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EN VEDETTE NATIONALE

Entretien: Travailler en tant qu'EMT à la frontière américano-mexicaine

Des gens se rassemblent du côté américain de la barrière entre le Mexique et les États-Unis lors d'un service interreligieux contre le mur-frontière du président américain Donald Trump, à Ciudad Juarez, au Mexique, en février 26, 2019. REUTERS / Jose Luis Gonzalez - / Photo du Fichier
Des gens se rassemblent du côté américain de la barrière entre le Mexique et les États-Unis lors d'un service interreligieux contre le mur frontière du président américain Donald Trump, à Ciudad Juarez, au Mexique, en février 26, 2019. REUTERS / Jose Luis Gonzalez - / Photo du Fichier

«Les politiques que nous avons à la frontière et cette militarisation, la construction de clôtures, n’ont pas commencé avec Trump. L’administration Obama a adopté de nombreuses politiques beaucoup plus tôt… Bush et Clinton. »

Citizen Truth a eu le plaisir de parler à Ieva Jusionyte, qui a passé plus d'un an à faire du bénévolat en tant qu'EMT dans la région frontalière de Nogales, en Arizona. Jusionyte est également professeur assistant d’anthropologie et d’études sociales à l’Université de Harvard et auteur de Seuil: Intervenants d'urgence à la frontière américano-mexicaine, qui détaille son expérience d’ambulancier paramédical à la frontière et la complexité des communautés frontalières et de la vie frontalière.

Ieva Jusionyte sur sa photo de profil pour le projet de sauvetage à la frontière, où elle agit en tant qu'enquêteur principal. (Photo: Projet de sauvetage à la frontière)

Ieva Jusionyte sur sa photo de profil pour le projet de sauvetage à la frontière, où elle agit en tant qu'enquêteur principal. (Photo: Projet de sauvetage à la frontière)

La combinaison unique d'expertise académique de Jusionyte et de son temps passé en tant que marque EMT seuil une lecture convaincante et importante dans un monde de tensions montantes aux frontières et en observant la militarisation croissante et la criminalisation de notre frontière méridionale.

Profitez des parties de notre interview ci-dessous, vous pouvez également regarder l'interview complète sur notre YouTube.

Aujourd'hui, nous parlons à Ieva Jusionyte et vous êtes professeur d'anthropologie à Harvard. En outre, vous venez d'écrire un livre intitulé Seuil d'intervention d'urgence à la frontière américano-mexicaine. Mais j'ai aussi découvert que vous avez écrit un livre sur la frontière en Argentine, n'est-ce pas? Avez-vous un intérêt particulier pour les frontières?

Je le pense. J'ai toujours été intéressé par la frontière américano-mexicaine. Lorsque je faisais ma thèse, je ne pouvais pas me rendre à la frontière américano-mexicaine. Je viens juste d’étudier les journalistes et de savoir comment ils couvrent la violence, alors je cherchais un autre domaine où poser les mêmes questions. Mais je pense que venant de Lituanie, c'est en partie la raison pour laquelle je suis si intéressée par les sociétés qui se situent entre les deux. Notre histoire lituanienne a toujours été très contrastée entre l’Est et l’Ouest et c’était différents pays dont nous faisions partie. J'ai donc été très intriguée par cette division de l'espace et de la communauté politique.

Quelle a été votre expérience en termes de sentiment là-bas? Cela ressemble-t-il à une sorte de zone de combat, d'hostilité ou d'acceptation? De toute évidence, il y a beaucoup de communautés différentes.

Je pense que vous pouvez sentir cette forte présence des forces de sécurité fédérales dans la région et les personnes qui érigent les points de contrôle sont des agents de la patrouille des frontières qui ne viennent généralement pas de la région. Ils sont en rotation à partir d'autres régions du pays et vivent dans la communauté, mais pour une très courte période.

Alors que les habitants, qu’il s’agisse d’éleveurs, d’intervenants d’urgence ou de propriétaires d’entreprises locales, ils ont des opinions divergentes sur la nécessité de sécuriser la frontière ou non. Certains disent oui, certains disent non.

Eh bien, il y avait beaucoup d'activisme autour des points de contrôle, beaucoup de protestations. Il y a beaucoup de profilage en cours pour les personnes qui sont soit de nationalité mexicaine, soit d'ascendance ou qui ont la double nationalité, et qui soulèvent des soupçons lorsqu'elles passent les points de contrôle. Même les intervenants d'urgence avec qui j'ai travaillé étaient souvent, vous savez, interrogés simplement parce que les agents de la patrouille des frontières ne pouvaient pas comprendre, peut-être pendant leurs premières semaines à la frontière, que c'était la composition de la communauté ici même.

