth Warren, candidate à la présidence de 2020, est la critique la plus virulente du pouvoir monopoliste des grandes technologies. Warren a annoncé un plan qui rendrait illégale le fait que des entreprises technologiques générant des revenus annuels de plus de 25 milliards de dollars puissent posséder simultanément une plate-forme tout en restant concurrentielle.

En Europe, la commissaire européenne Margrethe Vestager a soumis des affaires de concurrence à des géants de la technologie tels que Apple, Amazon et Google, en les punissant de amendes massives pour abuser de leur domination du marché.

Comme l’a écrit Peter Castagno dans son rapport sur Citizen Truth, «Vestager et Warren ont tous deux influencé Lina Khan, une universitaire antitrust âgée de 30 qui a pris de l'importance après son article universitaire, Le paradoxe antitrust d'Amazon, est devenu viral alors qu’elle était encore à la Yale Law School. Les travaux de Khan remettaient en cause la vision dominante des monopoles, à savoir qu'ils étaient justifiés par la baisse des prix pour les consommateurs, en mettant en lumière les effets négatifs cachés et à long terme du pouvoir concentré. Dans le cas de Big Tech, cela signifie utiliser des stratégies d'éviction pour saper la concurrence et le choix des consommateurs. "

MJ et la FTC ont un défi majeur à venir

L’annonce des enquêtes du DOJ et de la FTC constitue un énorme pas en avant pour les activistes antitrust, mais la poursuite des affaires antitrust est extrêmement difficile. Des entreprises aussi grandes que Google, Facebook, Amazon et Apple ont d'énormes capacités de lobbying. Si vous êtes aussi gros que la technologie, vous avez une équipe d'avocats, de lobbyistes et d'employés dans les districts du Congrès de tout le pays prêts à faire du lobbying en votre nom.

Les enquêtes antitrust peuvent également être simplement traînées jusqu'à ce qu'elles soient abandonnées. L'enquête antitrust menée par le gouvernement auprès d'IBM a duré 13 plusieurs années avant d'être abandonnée. Le gouvernement s'est attaqué à Microsoft pendant des années 12 avant qu'un règlement ne soit finalement approuvé. Et tandis qu'AT & T était divisé dans les 80, il a fallu une décennie au gouvernement pour atteindre son mandat.

Dans un déclaration Le membre du Congrès, Jerrold Nadler, a évoqué la riche histoire des enquêtes antitrust:

«L’Internet ouvert a apporté d’énormes avantages aux Américains, notamment une profusion d’opportunités économiques, des investissements massifs et de nouvelles voies pour l’éducation en ligne», a déclaré le président Jerrold Nadler (D-NY).

«Mais il est de plus en plus évident qu'un nombre restreint de contrôleurs d'accès sont venus pour prendre le contrôle des principales artères du commerce, du contenu et des communications en ligne. Le Comité a une riche tradition d’études et d’enquêtes visant à évaluer la menace d’un monopole sur l’économie américaine. Compte tenu du flot croissant de concentration et de consolidation de notre économie, il est essentiel que nous examinions l'état actuel de la concurrence sur les marchés numériques et que les lois antitrust soient en bonne santé.

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Lauren von Bernuth

Lauren est l'un des cofondateurs de Citizen Truth. Elle est diplômée en économie politique de l’Université de Tulane. Elle passa les années suivantes à voyager à travers le monde et à créer une entreprise verte dans le secteur de la santé et du bien-être. Elle retrouva le chemin de la politique et découvrit une passion pour le journalisme, vouée à la recherche de la vérité.

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Commentaire

  1. Larry Stout 2 juillet 2019

    Le capitalisme déréglementé et fugitif installé par le gang de Reagan a été depuis lors un saccage incessant. Les premiers résultats ont été les détournements de fonds légalisés destinés à la consommation publique, appelés de manière euphémique «crise S & L», [premier] «crise bancaire» et «irrégularités de la comptabilité d'entreprise». Les autres résultats incluent notamment les «crises de subprimes» et la croissance exponentielle de la richesse, du pouvoir et de l’influence social-politique excessivement démesurée de gigantesques monopoles virtuels comme Disney, Amazon, Facebook. Wall Street est la capitale mondiale de la cupidité et du pouvoir, mais les tentacules de cette pieuvre détestable s’étendent à des villes comme Londres et Tel Aviv.

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