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SANTÉ / SCI / TECHNIQUE

Des drones vont livrer du sang dans le programme pilote d'un hôpital en Caroline du Nord

drone portant un mini caddie
(photo via Pixabay)

L'hôpital WakeMed de Caroline du Nord participe à un programme pilote de la FAA utilisant des drones pour effectuer des prélèvements sanguins entre les bâtiments du campus de Raleigh de l'hôpital.

L'hôpital WakeMed de Raleigh est l'une des neuf institutions participant au programme pilote de la Federal Aviation Administration (FAA) visant à intégrer l'utilisation des drones à de nouvelles fins. L’hôpital s’est associé à UPS et à la société de drones Matternet pour faire voler des drones entre les bâtiments du campus afin de délivrer des échantillons de sang, en lançant le premier vol mardi.

Le programme de drones profitera aux soins de santé

Bien que des livraisons de drones aient déjà été effectués à des fins de démonstration ou de tests à petite échelle, la FAA autorisait pour la première fois les drones à effectuer ce que l’on appelle des «vols commerciaux» ou livraisons commerciales régulières de colis, a annoncé lundi la FAA dans un communiqué. .

Le but des vols de test du programme WakeMed est de transporter des échantillons de sang sensibles au facteur temps qui devraient normalement être transportés entre les bâtiments de l’hôpital, ce qui réduit le temps de transport. Pour commencer, le programme enverra les échantillons de sang et de spécimens d'un parc médical au bâtiment principal six fois par jour et cinq jours par semaine, ne parcourant qu'un tiers de distance, a déclaré le PDG de Matternet, Andreas Raptopoulos, en interview. .

«Cela apportera d’énormes avantages aux soins de santé. La santé est l’un de ces domaines d’activité commerciale où la rapidité est une priorité. » Raptopoulos a déclaré dans l'interview.

Une fois que les flacons d’échantillons médicaux sont chargés dans un coffre-fort et fixés à un drone, l’avion est piloté depuis une rampe de lancement jusqu’au bâtiment désigné, en restant toujours à la vue des opérateurs, selon Raptopoulos.

Éventuellement - peut-être dans les mois à venir - le programme en Caroline du Nord pourrait avoir des itinéraires beaucoup plus longs, parcourant plusieurs kilomètres entre les bâtiments WakeMed à Raleigh. Plus tard dans 2019, les «vols de spécimens médicaux» pourraient s’étendre aux hôpitaux d’autres villes.

Autres sites de test du programme

Le nouveau programme de la FAA n’est pas seulement mis à l’essai dans le domaine de la santé. Ils intègrent l'utilisation de drones à diverses fins, des réclamations d'assurance aux inspections des services publics.

Les opérateurs de drones de Reno, au Nevada, commencent à tester l'utilisation de drones pour la livraison de défibrillateurs en cas d'urgence sanitaire. La procédure d’approbation des vols de drones avec des fournitures ou des appareils médicaux est approfondie, car les drones transportent souvent des matières dangereuses. Pour cette raison, le projet de défibrillateur au Nevada n’a pas encore commencé les livraisons à domicile, il est toujours en train de les tester sur un site rural, selon Rebecca Venis, directrice des communications de Reno.

"C'est différent de laisser tomber un paquet," Venis a dit.

Sur un autre site d’essai, les opérateurs de drones ont largué des particules de glace sur les maisons d’un quartier de Virginie.

Colin Snow, de la société de recherche sur les drones connue sous le nom de Skylogic, a déclaré que le rapport coût-efficacité des livraisons de drones médicaux est toujours à l'étude.

«Cela revient simplement au vieil adage: ce n'est pas parce que vous le pouvez que vous devriez le faire», a-t-il déclaré. «Ce sont des tests cool qui font la manchette. Mais quand on en vient aux… aspects économiques de la logistique, la situation est différente », Neige a dit.

Bala Ganesh, vice-président du groupe de technologie de pointe d'UPS, a déclaré dans une interview: «C’est un tournant et un moment historique car c’est la première utilisation d’un (drone) sanctionnée par la FAA pour les vols de routine générant des revenus.»

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Leighanna Shirey

Leighanna est diplômée en anglais du Pensacola Christian College. Après avoir enseigné l'anglais au lycée pendant cinq ans, elle a décidé de poursuivre son rêve d'écrire et de réviser. Lorsqu'elle ne travaille pas, elle aime voyager avec son mari, passer du temps avec ses chiens et boire beaucoup de café.

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