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POLICE / PRISON

La légalisation du chanvre fait des ravages dans les poursuites relatives à la marijuana dans les États interdits

Champ de chanvre. (Photo Tina Kru, Pixabay)
Champ de chanvre. (Photo Tina Kru, Pixabay)

Les tests de dépistage sur le terrain ne permettent pas de faire la distinction entre la marijuana et le chanvre, ce qui a complètement compromis les poursuites en matière de marijuana dans les États qui ont légalisé le chanvre uniquement.

(Par P. Smith, Arrêtez la guerre contre la drogue) Après l’adoption de la loi fédérale sur l’exploitation agricole 2018, qui légalisait la production de chanvre, les États se sont démenés pour adopter leurs propres lois légalisant le chanvre et la CDB. Ce faisant, ils ont peut-être signé par inadvertance un arrêt de mort pour imposer l’interdiction de la marijuana.

Quarante-sept États ont légalisé le chanvre, mais seul 11 a légalisé la marijuana. L’autre 36 pourrait faire l’objet d’un cours de perfectionnement en droit des conséquences non intentionnelles.

Le chanvre et la marijuana à des fins récréatives proviennent tous deux de la même espèce de plante, le cannabis sativa. La seule chose qui différencie le chanvre et la marijuana sont les niveaux de cannabinoïdes enivrants, le THC. En vertu de la loi fédérale et de la plupart des lois des États, le chanvre est défini comme du cannabis sativa contenant moins de 0.3% THC. Dans les États qui n’ont pas encore légalisé la marijuana, le chanvre est donc légal, mais pas l’herbe contenant du THC.

Mais ce que la police et les procureurs de ces États constatent, c'est qu'ils ne peuvent pas faire la différence entre les deux. Leurs tests de dépistage de drogues sur le terrain peuvent détecter le cannabis sativa, mais ils ne peuvent pas détecter les niveaux de THC. De même, les chiens policiers drogués peuvent renifler du cannabis, mais ne peuvent pas distinguer le chanvre de la marijuana.

Et s'ils ne peuvent pas prouver que la substance en question est de la marijuana illégale et non du chanvre légal, ils n'ont pas de procès. Certains laboratoires criminels d'État peuvent tester les niveaux de THC, mais ces laboratoires sont occupés, les tests sont coûteux, et même la police et les procureurs se demandent s'il ne vaut pas la peine de mobiliser des ressources pour tenter de mettre quelqu'un en flagrant délit de possession.

En Ohio, après l’analyse par le Bureau of Criminal Investigation (BCI) de la nouvelle loi sur le chanvre de cet État, il a envoyé un avis Août 1 aux procureurs en avertissant que les tests traditionnels ne pouvaient pas différencier le chanvre et la marijuana et que l'agence était dans des mois à «valider des méthodes instrumentales pour répondre à cette nouvelle exigence légale».

Dans l'intervalle, a suggéré la BCI, les procureurs pourraient s'adresser à des laboratoires privés accrédités, mais il leur a également recommandé de «suspendre toute identification» au moyen de tests traditionnels et de ne pas poursuivre «tout objet lié au cannabis […] avant le laboratoire du crime sur lequel vous travaillez. être capable d'effectuer l'analyse quantitative nécessaire. "

Cela a poussé l'avocat de Columbus City, Zach Klein, à annoncer une semaine plus tard qu'il ne poursuivrait plus les affaires de délit de possession de marijuana et qu'il se séparait de toutes les affaires en cours ou en cours.

"La poursuite des accusations de possession de marijuana exigerait des tests de dépistage de la drogue qui distinguent le chanvre de la marijuana", Klein a déclaré dans une déclaration écrite. «Sans cette capacité de test de drogue, le bureau du procureur de la ville ne peut pas prouver la possession de marijuana au-delà de tout doute raisonnable» car «notre technologie actuelle de test de drogue ne permet pas de différencier».

Le procureur du comté de Franklin, Ron O'Brien, qui s'occuperait des affaires de possession de marijuana, a déclaré que son bureau mettrait probablement ces affaires en attente à moins qu'elles ne concernent de très grandes quantités. En effet, même s'il existe des laboratoires dans l'état capables de mesurer les niveaux de THC, ils doivent encore être accrédités pour ce faire, une procédure bureaucratique qui pourrait prendre des mois, avec un arriéré de cas de marijuana accumulés entre-temps.

