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CULTURE

Arrêté: Felicity Huffman et Lori Loughlin parmi les personnes accusées de 50 dans le cadre d'un stratagème américain de fraude

24th Screen Actors Guild Awards - Spectacle - Los Angeles, Californie, États-Unis, 21 / 01 / 2018 - L'actrice Felicity Huffman s'exprime sur scène. REUTERS / Mario Anzuoni / Fichier Photo
DOSSIER PHOTO: 24th Screen Actors Guild Awards - Spectacle - Los Angeles, Californie, États-Unis, 21 / 01 / 2018 - L’actrice Felicity Huffman parle sur scène. REUTERS / Mario Anzuoni / Fichier Photo

Certains agents de la force publique 300 ont parcouru le pays mardi dans le but de procéder à des arrestations dans le cadre de l'opération "Opération Varsity Blues", qui a donné son nom codé à l'Opération "Varsity Blues".

(Reuters) - Les procureurs fédéraux ont accusé mardi des personnes de 50 dans le cadre d'un stratagème visant à aider les actrices Felicity Huffman et Lori Loughlin, PDG et autres Américains fortunés, à tricher pour que leurs enfants entrent dans les universités d'élite, notamment Yale et Stanford.

Les procureurs fédéraux de Boston ont accusé William «Rick» Singer, 58, d'avoir dirigé le stratagème de racket via son Edge College & Career Network. Son réseau a desservi une liste de clients, y compris des actrices et des dirigeants, dans ce que les procureurs ont qualifié de plus grande fraude à l'admission dans les universités jamais découverte aux États-Unis.

«Ces parents constituent un catalogue de richesse et de privilèges», a déclaré Andrew Lelling, l'avocat américain à Boston, lors d'une conférence de presse. "Pour chaque élève admis pour fraude, un élève honnête et véritablement talentueux a été rejeté."

Les procureurs ont déclaré que l'opération de Singer avait permis à de faux testeurs de passer des examens d'admission au collège à la place des enfants de ses clients, et avait également corrompu des entraîneurs afin de donner des places d'admission destinées à être réservées aux athlètes recrutés même si les candidats n'avaient aucune capacité sportive.

Les parents ont payé entre 100,000 et près de X millions 2.5 par enfant pour ces services, qui ont été masqués comme des contributions à une arnaque que Singer dirige, ont déclaré les procureurs.

M. Singer devrait plaider coupable mardi devant le tribunal fédéral de Boston pour des accusations de racket, de blanchiment d'argent et d'entrave à la justice, selon des documents judiciaires. Il n'a pas pu être joint pour un commentaire immédiat.

Des policiers de 300 ont balayé le pays mardi pour procéder à des arrestations dans le cadre de l'opération "Opération Varsity Blues". Huffman et Loughlin figuraient parmi les personnes arrêtées. Ils devaient comparaître devant un tribunal fédéral à Los Angeles mardi. m'a dit.

Les procureurs ont nommé les parents 33, les entraîneurs 13 et les associés de l'entreprise de Singer, mais ont déclaré que l'enquête se poursuivait et que davantage de parents et d'entraîneurs pourraient également être accusés.

Les autres parents accusés sont Manuel Henriquez, directeur général du prêteur financier spécialisé Hercules Capital; Gordon Caplan, co-président du cabinet d’avocats international Willkie Farr & Gallagher; Bill McGlashan Jr., qui dirige une branche d’investissement de rachat du géant du capital-investissement privé TPG Capital; et Douglas Hodge, ancien PDG de la société de gestion de placements Pimco.

Les représentants de ces sociétés et de Huffman et Loughlin n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Huffman, qui est marié à l'acteur William H. Macy, a joué dans la série télévisée "Desperate Housewives". Loughlin, qui faisait partie de la sitcom ABC "Full House" et de la récente suite de Netflix "Fuller House", est marié à vêtements le fondateur de la société, Mossimo Giannulli, qui a également été inculpé.

Les procureurs ont déclaré, lors d'un appel téléphonique avec un parent fortuné, que Singer résumait ainsi son entreprise: «Nous aidons les familles les plus riches des États-Unis à scolariser leurs enfants… mes familles veulent une garantie».

Les procureurs ont déclaré que c'était aux universités de décider quoi faire avec les étudiants admis en fraude.

Testeurs, entraîneurs corrompus

Le projet a débuté à 2011, ont indiqué les procureurs, et a également aidé les enfants à entrer à l’Université du Texas, à l’Université de Georgetown, à l’Université de Wake Forest, à l’Université de Californie du Sud (USC) et à l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA).

Une partie du programme consistait à conseiller aux parents de mentir aux administrateurs de tests que leurs enfants avaient des troubles d’apprentissage qui leur permettaient de passer plus de temps à l’examen.

Les parents ont ensuite été invités à choisir l'un des deux centres de test contrôlés par la société Singer: l'un à Houston, au Texas, et l'autre à West Hollywood, en Californie.

Les administrateurs des tests de ces centres ont pris des pots-de-vin de plusieurs dizaines de milliers de dollars pour permettre aux clients de Singer de tricher, souvent en faisant corriger les réponses erronées d'un élève après avoir passé l'examen ou par une autre personne.

Dans de nombreux cas, les étudiants ne savaient pas que leurs parents avaient pris des dispositions pour tricher, ont déclaré les procureurs, bien que d'autres aient sciemment participé. Aucun des enfants n'est accusé pour l'instant.

Singer a également aidé les parents à présenter des photos de leurs enfants faisant du sport ou même des visages d'enfants Photoshopped à des images d'archives d'athlètes téléchargées sur Internet afin d'exagérer leurs références sportives.

Une fois admis, les étudiants ne se sont jamais présentés sur le terrain, ont joué pendant un moment avant d'abandonner leurs études ou ont prétendu avoir été blessés, ont déclaré les procureurs.

John Vandemoor, un ancien entraîneur de voile de l'Université de Stanford, devrait également plaider coupable aux accusations de complot de racket.

Wake Forest a déclaré dans un communiqué qu'il avait placé l'entraîneur en chef du volley-ball Bill Ferguson en congé administratif après avoir été parmi les entraîneurs accusés d'avoir accepté des pots-de-vin.

Trois autres témoins ayant coopéré, dont un ancien entraîneur-chef du football féminin à Yale, ont accepté de plaider coupable, ont déclaré les procureurs.

Selon la plainte pénale, les enquêteurs ont entendu McGlashan de TPG Capital écoutant Singer lui dire de lui envoyer des photos de son fils faisant du sport qu'il pourrait manipuler numériquement pour créer un faux profil sportif.

"La façon dont le monde fonctionne de nos jours est incroyable", a déclaré McGlashan à Singer, selon des documents judiciaires.

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