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ENVIRONNEMENT

Trump favorise-t-il l'industrie pétrolière lors de la fermeture du gouvernement?

plate-forme pétrolière
(Image via pxhere)

Les détracteurs de l'administration Trump soutiennent que le secteur pétrolier bénéficie d'un traitement préférentiel lors de la fermeture du gouvernement.

Les États-Unis ont connu des fermetures par deux gouvernements au cours des six dernières années. Bien que la plupart des gens s’attendent à ce que les ministères fédéraux subissent les mêmes conséquences lors de chaque fermeture, il est clair que l’industrie pétrolière lors de la fermeture de Trump se porte mieux que lors de la précédente fermeture.

Les gouvernements sont tenus de servir tout le monde sur un pied d'égalité. Cependant, cela n’est pas le cas de la fermeture partielle du gouvernement aux États-Unis. Le secteur pétrolier a clairement mis en évidence une disparité entre la fermeture du gouvernement du président Barack Obama et de Donald Trump.

Certains experts ont même accusé l’administration Trump de favoriser illégalement l’industrie pétrolière lors de la fermeture du gouvernement.

«L'un des principes du gouvernement est de servir tout le monde équitablement», mais ce n'est pas ce qui se passe ici, a déclaré Matt Lee-Ashley, ancien chef de cabinet adjoint du département de l'intérieur. à Bloomberg Nouvelles. «L’industrie pétrolière continue de fonctionner comme d’habitude et tous les autres sont fermés, ce qui est fondamentalement injuste et peut-être illégal.»

Secteur pétrolier en plein essor

Bien que le gouvernement fédéral soit fermé, il a continué à délivrer des permis dans le secteur pétrolier, soulevant de sérieuses questions quant à la nécessité de favoriser l'industrie pétrolière.

Bien que certaines personnes prétendent que le favoritisme est illégal au regard de la loi fédérale, cela montre également à quel point Donald Trump cherche à assurer une perturbation minimale dans les secteurs jugés critiques.

Les rapports indiquent que le ministère de l'Intérieur a continué à délivrer des permis de forage pétrolier sur des terres fédérales. Cette émission fait partie de la volonté du gouvernement d'assurer la continuité des opérations dans le secteur pétrolier, en particulier dans le golfe du Mexique.

Le gouvernement entreprend également des travaux de mise en valeur de pétrole dans le refuge national de faune de l'Arctique et dans certaines régions de l'Alaska. Le Département de l’intérieur a déjà organisé des réunions de participation du public dans le but de rassembler l’opinion publique dans les projets proposés. Tandis que d’autres départements et projets ont suspendu les réunions publiques et le traitement des demandes nécessitant l’approbation du gouvernement fédéral, comme les nouveaux médicaments.

Le ministère de l'Intérieur n'est pas la seule institution fédérale à continuer à fonctionner même après la fermeture du gouvernement. Le Bureau de la sécurité et de la protection de l’environnement a engagé du personnel pour traiter les nouveaux permis de forage dans les eaux côtières. Le département compterait sur les revenus des utilisateurs pour financer ses opérations, en plus d'autres fonds non affectés.

Cependant, il y a des cas où la fermeture du gouvernement est devenue pleinement effective. Par exemple, il est surprenant que le Bureau of Ocean Energy Management ait suspendu une bonne partie de ses activités. Le résultat a été la suspension des réunions publiques prévues pour solliciter des points de vue sur le développement du projet Vineyard Winds. Le projet proposé concerne la création d'un parc éolien à grande échelle au large des côtes du Massachusetts.

La fermeture partielle a également mis en suspens les études environnementales prévues sur un pipeline proposé de plusieurs milliards de dollars X Dominion Energy sur la côte atlantique. Le département de l'Intérieur a également suspendu la délivrance des permis nécessaires pour les levés sismiques d'exploration pétrolière dans l'océan Atlantique.

Arrêt du gouvernement Obama

En revanche, la situation était bien différente dans le secteur pétrolier lorsque l’administration du président Obama a été fermée au gouvernement. Lors de la fermeture de 2013, le Bureau of Land Management n'a traité aucun permis de forage pétrolier sur un terrain domanial. L'agence a également annulé les contrats de location de pétrole et de gaz d'au moins une vente aux enchères au Nouveau-Mexique.

