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POLICE / PRISON

Un militant noir emprisonné par le FBI 6 mois après avoir publié des articles sur la brutalité anti-police sur Facebook

Rakem Balogun

(ANTIMÉDIA, par James Holbrooks) Texas - En décembre dernier, Rakem Balogun et son fils âgé de 15 ont été surpris de s'être réveillés quand une équipe d'agents du FBI lourdement armés pris d'assaut dans leur appartement à Dallas, au Texas. Ne portant que leurs sous-vêtements, Balogun et son garçon ont été forcés à l'extérieur et séparés alors que des agents perquisitionnaient l'appartement.

Balogun, 34, a supposé que tout cela était un malentendu. Après son arrestation cette nuit-là, cependant, le père de trois enfants a été choqué de mort. apprendre les agents enquêtaient sur le «terrorisme domestique» et pensaient que la perquisition à son domicile était le produit final de plus de deux ans de surveillance ciblée.

Lors de la perquisition de l'appartement de Balogun, deux armes à feu - une arme de poing de calibre .38 et un fusil d'assaut de style AK - ainsi qu'un livre, Nègres avec des fusils, écrit par le leader des droits civils Robert F. Williams, un homme qui prônait la résistance armée à l'oppression raciale.

En fin de compte, Balogun, qui est afro-américain, a été inculpé d'un seul chef de possession illégale d'armes à feu. Cette accusation découle d'une affaire d'agression conjugale commise par 2007 au Tennessee dans laquelle Balogun a plaidé coupable.

Bien que ce soit seulement une infraction de délit commis il y a plus de dix ans, les procureurs fédéraux ont utilisé l'incident pour refuser avec succès la mise en liberté provisoire de Balogun pendant cinq mois, tout en essayant de prouver que l'homme constituait une menace pour les forces de l'ordre.

Ces tentatives ont toutefois échoué, le juge ayant finalement décidé que l'affaire du Tennessee n'était pas applicable. Balogun était libéré de prison la semaine dernière et peu après a parlé à la Tuteur à propos de son épreuve.

"C'est la tyrannie à son meilleur", Balogun, dont le nom légal est Christopher Daniels, a affirmé Mme Plante. dans l'interview. «Je n'ai rien fait d'illégal pour qu'ils me surveillent. Je n'ai blessé ni menacé personne.

Ce que Balogun a été pendant des années, cependant, est actif et proactif dans la campagne contre les abus de la police. Et c’est cela, dit-il - bien plus que toute menace réelle qu’il faisait peser sur les flics - qui le mettait sous le radar du gouvernement fédéral.

Balogun est le co-fondateur de Guerrilla Mainframe, un groupe dédié à l’entraînement aux armes et à la sensibilisation de la communauté, et membre fondateur du Huey P. Newton Gun Club, qui favorise le port à découvert d'armes à feu.

De plus, Balogun participe à des rassemblements de protestation et n'hésite pas à exprimer son point de vue sur les médias sociaux. En fait, l'un des agents du FBI, Aaron Keighley, a admis devant le tribunal que la surveillance de Balogun n'avait commencé que lorsqu'une vidéo en ligne le montrait qui assistait à un rassemblement 2015 contre les forces de l'ordre.

Et pendant que Keighley témoigné le profil Facebook de Balogun «Préconise ouvertement et publiquement la violence envers les forces de l'ordre» l'agent ne pouvait pas indiquer un seul cas où Balogun constituait une menace réelle contre quiconque.

C'est cru que Balogun est le premier individu ciblé sous une surveillance gouvernementale effort pour traquer les soi-disant «extrémistes de l'identité noire». Cette classification relativement nouvelle est issue d'un rapport du FBI daté du mois d'août, publié par 2017.

Le rapport, marqué uniquement pour un usage officiel mais obtenu par Police étrangère, affirme l'assassinat de Michael Brown par 2014 à Ferguson (Missouri) a été le catalyseur d'une colère généralisée dans la communauté noire et que les incidents d'abus répétés qui ont été perpétrés par la police ont encore alimenté cette colère.