Et ces tests coûtent de l'argent. C’est pourquoi le procureur général de l’État, Dave Yost (R), a annoncé à la mi-août que l’État était en train de créer un programme spécial de subventions pour aider les services de police locaux à financer des tests permettant de faire la différence entre le chanvre et la marijuana. Il alloue une somme de 50,000 pour l'aider à effectuer des tests jusqu'à ce qu'un financement budgétisé par l'État destiné à moderniser les laboratoires criminels de l'État soit mis en place l'année prochaine.

"Ce n'est pas parce que la loi a changé que les méchants obtiennent une carte" échappent à la prison ", Yost a dit. «Nous donnons aux forces de l'ordre les ressources nécessaires pour faire leur travail.»

Il a également lancé un coup bas à l’avocat Klein de la ville de Columbus, en déclarant: "Il est regrettable que Columbus ait décidé de créer une île dans le comté de Franklin où les lois générales de l’État de l’Ohio ne sont plus applicables".

Pour l'instant, cependant, il semble que «les lois générales de l'État de l'Ohio ne s'appliquent plus» à peu près partout dans l'État lorsqu'il s'agit de poursuivre des affaires de marijuana.

Au Texas, les procureurs ont déjà laissé tomber des centaines de cas de marijuana de faible niveau et a dit qu'ils ne poursuivraient pas plus sans tests supplémentaires. Encore une fois, c'est l'incapacité des tests standard à faire la différence entre le chanvre et la marijuana.

«La distinction entre la marijuana et le chanvre exige la preuve de la concentration en THC d'un produit spécifique ou d'une contrebande, et pour le moment, cette preuve ne peut provenir que d'un laboratoire capable de déterminer ce type d'activité - une catégorie qui exclut apparemment la plupart, sinon tous les , des laboratoires du crime au Texas en ce moment ", a lu un avis de juillet de l'association des avocats du district et du comté du Texas.

Depuis lors, les plus grands procureurs de tous les États et de tous les horizons politiques, notamment ceux de Bexar (San Antonio), Harris (Houston), Tarrant (Fort Worth) et Travis (Austin), ont classé des centaines d'affaires et ont refusé plus.

«Afin de respecter la loi telle qu'actuellement adoptée par la législature du Texas et le bureau du gouverneur, les juridictions… n'accepteront aucune accusation pénale pour possession de marijuana (4 oz. Et moins) sans résultat de test de laboratoire prouvant que saisi a une concentration en THC supérieure à 0.3% ", écrit les procureurs Harris, Fort Bend, Bexar et Nueces dans une nouvelle politique commune publiée en août.

Les responsables du comté de Travis ont déclaré qu'ils avaient abandonné l'affaire 32 felony et 61 pour délit de marijuana et qu'ils n'en feraient plus, du moins pour le moment.

"J'informerai également les forces de l'ordre par courrier de ne pas classer les affaires de marijuana ou de THC sans consulter au préalable le bureau du procureur afin de déterminer si les tests de laboratoire nécessaires peuvent être obtenus", Margaret Moore, procureur du comté de Travis déclaré dans un communiqué.

Comme dans l'Ohio, les forces de l'ordre attendent la mise à disposition de laboratoires de test certifiés, mais entre-temps, les poursuites pour pots de marijuana sont pratiquement inexistantes dans la plupart des grandes villes de l'État. Et maintenant, certains membres du conseil municipal Austin se demandent même si les flics là-bas devraient prendre la peine de distribuer des billets pour possession de pot.

Ce n'est pas seulement le Texas et l'Ohio. Après l'entrée en vigueur de la loi sur le chanvre en Floride, le bureau du procureur de Miami-Dade a annoncé il ne serait plus poursuivre les cas de marijuana peu de temps et la police dans de nombreuses villes du sud-ouest de la Floride sont également mettre en pause les arrestations de marijuana.

