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EUROPE

Facebook donne un coup énorme aux tribunaux allemands, plusieurs pays pourraient suivre

Numéros d'utilisateurs mis à jour pour Facebook, Instagram, WhatsApp, Messenger et des groupes sur F8 2015
Numéros d'utilisateurs mis à jour pour Facebook, Instagram, WhatsApp, Messenger et des groupes sur F8 2015. (Photo: Maurizio Pesce de Milan, Italie)

Alors que Facebook célèbre son 15th anniversaire, l’Allemagne ne participe certainement pas à la célébration, mais déclare plutôt que Facebook exploite ses clients.

En Allemagne, le Federal Cartel Office (FCO) est l'organe de réglementation antitrust du pays. Selon eux, obliger les utilisateurs de Facebook à accepter leur forme particulière de «collecte de données» en échange d'un compte équivaut à une exploitation. En tant que tel, le FCO a interdit l'utilisation ultérieure de cette pratique en Allemagne.

Comment une entreprise évaluée à près de 500 milliards de dollars peut-elle gagner de l'argent sans rien facturer à ses utilisateurs? Facebook offre aux utilisateurs un compte gratuit, mais rien ne permet de savoir combien ils gagnent avec chaque personne. La société a un modèle publicitaire astucieux qui repose sur le suivi de chaque mouvement d'un utilisateur - un modèle très, très lucratif par ailleurs. La société a également défendu son modèle, le décrivant comme ne faisant que collecter les intérêts des utilisateurs et le faisant passer pour une simple collecte de données discrète qui leur permet de diffuser des annonces pour mieux servir leurs clients.

Regarder quantitativement la situation brosse un tableau bien différent. Facebook compte des milliards d'utilisateurs et compte des milliards d'autres grâce à ses acquisitions avec Instagram et WhatsApp. La société collecte des données sur tout le monde sur toutes les plateformes, des smartphones aux ordinateurs de bureau.

Facebook en sait plus sur vous que même vous

Facebook en sait probablement plus sur vous que vous même; la société a amassé de nombreux profils d'utilisateurs. Ils savent ce que vous mangez, qui vous savez et où vous aimez faire les magasins.

Le président du FCO, Andreas Mundt, a déclaré: "Facebook ne sera plus autorisé à obliger ses utilisateurs à accepter la collecte et l'attribution pratiquement illimitées de données autres que Facebook à leurs comptes d'utilisateur Facebook".

Les défenseurs de la vie privée se réjouissent, affirmant depuis longtemps que Facebook manque de transparence en ce qui concerne non seulement le type de données qu'ils collectent, mais également ce qu'ils font avec ces données. Le FCO et les défenseurs de la vie privée ont conclu que la plupart des gens ne comprennent pas combien ils cèdent à Facebook.

Facebook a répondu au FCO, déclarant qu'il n'était pas d'accord avec la décision et prévoyait de faire appel de cette décision dans le délai d'un mois "afin que les citoyens allemands continuent à bénéficier pleinement de tous nos services".

Et si Facebook perd? La société devrait modifier ses processus de données internes pour les utilisateurs allemands. Elle devait essentiellement solliciter le consentement explicite de l'utilisateur pour utiliser les données du profil d'utilisateur unique qui est au cœur du cœur de l'activité de Facebook.

De nombreux citoyens du monde entier ne comprennent pas pourquoi la protection de la vie privée est une question antitrust. Les questions antitrust concernent traditionnellement les prix exorbitants. Par conséquent, les produits gratuits tels que Facebook ne sont plus pris en compte. La décision du FCO indique essentiellement que les questions antitrust ne concernent pas uniquement les prix, mais également la perte du contrôle de vos propres données. Une fois que les données sont dans le domaine de Facebook, les utilisateurs n'ont aucun contrôle sur leurs données personnelles et ne peuvent pas percevoir toutes les utilisations futures par lesquelles leurs données peuvent être combinées et utilisées.

Savez-vous ce que Facebook fait avec vos données?

La plupart des gens n'ont aucune idée de ce que Facebook fait de vos données ni même des données qu'il collecte. Magazine WIRED Selon un sondage de Pew Charitable Trust, X% des Américains ne savaient pas que Facebook avait construit des profils sur leurs intérêts. Une fois qu'ils ont su, 75 pour cent n'étaient pas à l'aise avec la pratique de Facebook.

WIRED a interrogé Lina Khan, experte antitrust, qui est affiliée à la fois à la Columbia Law School et au groupe de réflexion Open Markets. Khan a expliqué que Facebook manquait de concurrence et qu’un utilisateur qui accepte les conditions n’y consentait donc pas.

FCO s'est fait l'écho de Khan, affirmant que la domination du marché de Facebook était ce qui lui permettait de laisser libre cours à ses obligations contractuelles. Les données FCO montrent que Facebook compte 32 millions d'utilisateurs allemands actifs, ce qui représente une part de marché de plus de 80%. La société a acquis une position dominante en utilisant les données recueillies sur tout le monde.

Fondamentalement, le FCO affirme que Facebook est si dominant que les utilisateurs ne peuvent pas basculer vers un autre réseau social et acceptent donc les conditions comme ils le doivent. Par définition, Khan et le FCO déclarent que ne donner à l'utilisateur que deux choix - ne pas utiliser Facebook ou adhérer à ses conditions - ne peut être considéré comme un consentement volontaire.

Facebook n'est pas d'accord avec le fait qu'ils ont un quasi monopole. La société affirme que Snapchat, YouTube et Twitter offrent une concurrence féroce. Facebook dit également qu'ils sont en conformité avec la loi européenne GDPR. "La popularité n'est pas la domination," ils ont expliqué. La société affirme que le suivi des utilisateurs crée des services plus sûrs et de meilleure qualité qui bénéficient à l'utilisateur.

Khan convient que la décision du FCO est significative. C'est un brise-glace qui permet de percer la glace pour guider d'autres navires. Si l'Allemagne l'emporte, d'autres pays voudront probablement la même chose, et c'est probablement ce qui inquiète le plus Facebook.

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Jacqueline Havelka

Jacqueline est une spécialiste des fusées devenue écrivain. Elle couvre les actualités sur la santé, la science et la technologie pour Citizen Truth. Dans sa première carrière, elle a géré des expériences et des données sur la station spatiale et la navette.

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