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ENVIRONNEMENT

Un jury en délibéré pour un cas associant Monsanto Weedkiller au cancer

Image de bouteille de Roundup Weedkiller
Pic via Flickr, Jacob Bøtter

La délibération du jury sur l'affaire Johnson contre Monsanto a débuté cette semaine après que les arguments de clôture du débat sur le lien entre l'herbicide Roundup et le lymphome non hodgkinien ont été exprimés mardi.

Le verdict de cette affaire très médiatisée devant la cour supérieure de San Francisco sera le premier d’une série d’affaires liées à Roundup portées contre Monsanto, qui appartient maintenant à la société pharmaceutique allemande Bayer.

Plus de demandeurs de 5,000 ont décidé de prendre des mesures judiciaires pour attester qu'ils ont contracté le cancer après une exposition à grande échelle au désherbant au glyphosate. Dewayne Johnson a intenté une action en justice en janvier 2016. Son cas a été traité rapidement en raison de la gravité de sa maladie. Selon Reuters, les médecins de Johnson ont défini son espérance de vie comme 2020.

L'essai de quatre semaines de Johnson, présidé par la juge Suzanne Ramos Bolzano, a permis de vérifier les résultats d'une étude de l'Organisation mondiale de la santé sur 2015, dans laquelle le glyphosate, un ingrédient chimique, a été proclamé cancérogène pour l'homme. En revanche, une décennie d’évaluation des effets du glyphosate sur la santé réalisée par l’Environmental Protection Agency (Agence de protection de l’environnement) a montré que le produit chimique n’était probablement ni cancérigène ni cancérogène. Cette conclusion a été publiée en septembre 2017.

Le jury de personnes 16 sera devrait décider si le produit est très dangereux et, le cas échéant, si Monsanto a pris les mesures adéquates pour avertir les utilisateurs des risques qu'il présente.

Johnson a appelé à un avertissement sur l'étiquette du produit qui informe l'acheteur que l'exposition pourrait entraîner la maladie dont il est sur le point de mourir.

Le demandeur sollicite également plus de 400 $ en dommages-intérêts.

L'avocat de Monsanto, George Lombardi, a exprimé son empathie pour Johnson en raison de son état de santé, mais a soutenu que les études de cas et les recherches effectuées chez l'homme depuis la sortie du produit dans les 1970 ne montrent aucun lien avec la cause de cancers.

"Quarante années d'études scientifiques allant de l'homme à l'animal, en passant par la cellule", a déclaré Lombardi. «Les preuves sont claires. Le message de cette preuve est clair, et c’est que ce cancer n’a pas été causé par Ranger Pro. »

En revanche, l'avocat du poursuivant Brent Wisner a exhorté le jury, dans sa déclaration finale, à prendre position de manière historique contre Monsanto, Johnson et d'autres survivants du cancer.

Le jury a délibéré mercredi après-midi et a examiné le témoignage d'un médecin qui avait lié le lymphome de Johnson au glyphosate. Ils ne sont pas parvenus à un verdict et poursuivront leurs délibérations aujourd'hui.

Mise à jour sur le tout premier procès visant Monsanto et Roundup

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