"Comme il n'y a pas de moyen visuel ou olfactif de distinguer le chanvre du cannabis, la simple observation visuelle de la suspicion de cannabis - ou de son odeur seule - ne sera plus suffisante pour établir une cause probable de croire que la substance est du cannabis", a écrit Miami-Dade. Procureur général Katherine Fernandez Rundle. "Etant donné que chaque affaire de marijuana nécessitera désormais un expert et nécessitera une dépense importante de la part de l'État de Floride, sauf circonstances exceptionnelles, nous ne poursuivrons pas les affaires de délit de possession de marijuana."

Autres procureurs de l'État publient des mémos similaires. À Gainesville, les procureurs abandonnent toutes les accusations liées au cannabis. Mais d'autres procureurs ont déclaré qu'ils continueraient à examiner chaque cas individuellement. Certains, comme Tallahassee, ont déclaré qu'ils essaieraient «une série d'arguments» devant les tribunaux, tandis que d'autres, comme Orlando et Treasure Coast, ont déclaré qu'ils attendraient après avoir passé des tests de laboratoire. avant le dépôt des accusations.

En Géorgie, des scènes similaires se déroulent juste en face de l'État. Le solliciteur général du comté de Gwinnett, Brian Whiteside, a commencé à laisser tomber les cas de marijuana depuis l’entrée en vigueur de la loi sur le chanvre de cet État, et le service de police du comté de Gwinnett écrit maintenant des billets pour possession de pot au lieu de procéder à des arrestations.

Dans le comté de Cobb, le solliciteur général Barry Morgan a averti il n'y aurait pas de «renvoi généralisé» des cas de marijuana, mais le chef de la police là-bas a envoyé une note à son personnel indiquant qu '"arrêter quelqu'un pour délit de possession de marijuana n'est pas recommandé".

Dans le comté d’Athènes-Clarke, la police a reçu pour instruction de cesser les arrestations et les citations. Au lieu de cela, ils vont saisir la substance en question et rédiger un rapport. Une fois que les tests sont disponibles et que le niveau de THC dépasse les limites légales, ils demanderont alors un mandat d'arrêt. Et le comté de DeKalb rejette également les affaires de marijuana, la procureure générale Donna Coleman affirmant que le comté «ne traitera pas les affaires de marijuana à un seul chef après l’adoption de cette nouvelle loi».

Ce ne sont pas seulement les arrestations de marijuana et les poursuites qui sont en jeu. Ni la police ni les chiens trafiquants ne peuvent comprendre la différence entre le chanvre et la marijuana. Cela rendra plus difficile pour la police de rechercher une cause probable de fouille des personnes ou des véhicules, et cela entraînera probablement la retraite anticipée d'une génération de drogués.

"Les chiens sont finis" procureur général Jeff Siegmeister du troisième district judiciaire de la Floride. «S'ils sont entraînés au pot, j'ignore comment nous pouvons les recertifier. À moins qu'ils ne soient entraînés à l'avenir d'une manière différente, dans ma région, tous les chiens vont être mis à la retraite. »

«Le chien ne lève pas le doigt pour dire« cocaïne », deux doigts pour dire« l'héroïne », et trois doigts pour dire« marijuana »», a reconnu le président de l'association Florida Sheriff, Bob Gaultieri. «Nous avions une ligne très claire jusqu'à ce point: si un policier s'approche d'une voiture et que vous sentez la marijuana, eh bien, peu importe ce que c'est, toute quantité de THC est illégale, alors si vous la sentiez, cela vous cause probable… Maintenant, cette ligne lumineuse n'est plus claire. Maintenant, si vous vous approchez d'une voiture et que vous sentez de la marijuana, vous devez mener une enquête, ce qui, avec d'autres éléments, peut vous donner une cause probable. "

Et ce n'est pas juste une poignée d'états. Tout État qui a légalisé le chanvre avec moins de 0.3% THC mais qui n'a pas légalisé la marijuana pourrait faire face à des dilemmes similaires.

«C’est un problème national» dit Duffie Stone, président de la National District Attorneys Association et d’un procureur de la Caroline du Sud. "Ce problème existera dans à peu près tous les états avec lesquels vous parlez."

Il existe cependant une solution rapide: légaliser la marijuana.

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