Du rapport:

«Le FBI estime qu’il est très probable que les perceptions par la Black Identity Extremist (BIE) de la brutalité policière à l’encontre des Afro-Américains soient à l’origine d’une augmentation de la violence meurtrière préméditée et en représailles de l’application de la loi et serviront très probablement de justification à cette violence».

Continuant:

"Le FBI estime qu'il est très probable que des incidents d'agression présumée de la part de la police contre des Afro-Américains aient depuis alimenté la recrudescence d'activités criminelles violentes à motivation idéologique au sein du mouvement BIE."

le Tuteur noté vendredi, l’utilisation d’un tel langage dans un document officiel présente de nombreuses comparaisons de dessins avec «Les efforts discrédités du gouvernement pour surveiller et perturber les activistes pendant le mouvement des droits civiques, en particulier le programme de contre-espionnage du FBI appelé Cointelpro, qui visait Martin Luther King Jr, la NAACP et le parti Black Panther.»

Malgré l'acquittement final de Balogun, les défenseurs des droits de l'homme sont préoccupés par le précédent créé par son affaire.

«C’est évidemment la première de plusieurs tentatives visant à criminaliser la syndicalisation des Noirs, notamment les militants noirs, et à s’attaquer à d’autres types de syndicalisation», avocat et activiste Kamau Franklin dit Police étrangère de retour en janvier.

Alors que Balogun peut maintenant avoir sa liberté, il a certainement dû payer un lourd tribut pour cela. Au cours de son incarcération de près de six mois, Balogun a perdu son travail, sa voiture, son domicile et même le chance être témoin des premiers mois de la vie de son nouveau-né.

L'ancien agent du FBI, Michael German, maintenant membre du Brennan Center for Justice, dit le Tuteur ces effets accessoires, en eux-mêmes, semblent faire partie d'une «stratégie de désorganisation» plus vaste que le FBI utilise parfois. L'idée, dit l'allemand, est de gruger la vie personnelle du suspect pendant que l'agence se charge de l'affaire.

Comme mentionné précédemment, une partie de cette affaire était liée à l'utilisation de la présence des médias sociaux de Balogun pour le décrire comme un violent policier. Par exemple, au tribunal, Keighley du FBI a souligné les publications sur Facebook dans lesquelles Balogun exprimait de la sympathie pour les personnes accusées d'avoir tué des policiers. À ce propos, Balogun a déclaré à la Tuteur il "purgeait" simplement ses frustrations.

En particulier, selon Balogun, il a été exaspéré par la façon dont les médias et les forces de l'ordre ont dépeint les meurtres très médiatisés de Alton Sterling et Philando Castille comme justifié. Les messages, dit-il, en étaient le reflet.

"Je viens d'imiter leurs réactions à nos meurtres", Balogun dit le Tuteur.

La tentative du gouvernement fédéral de garder Balogun dans une cage a vécu et est mort dans le contexte d’une plus grande récit, un prétendant une «guerre aux flics» existe aux États-Unis. Comme Anti-média a souligné La semaine dernière, toutefois, les propres données du gouvernement montrent que le nombre de décès liés à l'application de la loi est en baisse, ce qui suggère que cette notion est, au mieux, un mythe fondé sur un programme.

En outre, les chiffres clairement Montrer que la grande majorité des attaques violentes contre les forces de l'ordre - et les attaques terroristes nationales, en général - réalisée par les mâles blancs. Cela mine en grande partie la idée menace croissante de la part d’un mouvement appelé «extrémisme de l’identité noire».

Tout cela ne réconforte guère Rakem Balogun, qui avoué au Tuteur que si le FBI avait effectivement utilisé une «stratégie de désorganisation» contre lui, cela aurait eu l'effet escompté:

«Cela a été un cauchemar pour toute ma famille. C'était comme vivre comme un chien confiné dans une petite cour arrière.

Toujours, et en supposant que le gouvernement continuera à le surveiller dans les jours à venir, Balogun dit qu'il n'a aucune intention de reculer:

«Tant que ma communauté a besoin de moi pour les servir, je serai là.»

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