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ENVIRONNEMENT

Un responsable de l'intérieur se joint à une société pétrolière en Alaska après avoir intensifié ses activités de forage

Joe Balash (à gauche) félicité par le sénateur Dan Sullivan pour sa confirmation de sa nomination au poste de secrétaire adjoint à l'Intérieur. (Photo: YouTube)
Joe Balash (à gauche) félicité par le sénateur Dan Sullivan pour sa confirmation de sa nomination au poste de secrétaire adjoint à l'Intérieur. (Photo: YouTube)

«Durant son séjour à l’Intérieur, Joe Balash a dirigé les efforts visant à réprimer la science, à ignorer les droits des autochtones et à vendre le refuge Arctic Refuge à tout prix.»

Joe Balash, haut responsable du département de l'Intérieur, quitte son poste au sein de l'administration Trump pour commencer à travailler pour une société pétrolière étrangère qui exerce des activités de forage sur des terres de l'État de l'Alaska. Balash a travaillé sur la vente de bail pour développer la production de combustibles fossiles en Alaska avant la récente tentative de rejoindre la société Oil Search basée en Nouvelle-Guinée, suscitant des inquiétudes quant à la corruption.

Balash travaillera en tant que premier vice-président de la société pour les affaires extérieures pour les opérations en Alaska, selon le Washington post. Il affirme avoir respecté toutes les règles éthiques pertinentes lors de la transition.

Le sénateur Tom Udall, haut responsable démocrate du Sous-comité des crédits du Sénat, a envoyé mercredi une lettre au responsable de la déontologie de l'Intérieur, lui demandant de fournir des enregistrements de toutes les déclarations de déontologie déposées par Balash:

"Je pense que le public a un intérêt impératif à savoir si les mesures nécessaires ont été prises pour résoudre ce conflit d'intérêts potentiel", a écrit Udall dans sa lettre.

Avant de rejoindre Oil Search, Balash était secrétaire adjoint du département de l'intérieur chargé de la gestion des terres et des minéraux. Il était un fervent défenseur de la volonté de l'administration Trump de «domination énergétique, ”Qui inclut des déplacements pour forer dans le refuge arctique et la réserve de pétrole nationale de l’Alaska.

Selon une rapport récent de Global Witness, les États-Unis sont sur la bonne voie pour créer près des deux tiers de la nouvelle production mondiale de combustibles fossiles au cours des dix prochaines années, au mépris des innombrables avertissements des scientifiques exhortant la transition vers des énergies propres pour éviter un changement climatique catastrophique.

Si le changement de Balash à Oil Search «finit par être légal, cela me confirme une fois de plus que nos lois sont tout simplement inadéquates», a déclaré Danielle Brian, directrice exécutive du Projet sur la surveillance gouvernementale. Washington post. Brian a noté que Balash utilisait sa position pour ouvrir des terres à proximité du développement de Oil Search, soulevant des problèmes d'impropriété:

«Il est difficile d’avoir confiance dans le fait que les décisions qu’il prenait alors qu’il travaillait pour les contribuables n’ont pas été influencées par ses aspirations ni par ses espoirs de travailler pour une entreprise matériellement touchée par son travail.»

La Poste note que la faune serait touchée par la décision, car les sites «abritent un grand nombre d'oiseaux migrateurs ainsi que des caribous, des ours polaires et d'autres espèces sauvages». L'administration Trump a protections annulées sur les espèces en voie de disparition et a récemment déménagé pour ouvrir le développement de Forêt pluviale de Tongass, en Alaska, la plus grande forêt tropicale des États-Unis.

D'autres organisations environnementales ont été plus brutales dans leurs critiques du passage de Balash par la porte tournante.

«Des conflits d’intérêts potentiels liés à l’utilisation de la porte tournante de DC et à la recherche de forages sur des terres publiques fédérales?», A tweeté le groupe de conservation des terres publiques du Western Values ​​Project. "Balash est juste un autre exemple du désordre et de la mauvaise gestion au sein de l'intérieur du secrétaire David Bernhardt."

Le secrétaire à l’Intérieur, David Bernhardt, est considéré comme le membre le plus conflictuel de toute l'administration Trump. L'ancien lobbyiste de l'industrie pétrolière a été examiné de près pour ses réunions non transparentes avec des dirigeants et des lobbyistes du secteur des énergies fossiles. Son prédécesseur, Ryan Zinke, a été contraint de se retirer devant de nombreux scandales éthiques.

De même, Andrew Wheeler, administrateur de l’Environmental Protection Agency, est un ancien lobbyiste du charbon, dont le prédécesseur, Scott Pruitt, a également travaillé avec des intérêts liés aux énergies fossiles. sous la pression de démissionner au milieu de multiples scandales. Pruitt est maintenant consultation pour le magnat du charbon Joseph W. Craft III.

L’ancien conseiller en énergie du département de l’Intérieur, Vincent DeVito, est un autre exemple de la porte tournante de l’administration Trump avec les entreprises de combustibles fossiles Cox Oil Offshore en tant que vice-président exécutif seulement trois semaines après avoir quitté l’intérieur.

«Durant son séjour à Interior, Joe Balash a dirigé les efforts visant à supprimer la science, à ignorer les droits des peuples autochtones et à vendre le refuge Arctic Refuge à tout prix», a déclaré Lena Moffitt, du Sierra Club. déclaré dans un communiqué. "Maintenant, il cherche sans vergogne à tirer profit de cette destruction alors que le peuple américain et nos terres publiques en paient le prix."

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Peter Castagno

Peter Castagno est un écrivain indépendant titulaire d'une maîtrise en résolution de conflits internationaux. Il a parcouru le Moyen-Orient et l'Amérique latine pour se faire une idée de première main de certaines des régions les plus troublées au monde. Il prévoit de publier son premier livre en 2019.

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