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UNE ANALYSE

«Étudiants fantômes», détournement de fonds et déréglementation: le monde fantôme des écoles à charte

collégien âgé de garçon dans l'ombre dans une bibliothèque
Pour que les écoles à charte réussissent, les États-Unis ont désespérément besoin d'une surveillance plus stricte de l'industrie. (Photo: StockSnap, Pixabay)
(Les opinions exprimées dans cet article sont celles des auteurs et ne reflètent pas les vues de Citizen Truth.)

L'absence de réglementation dans le secteur des écoles à charte fait de l'éducation le moyen le plus populaire de s'enrichir rapidement en ville.

L'une des différences les plus cruciales entre les écoles à charte et les écoles publiques traditionnelles est la manière dont elles sont réglementées. Les écoles à charte ne sont pas soumises au même nombre de lois en matière de transparence financière que les écoles publiques traditionnelles et autres institutions similaires, et leurs budgets et leurs opérations sont soumis à très peu de contrôle, voire aucun, de la part du gouvernement. En fait, il n'y a pas de lois fédérales traitant de la question des écoles à charte et du rôle qu'elles jouent dans l'éducation. Toutes les lois concernant les écoles à charte ont lieu aux niveaux local et de l'état.

Sans contrôle fédéral et aucune réglementation réelle, les écoles à charte voient le jour avec des moyens créatifs d’abuser de l’absence de réglementation pour réaliser d’importants profits - en inscrivant des «étudiants fantômes» à des hommes politiques versant de l’argent directement dans le secteur des écoles à charte.

Qui dirige vraiment les écoles à charte?

Seuls deux États, l'Arizona et le Wisconsin, autorisent les écoles à charte à but lucratif, mais cela ne signifie pas pour autant que les écoles à charte d'autres États ne sont pas gérées par des entités à but lucratif. En dehors de l'Arizona et du Wisconsin, les écoles à charte sont souvent gérées par des organisations de gestion de charte à but lucratif ou par des organisations de gestion de l'éducation. Les organisations de gestion de charte gérées par des organisations philanthropiques telles que la Walton Family Foundation gèrent entre 35% à 45% de toutes les écoles à charte aux États-Unis. Ces entités de gestion sont presque toujours liées à une organisation telle que la Walton Family Foundation qui entretient des liens avec de riches magnats des affaires ou d’autres investisseurs susceptibles de tirer profit de leur association avec des écoles à charte et des modèles commerciaux employés.

La manière dont les écoles à charte sont construites, établies et gérées offre de nombreuses possibilités aux investisseurs avisés. Il existe de nombreuses possibilités de crédits d’impôt et de réductions d’impôt pour les particuliers qui souhaitent investir dans des écoles à charte. Par exemple, le programme Crédits d’impôt sur le marché offre aux investisseurs appartenant à une entité de développement communautaire un crédit d’impôt de 39% sur sept ans en échange de la construction d’un nouveau projet ou de l’ouverture d’une nouvelle entreprise dans une communauté à faibles revenus. La plupart des écoles à charte sont construites dans des quartiers à faible revenu, et il est courant que les investisseurs fortunés utilisent des programmes comme celui-ci pour collecter des crédits d'impôt considérables tout en investissant apparemment dans des communautés en difficulté.

Les organisations de gestion de l'éducation sont souvent propriétaires des bâtiments «loués» à des écoles à charte et peuvent, par conséquent, générer des profits énormes grâce au loyer que les écoles paient pour utiliser les bâtiments. Une organisation de gestion de l'éducation en Caroline du Nord "A reçu un million de dollars de loyer 1.5, ainsi que près de 549,000 pour la maintenance pendant l'année scolaire 2013 – 14 - d'une seule école à charte."

Autorégulation ou dérégulation?

Même s'il vient d'un milieu modeste de Brooklyn et qu'il a fait ses études dans les écoles publiques de New York, le prédateur sexuel Jeffrey Epstein a également fait don d'une énorme somme d'argent au mouvement des écoles à charte utilisant sa fondation caritative. En se référant à ses contributions au mouvement des écoles à charte, Epstein était même assez audacieux pour proclamer, "Les écoles à charte ont la liberté de s'autoréguler. C'est un élément essentiel de leur succès. "

La déréglementation du système éducatif américain, favorisée par les personnes fortunées qui soutiennent les écoles à charte, reflète la déréglementation pour laquelle ils travaillent dans le secteur financier. Que les systèmes qui protègent les faibles et les défavorisés soient supprimés par la déréglementation, le résultat est le même, que ce soit dans le secteur financier ou dans le domaine de l'éducation: ceux qui sont déjà au sommet gagnent encore, tandis que ceux qui luttent perdent encore plus.