Outre les agents de la patrouille frontalière, il y a également des miliciens volontaires qui se sont installés dans la région et… oui, ils se font justice eux-mêmes et leur présence est également très compliquée. Beaucoup de gens de la région n'en veulent pas, mais d'autres vont bien avec eux.

Donc, les régions frontalières sont comme partout ailleurs. Les gens ont des opinions différentes à ce sujet, mais ils le vivent vraiment tous les jours.

Laissez-moi vous demander pourquoi vous vouliez descendre? Que regardiez-vous du point de vue de l'anthropologie?

Alors, vous savez, nous disons que la frontière doit être sécurisée, nous devons construire un mur, nous devons envoyer plus d'agents de patrouille des frontières sur la chaîne, nous avons besoin de toute cette technologie de surveillance. Mais pour les personnes qui vivent dans ces communautés frontalières, se sentent-elles plus en sécurité? Se sentent-ils moins en sécurité lorsque toute cette accumulation de sécurité se produit?

Etant intervenant d’urgence et travaillant avec les intervenants d’urgence, j’ai pensé que c’était une très bonne approche ou un point d’accès pour comprendre le problème, car les intervenants d’urgence sont dans les pires situations, qu’il s’agisse d’une crise cardiaque ou d’un migrant déshydraté. frontière, qu’il s’agisse d’un incendie ou d’une inondation, ils sont présents lorsque les personnes sont peu sûres ou peu sûres de la manière la plus tangible.

Aussi parce que les intervenants d'urgence, ils sont ce rôle très contradictoire. D'une part, ils travaillent pour le gouvernement. Ils travaillent pour le gouvernement local… et depuis 9-11, de nombreux départements d’urgence, ainsi les services de secours en cas d’incendie, ont été intégrés dans le système de préparation international… la mission a été légèrement modifiée pour inclure les attaques terroristes potentielles si traverser la frontière et essayé de se faufiler dans des armes chimiques ou quelque chose comme ça.

Mais d’autre part, ce sont aussi des professionnels de la santé, donc leur principale responsabilité d’aider les personnes quels que soient leur statut juridique, leur nationalité et leurs antécédents criminels. Alors, ils ont cet impératif humanitaire d'aider quiconque et tout le monde. Et en même temps, ils travaillent pour le gouvernement qui applique ces lois - cela fait mal à certaines personnes. J'ai donc pensé que cela serait également utile pour un anthropologue de montrer à quel point les processus d'état sont contradictoires sur le terrain.

Alors qu'as-tu trouvé? Avez-vous pensé que la communauté locale se sentait plus en sécurité avec une forte présence frontalière ou un renforcement de la frontière, la construction d'un mur plus grand, la mise de plus d'argent pour une surveillance accrue, etc.?

Et ce n'était pas très surprenant. La sécurité, la militarisation a clairement un impact négatif sur les liens sociaux entre les deux communautés qui dépendent l'une de l'autre en cas d'urgence.

Il y a donc des situations où les intervenants d'urgence du Mexique doivent venir aux États-Unis pour faire face à de grands incendies, par exemple, et vice versa. Lorsqu'il y a de gros incidents de matières dangereuses dans ces maquiladoras ou usines d'assemblage qui produisent beaucoup de composants pour l'industrie américaine, les Américains fournissent une formation et fournissent du matériel.

Il y a donc cette collaboration qui est affectée non pas tant par la rhétorique que par les interventions très matérielles dans le paysage. Tout comme la barrière frontalière, les premiers intervenants étaient habitués à faire passer des tuyaux d'incendie à travers la barrière frontalière, mais au fur et à mesure que la barrière s'agrandissait et que le mur s'agrandissait, il existe maintenant ce treillis qui ne permet même pas de passer le tuyau à travers les trous de la barrière frontalière. , cela devient plus difficile.

Il est plus difficile pour les intervenants d'urgence d'obtenir un visa pour entrer aux États-Unis, ce qu'ils faisaient tout le temps. Pour aider avec, fournir de la main-d'œuvre pour les intervenants d'urgence américains. En outre, ils sont membres de ces grandes communautés du Mexique, puis des États-Unis, où même la rhétorique ou le discours, les grandes politiques, sont en train de se séparer.

