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SANTÉ / SCI / TECHNIQUE

Victimes d'Ebola - Les survivantes combattent maintenant les préjugés et la stigmatisation

Agents de santé assistant un patient Ebola

Cela fait environ quatre ans que le virus Ebola a frappé l'Afrique de l'Ouest, les populations locales et les victimes d'Ebola sont toujours traumatisées à ce jour. L’épidémie a laissé des morts chez 11,000 et un autre 29,000 a été infecté. Bien qu’elle ait été contenue, la vie après Ebola n’a jamais été la même pour les survivants et les communautés en général.

Patient zéro

L’épidémie de 2014 causée par le virus Ebola était tracé à un jeune garçon dans un village du pays de la Guinée. Il était suspecté d'avoir contracté le virus en touchant une chauve-souris infectée en décembre 2013. En Guinée, les enfants chassent les chauves-souris pour se nourrir. Il l'a ensuite transmis à sa mère, qui à son tour a infecté d'autres membres de la famille, ce qui a provoqué un effet domino des victimes d'Ebola.

Victimes d'Ebola

CC: https://pixabay.com/fr/african-child-malaria-ebola-abuse-malnut-1381557/

L’épidémie du virus Ebola s’est par la suite poursuivie en Guinée, en Sierra Leone et au Libéria. Les trois pays n’étaient pas particulièrement avancés en soins de santé, la plupart de leurs rares établissements de santé étant en sous-effectif, mal équipés et peu nombreux.

Avec l'augmentation du nombre de personnes infectées dans les établissements de santé, les rares ressources disponibles ont été rapidement mises à rude épreuve et l'épidémie du virus Ebola a rapidement atteint le niveau de l'épidémie. Le Libéria est le pays le plus touché, en particulier dans le bidonville de West Point, à Monrovia, la capitale du Libéria.

Victimes d'Ebola: préjugés et stigmatisation

Heureusement, des experts en maladies, des agents de santé et des équipes de réponse aux crises du monde entier sont intervenus pour aider à contenir l'épidémie. Au milieu de 2015, le Libéria a été déclaré exempt de virus Ebola. Des milliers de survivants d'Ebola sont maintenant ravis après avoir frôlé la mort. Pour certains d'entre eux, cette joie serait bientôt interrompue.

Même après avoir été déclaré exempt du virus Ebola, des cas d'infection récente continuent d'être signalés. Bien que les flambées d'Ebola soient souvent rapidement maîtrisées, les survivants soupçonnés d'avoir toujours le virus mortel sont blâmés. Les experts estiment que le virus peut être transmis sexuellement plusieurs mois après qu'une personne soit déclarée exempte d'Ebola, créant ainsi une stigmatisation autour du virus et des victimes d'Ebola.

William Karesh, spécialiste des maladies émergentes chez EcoHealth Alliance et conseiller auprès de l’Organisation mondiale de la santé au Libéria, explique que le manque de connaissances a considérablement propulsé l’épidémie. Il a également averti qu’aujourd’hui une épidémie de virus Ebola pourrait apparaître n'importe où dans le monde grâce aux capacités avancées en matière de voyages internationaux, conseillant à chaque pays de prendre des mesures de précaution.

Faits sur le virus Ebola:

  • Le virus a été découvert dans 1976 en Afrique centrale.
  • Il a été transmis à l'homme par des animaux et se propage maintenant par l'homme.
  • Il n'existe aucun traitement prouvé et autorisé pour le virus Ebola.
  • 50% des cas d’Ebola sont mortels
  • L’épidémie de 2014 a tué des personnes 11,000 et infecté d’autres 29,000, provoquant une panique mondiale
  • De nouveaux cas sont toujours signalés à ce jour, notamment en République démocratique du Congo (RDC)
  • Les symptômes de Ebola incluent: fièvre, maux de tête sévères, douleurs musculaires, faiblesse, fatigue, diarrhée, vomissements et douleurs abdominales (estomac).
  • Il n’existe pas encore de vaccin Ebola approuvé, mais beaucoup sont en développement et les essais montrent des résultats prometteurs.

Aujourd'hui, les habitants tentent toujours de reconstruire leurs vies. Reginald Kahweh a fondé un centre de santé pour aider à améliorer l'état de l'infrastructure de santé au Libéria. Elle a perdu ses deux parents à cause du virus Ebola. Kahweh a déclaré: «Tout le monde a dû se mobiliser pour créer une société meilleure… cet endroit a été créé pour se souvenir de ceux qui sont morts.»

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Alex Muiruri

Alex est un écrivain passionné né et élevé au Kenya. Il a une formation professionnelle en tant qu'officier de la santé publique mais aime écrire davantage. Lorsqu'il n'écrit pas, il aime lire, faire des œuvres de bienfaisance et passer du temps avec ses amis et sa famille. C'est aussi un pianiste fou!

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