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Les décès par opioïdes sont-ils sous-déclarés?

crise des opioïdes plus grande que prévu
pic via wikimedia commons

Les responsables américains de la santé considèrent la crise des opioïdes comme la pire crise de santé publique de l'histoire américaine. Les décès dus à une surdose d’opioïdes ont quadruplé au cours des dernières années 20 à 30. En fait, il y a plus de décès d'opioïdes que n'importe quelle autre épidémie américaine passée - l'héroïne, le crack et même le SIDA - et les opioïdes sont responsables de plus de décès que les accidents de voiture ou les fusillades.

Même dans ce cas, les décès d’opioïdes sont-ils sous-déclarés? Les médecins légistes et les coroners sont tenus de consigner les informations exactes concernant les causes de décès, telles que la liste du médicament responsable du décès en cas de surdosage. Bien que les fournisseurs de soins de santé utilisent un codage standardisé pour indiquer les causes de décès, les procédures de déclaration et de remplissage des certificats de décès varient considérablement d'un État américain à l'autre, poussent les chercheurs d'une nouvelle étude à cette conclusion alarmante: il est très probable que des dizaines de milliers de décès liés aux opioïdes aient été mal rapportée.

Une nouvelle étude révèle que les décès dus aux opioïdes sont probablement sous-déclarés

Le nouveau étude Jeanine Buchanich, professeur de biostatistique à l’Université de Pittsburgh. Les chercheurs ont examiné les certificats de décès à l'échelle nationale pour rassembler les données. Ils se sont mis à la recherche d'Etats ayant enregistré un nombre élevé de décès par surdose non spécifiés, et ont découvert d'énormes variations dans la manière dont ces états communiquent ces données. Par exemple, l'équipe de Buchanich a constaté que cinq États avaient indiqué la cause d'un surdosage comme «non spécifiée» dans plus de X% des cas survenus entre 35 et 1999. En Pennsylvanie seulement, l’équipe a découvert que la moitié des décès dus à une surdose de drogue n’avaient pas été rapportés sur l’anomalie.

L’équipe a utilisé des méthodes statistiques pour utiliser le nombre de surdoses d’opioïdes rapportées et extrapoler le nombre de décès non spécifiés qui étaient probablement dus aux opioïdes. En prenant comme exemple la Pennsylvanie, ils ont constaté que, de la période 1999 à 2015, l’état avait probablement sous-déclaré les décès liés à 11,000 en raison d’une surdose d’opioïdes.

L’étude de l’Université de Pittsburgh est la dernière de plusieurs études à indiquer l’important problème de sous-déclaration des certificats de décès. Dans 2017, une équipe de recherche de l’Université de Virginie a constaté des résultats similaires: une sous-déclaration ainsi que des erreurs de codage sur les certificats de décès indiquaient que les surdoses liées aux opioïdes étaient probablement supérieures de 25 à ce qui avait été rapporté. Une étude 2016 réalisée à l'université de Washington a révélé que ces types d'erreurs dans les certificats de décès indiquaient que les décès liés à toutes les surdoses liées à la drogue et à l'alcool ainsi qu'à la maladie mentale avaient été sous-déclarés près de 200 au cours des dernières années 30.

La variation d'un état à l'autre est causée par plusieurs facteurs. Le manque de ressources est un contributeur majeur, tout comme le manque d'expertise en supervision. Lorsque les États utilisent des médecins légistes plutôt que des coroners, les certificats de décès ont tendance à être beaucoup plus complets.

Un nombre écrasant de décès par opioïdes

L'éléphant dans la pièce est l'ampleur même du problème des opioïdes. Il est si vaste que de nombreux responsables de la santé publique des États ne peuvent tout simplement pas suivre. Les médecins légistes et le personnel d’appui sont débordés et débordés.

Dans le passé, l'autopsie d'un corps en cas de surdosage était une pratique médicale courante. Cependant, de nombreux États, comme le New Hampshire, ont abandonné la pratique de l'autopsie complète de chaque corps, car ils en obtiennent tout simplement trop. Si l'affaire doit être jugée, ou s'ils ne savent pas avec certitude quels médicaments ont été impliqués dans l'overdose, une autopsie complète sera effectuée. Dans tous les autres cas, ils prélèvent des échantillons pour un rapport de toxicologie. Au moment où les résultats arrivent, les corps ont déjà été enterrés ou incinérés dans la plupart des cas. Étonnamment, chaque fois que les médecins légistes du New Hampshire ont suspecté une surdose de drogue, les rapports de toxicologie sont revenus positifs, à chaque fois.

L'ancien médecin légiste en chef du New Hampshire, Thomas Andrew, aujourd'hui à la retraite, affirme que la situation est loin d'être idéale et que le bureau du médecin légiste de l'État n'est pas tout à fait à l'aise avec cette approche, mais «nous sommes laissés avec cette réalité». Andrew a été rappelé travailler à temps partiel parce que l'État avait beaucoup trop de cas ouverts. Le New Hampshire n'est pas le seul État où cela pose un problème.

Aux États-Unis, dans 2018, des surdoses liées aux opioïdes sont à prévoir. Comme les médecins légistes du pays sont surchargés de travail et épuisés, ils commenceront à faire des erreurs et les certificats de décès seront probablement mal codés ou sous-codés.

La crise des opioïdes est une «tempête parfaite»

Un autre problème est que le nombre actuel de médecins récemment diplômés qui souhaitent devenir médecins légistes ne suffit tout simplement pas à faire face au barrage de cas de surdose liés aux opioïdes qui surviennent dans tout le pays. Le médecin légiste en chef du comté de Hennepin dans le Minnesota décrit la situation comme «la tempête parfaite»; Son comté a connu une augmentation en pourcentage de 60 des décès liés aux opioïdes en un an - de 2015 à 2016.

En fait, il n’existe aujourd’hui que des bureaux d’examinateurs agréés 70 aux États-Unis. Le comité d’accréditation de l’Association nationale des médecins légistes stipule que les bureaux - et non le médecin individuel - ne pratiquent pas plus que des autopsies 250 chaque année. Plus d'autopsies entraînent plus d'erreurs. Trop nombreux et le bureau risque de perdre son accréditation.

Peut-être que la description de «tempête parfaite» est juste. Les décès par surdose liés aux opioïdes ne cessent d'augmenter. Les écoles de médecine du pays produisent trop peu de nouveaux médecins examinateurs. Avec les nouvelles recherches sous-déclarées de ces universités, l'épidémie est probablement pire que tout le monde le pensait.

Entretien: en première ligne de la crise des opioïdes avec MedicineSafe

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Mots clés:
Jacqueline Havelka

Jacqueline est une spécialiste des fusées devenue écrivain. Elle couvre les actualités sur la santé, la science et la technologie pour Citizen Truth. Dans sa première carrière, elle a géré des expériences et des données sur la station spatiale et la navette.

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Commentaire

  1. Robert Strauss 26 juillet 2018

    Leur corps, leur choix.

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