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ASIE-PACIFIQUE

L'industrie chinoise du tabac construit des écoles et personne ne les surveille

15, un garçon âgé de près de Yading, province du Sichuan. Juillet, 2011.
15, un garçon âgé de près de Yading, province du Sichuan. Juillet, 2011. (Photo: Kevin Schoenmakers)

Des élèves aussi jeunes que 5 ont exprimé le souhait "d'étudier dur pour rembourser" l'entreprise, et beaucoup ont pensé que "l'entreprise de tabac est gentille".

(Par Jennifer Fang, La Conversation) Souhaitez-vous envoyer votre enfant dans une école nommée d'après une marque de cigarettes? Et si c’était l’une des deux seules écoles de votre région et bénéficiant d’une infrastructure bien meilleure? Et si l’école avait aussi un slogan inspirant tel que «le génie vient du dur labeur, le tabac vous aide Excel »sur une enseigne ou ses murs, et le logo d’une compagnie de tabac sur son bâtiment? Cela vous intéresserait-il si l'école avait été construite par une compagnie de tabac?

Pour moi, en tant que personne impliquée dans la recherche sur le contrôle du tabac, ce n’est rien de moins qu’une histoire d’horreur. Ce qui est encore plus terrifiant, c’est que ce que je décris plus haut n’est pas une conjecture, mais une réalité pour de nombreux habitants de la Chine rurale.

Le choc et l'incrédulité que j'ai connus lorsque j'ai découvert pour la première fois l'existence de ces soi-disant «écoles du tabac» m'ont poussé à faire une recherche à ce sujet. J'ai travaillé avec des collègues chinois du Peking Medical Union College pour documenter le chinois perception publique de ces écoles pour la toute première fois.

Nous avons visité un petit village de la province du Yunnan et avons interrogé un représentant du gouvernement, des directeurs d'école, des enseignants, des élèves et les parents de trois écoles locales, dont l'une était parrainée par une société de tabac locale. En outre, nous avons également interrogé des défenseurs de la lutte antitabac à Beijing.

Pourquoi les écoles?

L’industrie chinoise du tabac est une puissante entreprise publique. La branche commerciale appelée China National Tobacco Corporation (CNTC) est gérée par la branche gouvernementale, la State Tobacco Monopoly Administration. CNTC est la plus grande société de tabac au monde, produisant 40 pour cent de l'offre mondiale de cigarettes. La société a le monopole en Chine pour fournir plus de 300 millions de fumeurs chinois, mais est pratiquement inconnue en dehors de la Chine. Tous faits confondus, CNTC exerce un pouvoir politique et financier considérable.

En tant qu'entreprise appartenant à l'État, CNTC devrait suivre de près les orientations politiques du gouvernement et soutenir des priorités particulières, telles que la réduction de la pauvreté.

Le projet du gouvernement chinois, Hope, vise le développement rural et dispense un enseignement par le biais de ce qu’il désigne comme des écoles élémentaires Hope. Pour soutenir activement cette initiative gouvernementale à travers ses projets de responsabilité sociale d'entreprise, CNTC a construit de nombreuses écoles. Nous constatons que ce que les compagnies de tabac comme Hongta promeuvent responsabilité sociale des entreprises agit comme une forme de marketing indirect.

Il est difficile de prédire les chiffres exacts, mais les rapports suggèrent qu'il existe des plus de 100 telles écoles parrainées par le tabac, nommés d'après des fabricants de tabac ou des marques de cigarettes - tels que École primaire du Sichuan Tobacco Hope or École primaire Yingkesong Hope.

En particulier, beaucoup de ces écoles de tabac ont été construites à la suite de la catastrophe dévastatrice Tremblement de terre au Sichuan dans 2008. L'industrie du tabac ne s'arrête pas là, cependant. L’entreprise parrainante fera souvent don de fournitures scolaires, d’équipements, de bibliothèques de stock et même Bourses d'études et bonus d'enseignants dans certains cas.

Charité vs Propagande

Nous avons constaté que l'opinion publique des habitants du village du Yunnan était extrêmement favorable à la responsabilité sociale des entreprises du tabac exercée dans le cadre de projets tels que le parrainage d'écoles. Un responsable du bureau de l'éducation a nié le fait que les commandites de tabac constituaient une commercialisation de tabac, affirmant que «c'est une entreprise qui redonne à la communauté».

L'un des directeurs d'une école élémentaire de tabac comme Hope que nous avons visitée a déclaré que le parrainage scolaire consistait à «montrer qu'ils sont gentils et se soucient de la communauté… Contribuer à une cause publique est le meilleur moyen de faire preuve de gentillesse et de rembourser les habitants.» L'impact sur les élèves a été rapidement renvoyé par un autre principal, qui a déclaré:

"Le parrainage est purement financier et n'enseigne pas le tabac aux étudiants."

Les enseignants employés par l'école ont exprimé leur «gratitude envers la société de tabac pour l'amélioration de notre environnement d'apprentissage et d'enseignement» et ont à plusieurs reprises mentionné le bienfaiteur à leurs élèves. Des élèves aussi jeunes que 5 ont exprimé le souhait "d'étudier dur pour rembourser" l'entreprise, et beaucoup ont pensé que "l'entreprise de tabac est gentille".

Certains parents, toutefois, étaient moins enthousiastes et avaient des réserves sur le changement de nom de l'école suite au parrainage du tabac. Un parent a appelé cela "la propagande déguisée."

Bien que la communauté chinoise de lutte antitabac ait convenu que de tels projets de responsabilité sociale des entreprises constituaient une promotion du tabac, certains étaient plus indulgents, citant le contexte chinois local du statut de l'industrie du tabac et soulignant les besoins financiers que le gouvernement local n'était peut-être pas prêt à satisfaire.

Un parent a bien résumé la situation: «Le tabac, c’est mauvais, mais l’argent, c’est de l’argent».

Going Global

Les écoles de tabac ne sont pas uniques à la Chine et le soutien de l'industrie à l'éducation est présent dans au moins deux autres pays.

CNTC exploite une filiale au Zimbabwe depuis 2005. Tian Ze Tobacco Co est spécialisée dans l'approvisionnement en feuilles de tabac et construit une école primaire à 2010 dans la communauté agricole de Beatrice et donne périodiquement des fournitures scolaires et du matériel de sport. Bien que dénommé École primaire Dunnolly Dans les médias zimbabwéens, des sources chinoises ont appelé l'école primaire China Tobacco Ma Bo Hope. nommé d'après un ancien employé de Tian Ze Tobacco, Ma Bo.

La filiale cambodgienne de CNTC, Viniton Group, n’a pas construit d’écoles, mais on dit que c’est un partisan actif de l'éducation. Au nom de l'amitié à 2013, Viniton Group a donné des fournitures scolaires, des bureaux et des chaises à l'école primaire Hun Sen. Le groupe Viniton a également soutenu une autre école en 2015, situé près de son nouveau site de production.

CNTC a été de plus en plus actif sur le marché international en mettant en œuvre diverses stratégies. L’objectif est d’élargir davantage les marchés mondiaux et d’établir de nouvelles installations de production en mer.

Alors que CNTC étend de manière agressive sa présence internationale, le monde sera-t-il prêt pour la portée de plus en plus mondiale de ce qu'il définit comme sa responsabilité sociale d'entreprise?


Jennifer FangChercheur, Faculté des sciences de la santé, Université Simon Fraser

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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