Lorsque vous parlez des intervenants d’urgence, cela me donne une idée de l’interaction de ces deux communautés et de leur collaboration, puis de la frontière, puis de la militarisation que nous maintenons en quelque sorte divisée - ce qui crée en fait plus de problèmes plutôt que la communauté d'origine qui a bien fonctionné ensemble.

Oui, c'est tout à fait correct… Ces communautés sont donc connectées… les communautés sont connectées socialement par le travail, l'école et les entreprises. Dans beaucoup de villes du sud de l'Arizona, ils ne perçoivent pas d'impôts fonciers. Ils vivent donc de la taxe de vente et de nombreux achats sont effectués par les acheteurs mexicains. Ainsi, même les services municipaux qui ont besoin de l'argent des contribuables dépendent de ce mouvement transfrontalier.

En même temps, c'est aussi une infrastructure. L'eau, même les eaux usées, les eaux usées du Mexique, la plupart d'entre elles se dirigent vers les usines de traitement des États-Unis. Des pourparlers sont en cours pour créer des réseaux électriques binationaux. La pollution de l'air est un autre gros problème. D'une manière qui résulte de très longues files d'attente, les camions doivent attendre lors des inspections pour entrer aux États-Unis. Ils y restent au ralenti pendant des heures, ce qui aggrave la pollution atmosphérique par rapport à il y a quelques années.

Et la patrouille frontalière a construit ces barrières à l'intérieur des tunnels. À cause du paysage, le Mexique est en montée, au vent et en amont des États-Unis. Ainsi, quand il pleut, par exemple, l'eau se précipite vers l'Arizona et installe ces barrières dans les tunnels dans lesquels l'eau doit passer, créant ainsi un bouchon qui a fini par exploser ou causer des explosions dans les rues du Mexique, inondant une partie de la ville.

C'est donc très… c'est un environnement, et l'air, l'eau, le feu ne considèrent pas ces frontières politiques comme pertinentes. Et les personnes qui y vivent dépendent également de cette compréhension partagée: nous devons considérer cet espace comme un seul et il y a de très bons efforts en cours. L'EPA, Environmental Protection Agency, collabore avec ses homologues mexicains et tente de trouver des solutions aux urgences environnementales dans la zone frontalière. Et la zone frontalière s'entend à des centaines de kilomètres au nord et au sud de la frontière. Nous devrions donc vraiment y penser comme une seule région: former et équiper les équipes d’intervention d’urgence des deux côtés et trouver des solutions politiques à la pollution de l’air, à la pollution de l’eau, qui traversent ces juridictions nationales.

Pensez-vous qu'il existe un endroit où il est nécessaire de discuter des mesures à prendre en matière de gestion de l'immigration et du problème? … Plutôt que de prétendre qu'il n'y a pas de problème?

Whoa, c'est une question que vous pouvez écrire plusieurs livres à ce sujet.

En ce qui concerne la situation actuelle des demandeurs d’asile, cela n’a vraiment rien à voir avec le mur des frontières, car ces personnes viennent demander l’asile aux points d’entrée ou se présentent dès qu’elles traversent la frontière. essayant même d’éviter les autorités.

Mais le mur frontière était, il est politiquement commercialisé principalement pour empêcher les drogues illicites d'entrer dans le pays et d'empêcher l'entrée non autorisée de personnes dans le pays. Et cela a été contre-productif pour les deux.

Pour la drogue, la plupart d’entre eux passent de toute façon par les ports d’entrée, cachés dans les véhicules ou sont emmenés dans des zones très isolées ou lancés à l’aide de catapultes ou de tunnels pour les gens - il en va de même. Les migrants non autorisés qui venaient - pas les demandeurs d'asile actuels, mais ceux qui venaient ici pour le travail et qui n'essayaient même pas de demander l'asile - beaucoup d'entre eux devaient payer beaucoup. De gros frais seront facturés aux groupes criminels organisés qui contrôleraient ces zones plus isolées du désert, où plusieurs jours de voyage sont nécessaires pour atteindre ces zones. Cela a donc contribué presque à l'application de la frontière, à l'augmentation, à la consolidation et au financement du crime organisé au Mexique. C'est donc très contre-productif, je pense.

Ainsi, ils ont en quelque sorte construit une industrie de travail pour contourner la frontière. Et donc quand vous regardez cela, vous continuez et vous agrandissez la frontière, vous ne faites que renforcer le secteur déjà en place pour contourner la frontière?

Exactement. Parce qu'il n'y a pas… les incitations, les motivations n'ont pas changé. Cela le rend donc plus rentable et plus coûteux en fonction de qui vous êtes.