Un rapport du Bureau de la gestion et du budget de la Maison-Blanche indique que la fermeture du gouvernement 2013 a entraîné la suspension du traitement des demandes de permis de forage pétrolier effectuées par 200. La fermeture a également entraîné le report de plus d'une vente de location de pétrole et de gaz.

La fermeture a attiré l'attention du président Obama qui a averti qu'il faisait beaucoup de dégâts en raison du manque d'activité dans le secteur pétrolier. Cependant, le gouvernement a peu fait pour que certains départements continuent à fonctionner, comme c'est le cas avec l'administration Trump.

En vertu de la législation américaine, les départements fédéraux ne peuvent continuer à fonctionner, en cas de fermeture, que si leurs opérations sont jugées nécessaires. Les départements qui n'engagent pas d'obligations financières peuvent également poursuivre leurs activités normales. Cela signifie que les départements ou opérations qui ne dépendent pas d'allocations budgétaires du Congrès peuvent continuer à fonctionner. Certaines de ces opérations incluent celles financées par des frais d’utilisation ou d’autres fonds pluriannuels.

Tout fonctionnaire ou organisme qui enfreint la loi anti-déficit établie il y a plus de X ans, empêchant le gouvernement d'imposer des obligations financières dépassant ce qui est disponible, risque toujours de se voir imposer une amende de 100 ou une peine de deux ans d'emprisonnement. Personne n'a jamais été poursuivi en justice en vertu de la loi, malgré les nombreuses fermetures effectuées par le gouvernement au fil des ans.

Même avec une fermeture totale du gouvernement, il y a des ministères et des opérations gouvernementales qui doivent toujours rester ouverts. Cela dit, un nouveau débat a émergé sur le type de travail qui peut se poursuivre en période de fermeture du gouvernement, compte tenu de l'évolution du secteur pétrolier avec la fermeture partielle actuelle.

Lobbying pour l'ouverture du gouvernement

Bien que le secteur pétrolier ait connu un minimum de perturbations en raison de la fermeture partielle, les observateurs du secteur ont commencé à lever le drapeau rouge. Si le bras de fer avec le Congrès persiste, les dirigeants de l'industrie préviennent qu'il pourrait commencer à en ressentir les effets.

Les responsables pétroliers et gaziers exhortent de plus en plus le président Trump et le Congrès à résoudre le problème de la fermeture. Selon Mike Sommers, président de l’American Petroleum Institute, un arrêt plus prolongé n’est pas bon pour le secteur. Il a également mis en garde contre les conséquences négatives d'un différend commercial persistant avec la Chine.

"Les tarifs de rétorsion de la Chine comportent le risque de perdre un marché de l'énergie vital, ce qui peut signifier une perte d'influence américaine là où nous en avons besoin", a déclaré Sommers lors de son discours aux journalistes mardi dernier. "Nous devons veiller à ce que les tarifs de rétorsion sur le GNL ne continuent pas et ne se développent certainement pas", a-t-il déclaré à la presse.

Un arrêt plus prolongé affecterait la capacité de l’Environmental Protection Agency et du Département de l’intérieur de réglementer le secteur. Bien que les ministères aient opéré partiellement dans le cadre de la fermeture en cours, cela ne suffit pas, selon les observateurs.

Les effets d'un arrêt prolongé du gouvernement pourraient également toucher les consommateurs. Par exemple, cela pourrait entraîner une baisse de la production de pétrole, de gaz et d'énergies renouvelables, ce qui pourrait nuire aux approvisionnements et entraîner une flambée des prix.

L'administration actuelle reste désireuse de garantir une exploration et un forage maximum du pétrole et du gaz dans les eaux fédérales dans le cadre de son programme énergétique. Il n’est pas étonnant que l’administration Trump mette tout en œuvre pour assurer le fonctionnement normal du secteur pétrolier, étant donné le soutien inconditionnel de Trump à l’industrie.

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