Lorsque des entreprises ou des particuliers doivent se réglementer eux-mêmes, cela se termine presque toujours avec le fait qu’ils profitent du pouvoir qu’ils détiennent et qu’ils l’utilisent pour en tirer profit souvent au détriment des autres. Cela se voit dans l’affaire Enron, ou lorsque les industries de réglementation du secteur de l’énergie sont constituées d’anciens grands lobbyistes du pétrole et du gaz ou dans le cas du législateur de l’Arizona. Eddie Farnsworth, qui gagnait des millions en exploitant sa société à charte à but lucratif alors que celle-ci était financée par les contribuables.

Les politiciens et leurs liens avec les écoles à charte

L'Arizona a adhéré au concept d'école à charte presque plus que partout ailleurs aux États-Unis. En fait, elle compte plus d'écoles à charte par habitant que tout autre État. Plus de 25% du budget de l'éducation de l'État est consacré au soutien des écoles à charte, mais seulement 15% des étudiants de l’Arizona fréquentent ces établissements.

Le représentant de l’Etat, Eddie Farnsworth, s’exprimant devant un hôtel de ville organisé par l’Académie américaine pour l’éducation constitutionnelle (AAFCE) à la Burke Basic School à Mesa, en Arizona. 2014. (Photo: Gage Skidmore)

Le représentant de l’Etat, Eddie Farnsworth, s’exprimant devant un hôtel de ville organisé par l’Académie américaine pour l’éducation constitutionnelle (AAFCE) à la Burke Basic School à Mesa, en Arizona. 2014. (Photo: Gage Skidmore)

On peut regarder le cas de Farnsworth, représentant de l’État de l’Arizona, pour voir les difficultés financières de l’école à charte et les avantages qui en découlent. Un petit indice: ce ne sont ni les étudiants ni les contribuables.

Durant son mandat de législateur d'État, Farnsworth était un fervent partisan des écoles à charte. Cela n’a rien de surprenant, car pendant la majeure partie de cette période, il n’a pas travaillé uniquement en tant que représentant de l’État, mais a également été fondateur et président des écoles à charte Ben Franklin. Il a récemment vendu sa chaîne d'écoles à charte à une organisation à but non lucratif, créée expressément à cet effet et composée d'amis de Farnsworth, dont deux anciens lobbyistes. Farnsworth a gagné un peu moins de $ 14 millions de la vente.

L’organisme à but non lucratif formé pour gérer les écoles à charte Ben Franklin n’a presque pas d’argent, alors Farnsworth a structuré plan de sept ans pour lequel il prêtera de l’argent à l’organisation pour percevoir des intérêts de 478,000 à la fin de la période de sept ans. Dans le cadre de la vente, Farnsworth continue d’être affilié à sa chaîne d’écoles à charte en servant l’organisme à but non lucratif à titre consultatif, bien que son salaire n’ait pas été rendu public.

Farnsworth n'est pas le seul homme politique à bénéficier directement des écoles à charte dans lesquelles il a des intérêts commerciaux, tout en étant impliqué dans la législation affectant ces institutions. Au Sénat de l'État de l'Utah, Lincoln Fillmore, qui dirige également Charter Solutions, une organisation de gestion de la charte, est le spécialiste de référence des écoles à charte. Selon son site internet, la mission de Charter Solutions «est de soutenir les innovateurs dans le domaine de l’éducation qui exploitent des écoles publiques à charte - afin de rendre la tâche plus facile, moins coûteuse et plus amusante!»

Charter Solutions fournit aux écoles à charte des services tels que des services de conseil, une assistance lors du dépôt de rapports, la conformité juridique et des services financiers. Comme les écoles à charte ne disposent pas de la même infrastructure que les écoles publiques traditionnelles, elles ont souvent recours à des organisations de gestion de la charte telles que Charter Solutions pour aider à gérer et à gérer les écoles.

Adoption de la législation et auto-négociation

Enquête de la chaîne de télévision KUTV de Salt Lake City a constaté que de nombreux autres hommes politiques influents de l'Utah, y compris l'ancien président de l'Utah House, Greg Hughes, et l'ancien président du Sénat, Stuart Adams, siègent ou ont siégé au conseil d'administration d'écoles à charte de l'État. Cela semble indiquer une tendance inquiétante dans les conflits d'intérêts croissants entre le devoir du législateur envers les citoyens qu'il sert et ses propres intérêts financiers.