… Il y a des pays qui ont des politiques différentes sur la manière d'admettre des immigrants et de les donner, qu'il s'agisse d'un permis de travail temporaire ou d'un statut permanent. Et c’est de là que viennent beaucoup de solutions. En définitive, pour les demandeurs d'asile actuels, de nombreux facteurs incitatifs et les pays d'Amérique centrale les poussent à vouloir fuir.

Cependant, notre système d'immigration présente également des problèmes très complexes et des solutions peuvent être trouvées par le biais de politiques telles que les permis de travail saisonniers temporaires ou la famille, différents programmes de regroupement familial ou parfois à cause de… eh bien, je ne veux vraiment pas en parler, car le droit de l'immigration n'est pas mon expertise. Mais il existe des règles très étranges qui obligent les gens à attendre des années 10, par exemple, pour faire venir votre épouse du Mexique aux États-Unis - ce qui pourrait être simplifié. Et cela incitera également davantage de personnes à devenir des travailleurs saisonniers, comme ils le faisaient auparavant, à faire la navette entre les pays.

Maintenant, beaucoup de gens qui sont venus ici plus tôt sont bloqués parce qu'ils savent à quel point il serait difficile de traverser de nouveau s'ils avaient besoin de venir, vous savez, pour obtenir un emploi dans le secteur de la construction, puis retourner dans leur pays d'origine… Maintenant, ils savent. ils ne pouvaient pas revenir aux États-Unis, alors ils sont plus nombreux à vouloir rester ici. Et encore une fois, cela n'a rien à voir avec l'augmentation des hauteurs du mur frontière.

Avez-vous examiné le rôle des médias à la frontière américano-mexicaine?

Je ne l'ai pas étudié spécifiquement, mais j'ai beaucoup travaillé avec des journalistes, évidemment lorsque j'étais à la frontière et que mon livre est sorti. Je suis très intéressé par la manière dont nous en parlons, par les problèmes mis en avant, par la manière dont nous décrivons la frontière comme un lieu de crise et d’insécurité.

Je pense que nous travaillons beaucoup dans un journalisme de qualité, où les gens sont vraiment concernés - comment les communautés locales vivent-elles cette militarisation ou l'intensification de la rhétorique sur la crise frontalière? Mais trop souvent, plus on s’éloigne de la frontière, moins on en sait et plus on craint la peur. Je pense que les médias ont la très lourde responsabilité de ne pas donner à cela, de ne pas faire la une des journaux qui renforcent la compréhension souvent simpliste des gens des deux côtés.

Vous savez, comme vous le dites, ce n'est pas… les politiques que nous avons à la frontière et cette militarisation et la construction de barrières, elles n'ont pas commencé avec Trump. En effet, l'administration Obama a adopté une grande partie de ses politiques, à savoir Bush et Clinton. Cela fait partie de ce que notre ordre politique fait depuis plusieurs décennies.

Et oui, il y a des drogues qui traversent le pays ou la frontière. Mais encore une fois, la raison en est qu’il existe une forte demande aux États-Unis. Nous devrions donc peut-être nous attaquer au problème de la toxicomanie et le considérer comme une question de santé publique et pas nécessairement sous l'angle de l'application de la loi. Donc, je pense que ce sont des conversations très, très importantes, qui ne sont pas toujours faciles à résumer dans un récit simple et court.

Je vous remercie. Merci pour votre expérience et la rédaction du livre seuil, nous allons inclure un lien vers celui-ci. Les gens peuvent le vérifier. J'espère entendre plus de vous. Je vais donc essayer de rester en contact, car je pense que ce que vous faites est fascinant et important. Alors merci.

Je vous remercie. Restons en contact. Prends soin.


* Notez que cette transcription a été modifiée à partir de la version vidéo pour plus de clarté. Découvrez nos interview vidéo avec Ieva Jusionyte sur notre chaîne YouTube, où vous pourrez profiter du reste de notre conversation et de sa perspicacité.

Seuil: Intervenants d'urgence à la frontière américano-mexicaine est disponible via le University of California Press et sur Amazone.

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Mots clés:
Lauren von Bernuth

Lauren est l'un des cofondateurs de Citizen Truth. Elle est diplômée en économie politique de l’Université de Tulane. Elle passa les années suivantes à voyager à travers le monde et à créer une entreprise verte dans le secteur de la santé et du bien-être. Elle retrouva le chemin de la politique et découvrit une passion pour le journalisme, vouée à la recherche de la vérité.

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