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ENVIRONNEMENT

L'EPA propose de revenir sur le règlement relatif au méthane

Un panneau avertissant de la présence de méthane dans un puits. (Photo: Jeremy Buckingham)
Un panneau avertissant de la présence de méthane dans un puits. (Photo: Jeremy Buckingham)

"Si l'EPA va de l'avant avec cette proposition téméraire et sinistre, nous les verrons en cour."

L'Environmental Protection Agency (EPA) a annoncé jeudi qu'il envisage d'assouplir les restrictions imposées par le régime Obama au méthane, un puissant gaz à effet de serre contribuant au changement climatique.

“La proposition de l’EPA répond aux Président Trumpexécutif et supprime les charges réglementaires superflues et redondantes de l’industrie pétrolière et gazière », administrateur de l’EPA Andrew Wheeler a déclaré dans un déclaration.

Les modifications apportées aux règles supprimeraient les restrictions sur les émissions de méthane provenant des nouveaux pipelines, des puits de forage et des installations de stockage, ainsi que de la réglementation en matière d'inspection des fuites. Dans la déclaration accompagnant l'annonce de la règle, l'agence a déclaré qu'elle sollicitait des commentaires sur «d'autres interprétations du pouvoir légal de l'EPA de réglementer les polluants», ce qui pourrait affaiblir la capacité du gouvernement fédéral d'imposer des restrictions aux gaz à effet de serre et aux produits chimiques toxiques.

Méthane Selon l’EPA, les émissions de gaz à effet de serre provoquées par l’homme aux États-Unis représentaient environ 10 pour cent environ. Les scientifiques y voient un moteur important du réchauffement climatiqueet environ 30 fois plus puissant qu'un gaz piégeant la chaleur que le dioxyde de carbone, bien qu'il ne reste pas dans l'atmosphère aussi longtemps.

Alors que certains groupes de combustibles fossiles ont loué le plan, tels que l’American Petroleum Institute, d'autres soutiennent les restrictions préalables. Shell, ExxonMobil et BP ont chacun demandé à l'administration Trump de respecter la réglementation fédérale, ayant déjà pris des mesures d'adaptation pour se conformer aux règles de l'ère Obama.

Alors que l’EPA affirme que les émissions de méthane continueront à baisser, malgré les changements, David McCabe, chercheur principal au Clean Air Task Force, a déclaré à la Washington post la raison pour laquelle les émissions ont diminué dans le passé était due à la réglementation. le Poster indique que les émissions ont diminué dans 2012 et 2016, chaque fois après l'entrée en vigueur de la nouvelle réglementation.

L’EPA estime qu’en éliminant les émissions de méthane, les entreprises de combustibles fossiles économiseraient entre millions de dollars 97 et 123 via 2025. La proposition fait l'objet d'une période de commentaires du public avant d'être établie.

Trump axé sur le développement des combustibles fossiles

La nouvelle arrive quelques jours après le président Trump a sauté une réunion des leaders mondiaux lors de la conférence G7 sur le changement climatique dans le but de démontrer l'élargissement du fossé qui sépare les États-Unis des autres pays face à la crise. La semaine dernière, un rapport de Global Witness a montré que les États-Unis sont sur la bonne voie pour créer près des deux tiers de la nouvelle production mondiale de combustibles fossiles au cours des prochaines années 10, au mépris des avertissements répétés des scientifiques sur la nécessité de réduire les émissions de carbone.

l'EPA noté son changement de règle concernant le méthane est une réponse au décret 13783 du président Trump, qui ordonnait aux agences de revoir les réglementations qui restreignent les ressources énergétiques nationales. Le président a également décrets signés d'accélérer la production de pipelines à travers les lignes nationales et internationales.

Notamment, le président de l'EPA, Andrew Wheeler, a travaillé comme lobbyiste pour Murray Energy, la plus grande entreprise de charbon souterraine aux États-Unis, avant de rejoindre l'administration Trump. Murray Energy a longtemps combattu la législation sur le climat, conduisant les critiques à croire Le processus décisionnel de Wheeler à l'EPA est compromis par sa longue implication antérieure dans le secteur qu'il est chargé de réglementer.

Les écologistes promettent de se battre

Les environnementalistes ont juré de lutter contre la proposition. Rachel Kyte, représentante spéciale des Nations Unies pour l'énergie durable, l'appeler "Extraordinairement nocif."

«Au moment même où le gouvernement fédéral devrait aider les localités et les États à progresser vers des énergies et une économie plus propres, le gouvernement quitte le terrain au moment même où la vitesse et l’échelle sont en jeu», a déclaré le gouvernement fédéral. Kyte.

D'autres ont souligné que les actions de l'administration Trump contrastaient avec l'inquiétude croissante suscitée par le changement climatique au sein de la population, alors que des vagues de chaleur record et des tempêtes intensifiées témoignaient des premiers effets de la déstabilisation du climat. Le mois dernier était le Juillet le plus chaud de l'histoire enregistrée.

«Face à l'incendie amazonien, aux fermes submergées et aux ouragans qui se profilent, Trump a décidé de lever la réglementation sur le méthane, l'un des gaz à effet de serre les plus dangereux. Même les compagnies pétrolières et gazières pensent que c'est trop loin. Nous avons besoin d’un président qui agisse en fonction du climat, pas pour l’aggraver », tweeté ancien représentant Beto O'Rourke.

"Nous ne pouvons tout simplement pas protéger nos enfants et nos petits-enfants de la catastrophe climatique si l'EPA laisse cette industrie s'en sortir", a déclaré David Doniger, spécialiste du climat et des énergies propres au Conseil de défense des ressources naturelles, Reuters. "Si l'EPA va de l'avant avec cette proposition téméraire et sinistre, nous les verrons en cour."

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Peter Castagno

Peter Castagno est un écrivain indépendant titulaire d'une maîtrise en résolution de conflits internationaux. Il a parcouru le Moyen-Orient et l'Amérique latine pour se faire une idée de première main de certaines des régions les plus troublées au monde. Il prévoit de publier son premier livre en 2019.

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