Le nombre de politiciens qui participent activement à la rédaction et à l’approbation de la législation sur l’éducation, mais qui participent également directement aux activités des écoles à charte est ahurissant. Presque toutes les législatures des États semblent être remplies de politiciens entreprenants qui adaptent la politique de l'éducation dans leurs États respectifs pour se couvrir les poches.

En Floride, le représentant républicain Hialeah Manny Diaz Jr. est un membre du comité de l'éducation et du sous-comité des crédits K-12, tout en gagnant un salaire à six chiffres de son poste de directeur de l’exploitation de l’école à charte Doral College. Michael Bileca, républicain à Miami dirige le comité d'éducation de la maison de l'état Il est également directeur exécutif d’une fondation qui finance des écoles à charte dans l’État. Il a également fondé des écoles à charte dans le passé.

Dans 2017 Bileca, Diaz Jr. et d’autres législateurs républicains ont mis au point un stratagème sournois pour les aider, eux et leurs amis, dans l’industrie des écoles à charte financièrement tout en défundant simultanément l’enseignement public dans tout l’État. Ce stratagème a conduit à la rédaction de HB 7069, qui a été rédigé dans un secret presque absolu, une initiative qui, selon certains, violerait les lois relatives à la transparence du gouvernement. HB 7069 prévoit de dépenser un million de dollars 140 pour agrandir les écoles à charte aux dépens de l’éducation publique et oblige également les écoles publiques de certains districts à partager leur financement fédéral Titre 1 avec les écoles à charte de leurs districts.

HB 7069 a efficacement canalisé l’argent des contribuables dans les poches de Bileca, Diaz Jr. et leurs amis en forçant les fonds publics à développer les écoles à charte.

«Étudiants fantômes» dans les écoles à charte

Epic Charter Schools est une énorme société d'écoles à charte virtuelle située dans l'Oklahoma, qui est actuellement le plus grand système d'école à charte virtuelle de l'État. Epic a été accusé de multiples actes répréhensibles au fil des ans. Certains enseignants ont affirmé qu’Epic avait tenté de les inciter à retirer leurs étudiants et que la direction d'Epic avait une attitude menaçante et agressive lorsque les enseignants refusaient de suivre des procédures controversées.

Récemment, le Bureau d’enquête de l’État d’Oklahoma a accusé les cofondateurs d’Epic, David Chaney et Ben Harris, d’avoir utilisé des «Étudiants fantômes» pour créer les illusions d'un nombre plus élevé d'inscriptions et, à son tour, détourner des millions de dollars de l'État.

Epic est gratuit pour les étudiants et, par conséquent, reçoit des montants massifs de fonds publics destinés à l'éducation. Epic Charter Schools reçu M $ 112.9 en fonds de l’État au cours de l’exercice financier 2019, l’argent alloué en fonction des enregistrements d’inscription qui auraient maintenant été falsifiés.

Les «étudiants fantômes» qui étaient supposés être inscrits dans des écoles Epic étaient généralement des étudiants qui étudiaient à la maison ou étaient inscrits dans de petites écoles religieuses. Les écoles à charte épique courtiseraient ces élèves et leurs parents avec des promesses de «Fonds d'apprentissage annuels» cela pourrait valoir autant que $ 1000, puis utiliser ces étudiants pour améliorer leurs statistiques d'inscription.

Toutes les personnes impliquées savaient que ces étudiants ne recevraient jamais d’instruction de la part d’Epic et s’inscrivaient uniquement dans le programme de charte gratuite pour recevoir ce «fonds d’apprentissage annuel». En fait, les enseignants qui travaillaient pour Epic à l’époque affirment que les parents ont refusé les offres des enseignants de fournir des instructions en ligne tout en recevant de l'argent de l'entreprise. Ces élèves étaient si répandus que les enseignants avaient même un nom pour eux et qualifiaient en plaisantant les étudiants et leurs familles de membres du "Club 800."

Epic Charter Schools présente ses déclarations de revenus sous le nom de Community Strategies Inc., un organisme à but non lucratif, qui n'a pas été fondé pour traiter de sujets liés à l'éducation. Selon un Déclaration d'impôt 2009 déposé par Community Strategies Inc., «Le but initial de Community Strategies Inc. était de sensibiliser davantage le public et d’éduquer les consommateurs sur le mode de fonctionnement des services publics de l’énergie, des télécommunications et de l’électricité et sur l’importance de telles opérations."

Lorsque cette déclaration a été produite, le revenu total de Community Strategies Inc. s'élevait à 666,326 $. Il tombé à $ 60,024 l'année suivante. Dans la même année, Community Strategies Inc. a ajouté le nom Epic Charter School à sa déclaration de revenus dans 2011. $ 4.2 millions.

