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POLICE / PRISON

Un député de la Floride arrêté pour un projet de plantation de drogue et examiné des centaines de cas

Zach Wester lors d'un contrôle routier avec Teresa Odom. (Photo: YouTube)
Zach Wester lors d'un contrôle routier avec Teresa Odom. (Photo: YouTube)

"Il ne fait aucun doute que les crimes de Wester ont été délibérés et que ses actes ont mis des innocents en prison."

Le député du comté de Jackson, en Floride, Zach Wester, a été arrêté mercredi pour 52: racket, faux emprisonnement, fabrication de preuves et possession d'une substance contrôlée, point culminant d'une enquête longue de neuf mois sur la question de savoir si Wester avait planté de la drogue sur des victimes lors de contrôles routiers.

Plus de 300 affaires impliquant Wester ont été examinées, après quoi les accusations ont été abandonnées dans 119. Les responsables de la Floride ont annoncé que l'enquête était toujours en cours, tout en soulignant que les accusations contre Wester étaient fondées sur des affaires impliquant 11 et qu'ils ne pensaient pas qu'il y aurait eu des centaines de victimes.

«Il y a beaucoup de travail à faire. Mais je ne crois pas qu'il y ait des victimes proches de 100. Nous avons peut-être identifié la plupart des victimes, nous ne l'avons peut-être pas fait », a déclaré le procureur général William« Bill »Eddins lors d'une conférence de presse.

Les victimes

Le démocrate de Tallahassee présenté l'une des victimes de Wester, Benjamin Bowling, que Wester a arrêtée à 2017 pour possession de méthamphétamine et de matériel servant à la consommation de drogue.

«Wester a affirmé avoir senti la marijuana dans le véhicule, bien que Bowling, un passager et le conducteur aient nié avoir pris de la drogue. Après que Wester eut annoncé qu'il avait trouvé de la drogue dans la voiture, Bowling jura qu'il était en état de propreté depuis sa dernière arrestation. À l'époque, il subissait régulièrement des tests après avoir obtenu la garde de sa fille », a écrit le démocrate.

"En outre, Bowling a volontairement passé un test de dépistage de drogue après son arrestation, qui s'est avéré négatif", indique le rapport de son arrestation. «Bowling a contacté le bureau du shérif et a demandé que les drogues soient testées pour l'ADN et les empreintes digitales. Bowling a également demandé la vidéo du corps, mais ne l'a jamais reçue. Bowling a perdu la garde de sa fille à cause de son arrestation. "

Une autre victime décrite par la démocrate, Teresa Odom, a pleuré lors d'une conférence de presse sur les accusations portées contre Wester et a déclaré aux journalistes qu'elle était accablée.

Odom a été intercepté et arrêté l'an dernier par Wester pour trafic de drogue. Cependant, la caméra corporelle de Wester le montre avec une sorte de sac à main avant de mettre des gants pour fouiller le camion de Odom. Toutes les accusations ont finalement été abandonnées contre Odom.

L'enquête

Selon le Démocrate de Tallahassee, l’enquête sur M. Wester découlait de «rumeurs sur son comportement répréhensible autour du tribunal». L’enquête a révélé que 42 avait dissimulé dans sa valise des morceaux de drogue, dix sacs de méthamphétamine et cinq sacs de marijuana. voiture de patrouille.

"Les objets situés dans la voiture de patrouille de l'Adjoint Wester n'étaient pas entretenus conformément aux exigences en matière de preuves légitimes, d'éléments à conserver en lieu sûr ou à détruire", l'affidavit d'arrestation dit. "Les multiples objets trouvés correspondaient et ressemblaient d'aspect aux objets qui auraient servi à fabriquer des preuves lors de ses (ses) arrêts de la circulation et de ses arrestations."

L’enquête a finalement révélé que Wester arrêtait régulièrement les victimes lors de contrôles routiers et déposait des drogues sur leurs véhicules, puis les arrêtait pour de fausses accusations.

"Il ne fait aucun doute que les crimes de Wester ont été délibérés et que ses actes ont mis des innocents en prison", a déclaré Chris Williams, agent spécial du Département de l'application de la loi de la Floride, dans un communiqué de presse. «Je suis fier du travail acharné et du dévouement dont nos agents et analystes ont fait preuve dans cette affaire pour que justice soit rendue.»

Cependant, comme Christina Pumphrey, une ancienne procureure adjointe qui a aidé à enquêter sur Wester, a déclaré au démocrate que les accusations portées contre Wester faisaient justice, mais elles ne rendaient pas le temps perdu aux victimes.

«Je suis contente qu'il soit en dehors de la route», a-t-elle déclaré. «Je suis content qu'il soit visiblement accusé. Cela ne change rien à ce que le reste de la population a vécu à cause de lui. Cela ne leur rend pas leur temps. Cela ne leur rend pas leur argent. Cela n'efface pas leurs archives - ils ont toujours au moins des antécédents d'arrestation. Mais c'est quand même quelque chose.

Wester fait face à un maximum de 30 années dans une prison d'État pour des accusations de racket. Les autres chefs d’accusation sont passibles d’une peine maximale de cinq ans, ce qui pourrait donner lieu à une peine de 13, mais un juge pourrait choisir d’augmenter les peines.

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Lauren von Bernuth

Lauren est l'un des cofondateurs de Citizen Truth. Elle est diplômée en économie politique de l’Université de Tulane. Elle passa les années suivantes à voyager à travers le monde et à créer une entreprise verte dans le secteur de la santé et du bien-être. Elle retrouva le chemin de la politique et découvrit une passion pour le journalisme, vouée à la recherche de la vérité.

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