Après une première enquête sur Epic dans 2013, le bureau du procureur général ne l'a pas poursuivie faute de preuves suffisantes, et Epic a continué à prospérer, netting 9.9 millions $ cet exercice. Par 2016, le chiffre d'affaires d'Epic a atteint un niveau effarant 29.3 millions $. Au cours de cette période d'environ sept ans, lorsque les revenus d'Epic ont été multipliés par près de 500, les déclarations fiscales qui ont été déposées ne mentionnaient pas les employés payés, ni ne fournissaient la preuve de l'utilisation de leurs fonds.

Malgré ses profits énormes dans 2016 Epic, il n’existait encore que à propos des étudiants 6,000 inscrits dans ses écoles à charte virtuelles. Le nombre d’élèves ayant suivi des cours en ligne via Epic Charter Schools a depuis presque quadruplé, et plus de Les étudiants 21,000 sont actuellement inscrits à l'école. Cependant, étant donné les problèmes avec les «étudiants fantômes», personne ne peut être tout à fait sûr des vraies statistiques d'inscription. Une enquête sur Epic est en cours - qui sait quels autres squelettes vont se retrouver dans le placard d'Epic.

Le prochain Enron

Le système éducatif américain a cruellement besoin de réparations et de nouvelles innovations pourraient accélérer sa reprise et créer des écoles qui répondront enfin aux besoins de tous les étudiants américains. Cependant, la nature secrète et sombre de l’industrie des écoles à charte et son absence de réglementation financière menacent d’attirer davantage d’investisseurs complices cherchant à abuser de l’éducation pour générer des profits énormes. Permettre aux politiciens de légiférer pour injecter des millions de dollars dans le secteur des écoles à charte tout en tirant un profit financier de leurs positions dans le secteur des écoles à charte ne fait qu'aggraver la situation.

En fait, un article dans l'Indiana Law Journal titré, Les écoles à charte sont-elles la deuxième venue d'Enron?: Un examen des gardiens de la porte qui protègent contre les transactions dangereuses entre parties liées dans les secteurs des écoles à charte, a comparé le secteur des écoles à charte aux fameuses pratiques de fraude d’entreprise employées dans le scandale d’Enron.

«Des individus et des sociétés peu scrupuleux utilisent leur contrôle sur les écoles à charte et leurs filiales pour obtenir des frais de gestion déraisonnables pour leurs services et canalisent l’argent destiné à ces écoles à d’autres entreprises», écrit l’article sur les dangers du secteur des écoles à charte.

L'article comparait la gestion des écoles à charte à la manière dont Andrew Fastow, qui était directeur financier chez Enron lorsqu'il déclarait faillite à 2001, utilisait son poste chez Enron pour collecter des millions de dollars pour lui-même en utilisant les entités ad hoc liées à la société. il a contrôlé. Finalement, les pratiques frauduleuses d'Enron ont été découvertes, ce qui a amené Enron à se déclarer en faillite, ce qui pourrait arriver au système d'éducation public américain si des conflits d'intérêts aussi flagrants et des abus de pouvoir n'étaient pas maîtrisés.

Compte tenu de la tendance croissante des écoles à charte, les États-Unis ont un besoin criant de surveillance et de réglementation du secteur par le gouvernement fédéral avant que leurs étudiants ne tombent plus bas dans l’éducation.

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5 Commentaires

  1. Larry Stout 1 mai 2019

    Imagine ça! Les politiciens américains profitant des lois et des politiques gouvernementales qu'ils adoptent et approuvent eux-mêmes. Incroyable!

    La prochaine chose que vous savez, le secrétaire d'État américain - notre «diplomate #1» - sera un profiteur de guerre professionnel. (Hmmmm.)

    Répondre
  2. Larry Stout 1 mai 2019

    (Lancez dans le fanatique religieux crackpot, et vous avez vraiment quelque chose là-bas!)

    Répondre
  3. Cidny Gudel 2 mai 2019

    Rappelez-vous quand les journaux sont devenus dingues à propos de tout détournement de fonds dans les écoles publiques! Ils mentionnent maintenant à peine des scandales de plusieurs millions de dollars dans les chartes - c'est comme une autorisation de voler des contribuables!

    Répondre
  4. site web 12 mai 2019

    Bonjour, cette semaine est une bonne chose pour moi, car ce point
    avec le temps, je lis cet impressionnant article informatif ici, chez moi.

    Répondre

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