Tapez pour rechercher

SANTÉ / SCI / TECHNIQUE

Des chefs de mines accusés d'avoir menti en exposant des travailleurs à la maladie pulmonaire noire

Un grand jury fédéral dans le Kentucky a inculpé huit anciens dirigeants d’Armstrong Coal pour avoir trompé les organisations de sécurité des mines de charbon et exposé les mineurs de charbon à une poussière de charbon dangereuse qui cause la maladie du poumon noir.

L'acte d'accusation allègue que les mineurs sont coupables de complot en vue de frauder des responsables fédéraux de la sécurité des mines entre 2013 et 2015. L'acte d'accusation résulte de la dénonciation de plusieurs lanceurs d'alerte, tous d'anciens employés d'Armstrong Coal.

Les lanceurs d'alerte

Il y a quatre ans, trois anciens mineurs d'Armstrong Coal de l'ouest du Kentucky ont contacté Tony Oppegard, un avocat du Kentucky, pour lui faire part de leurs préoccupations concernant les conditions sanitaires de la mine. Leurs histoires ont attiré l'attention nationale quand ils ont été publiés sur Huffington Post. Oppegard a ensuite envoyé l'article du Huffington Post au ministère de la Justice, qui a finalement abouti aux actes d'accusation.

Michael Wilson, 63, un ancien minier de charbon souterrain qui a travaillé pour Armstrong Coal pendant de nombreuses années et souffre maintenant de la maladie du poumon noir est l’un des premiers à parler. La maladie du poumon noir résulte de la respiration dans la poussière de mine de charbon.

Wilson peut à peine respirer suffisamment bien maintenant pour jouer avec ses petits-enfants dans la cour.

"Armstrong aurait dû faire ce qu'ils étaient censés faire par la loi", a déclaré Wilson InsideClimateNews. «Je me réveille toute la nuit en toussant et en étouffant. Je ne peux pas respirer. Je ne peux pas difficilement marcher jusqu'à la boîte aux lettres maintenant.

Un autre dénonciateur est Brandon Shemwell, 38, qui, sans avoir la maladie du poumon noir, a déclaré que de nombreux membres de sa famille et de nombreux amis en avaient été victimes. Shemwell a travaillé pour Armstrong pendant neuf ans et est un mineur de troisième génération. Il s'est avancé pour dénoncer les pratiques minières dangereuses d'Armstrong.

Il a décrit le travail dans InsindeClimateNews dans des passages aussi étroits et étroits que parfois, «vous ne pouviez même pas voir vos mains devant vous».

«Tout était une question de production, d’obtenir une tonne, plus d’argent à gagner», dit Shemwell, qui est maintenant chauffeur de camion. La société "payait mes factures, mais quand elles se sont mises en sécurité, elles n'étaient pas du tout en haut de la liste".

Les accusations portées contre le charbon Armstrong

Selon les accusations, les responsables des mines de charbon retireraient régulièrement les moniteurs de contrôle de poussière de charbon au début du quart de travail ou placeraient les dispositifs dans des zones où l’air était plus propre et moins poussiéreux.

Ils auraient également dépêché des charbonniers sans testeur de poussière dans des endroits où ils étaient censés être utilisés.

Troisièmement, les surveillants de la mine auraient ordonné de faire passer les détecteurs de poussière dans des zones d’air pur avant et après les quarts de travail, afin de manipuler les résultats afin d’indiquer des quantités de poussière plus faibles.

Les conséquences de la manipulation des rapports de poussière de charbon

maladie du poumon noir des mineurs de charbon

Pneumoconiose du charbon / maladie du poumon noir Par Yale Rosen des États-Unis [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], via Wikimedia Commons

Les dirigeants inculpés risquent jusqu'à cinq ans de prison et une amende de 250,000, mais les mineurs de charbon comme Shemwell et Wilson sont confrontés à des taux croissants de maladie du poumon noir.

"La santé de nos mineurs est importante pour les communautés de l'ouest du Kentucky et pour ceux qui ont juré de les protéger", a déclaré l'avocat américain Russel Coleman. «Lorsque les entreprises et leurs hauts fonctionnaires sont prêts à faire fi de la loi et à mettre les mineurs en danger, ils devraient également être prêts à faire face aux procureurs fédéraux.»

Les travailleurs des mines de charbon qui travaillent de longues heures et des années dans les passages souterrains peuvent développer une pneumoconiose, terme médical désignant la maladie du poumon noir. Les poumons des travailleurs du charbon peuvent noircir après avoir respiré des quantités excessives de poussière de mine de charbon pendant des années.

Les affections respiratoires résultant de la maladie du poumon noir se traduisent par un essoufflement, des épisodes de toux intenses, une fatigue excessive et une qualité de vie généralement réduite en raison de difficultés respiratoires. Au stade avancé, les patients peuvent avoir besoin d'oxygène et même développer une insuffisance pulmonaire au point de nécessiter une greffe du poumon. Il n’existe actuellement aucun traitement curatif contre la maladie, mais certains médicaments peuvent atténuer les symptômes.

Comme le dit l'article de InsideClimateNews, depuis que la maladie du poumon noir 1968 a tué plus de mineurs de 76,000 et coûté plus d'un milliard de dollars en indemnités.

La maladie pulmonaire noire à nouveau à la hausse

Pendant des décennies, les taux de maladie des poumons noirs ont diminué, mais ces dernières années, la maladie a augmenté. Entre 1970 et 2010, le taux de maladie du poumon noir a chuté d'environ 35 pour cent à cinq pour cent des mineurs.

La diminution de la maladie du poumon noir a été largement attribuée à la loi fédérale sur la santé et la sécurité dans les mines de charbon, adoptée dans 1969 et modifiée dans 1977. Il a établi des procédures de sécurité, des normes de formation et des avantages pour les mineurs aux prises avec un diagnostic de maladie.

Un rapport 2018 de la National Academy of Sciences a révélé d'autres foyers de maladie du poumon noir au Kentucky, en Virginie occidentale et en Virginie.

"Le but [de la loi sur les mines de charbon] était de dire qu'un mineur pouvait mener une carrière d'une année 30 et qu'il pourrait toujours mener une vie normale à la retraite," dit Oppegard. "Mais nous sommes en train de reculer maintenant, avec tous les nouveaux points chauds qu'ils trouvent."

Pourquoi la maladie est à nouveau à la hausse n'est pas entièrement compris.

Lorsque les mineurs sont diagnostiqués, ils se retrouvent souvent dans de longues batailles pour obtenir les prestations médicales que leur reconnaît la loi fédérale. InsideClimateNews documenté dans leur Série Choke Hold combien il est difficile pour les mineurs d'affronter de grandes sociétés minières qui emploient des équipes de médecins et d'avocats pour contester des diagnostics et des opinions médicales.

Wilson a dit il avait accepté son destin et son diagnostic de poumon noir. «Nous avons eu une belle vie, des enfants formidables, des arrière-petits-enfants et nous avons des arrière-arrière-petits-enfants.

"Je ne vis qu'un jour à la fois."

En Virginie-Occidentale, c'est une femme, Lissa Lucas et Versus Big Oil, qui l'ont alors transportée hors du Sénat

Si cet article vous a plu, pensez à soutenir les informations indépendantes et à recevoir notre bulletin trois fois par semaine.

Mots clés:

Commentaire

  1. Barbara Dean 25 juillet 2018

    Merci de partager cela avec nous poster avec nous

    Répondre

Laisser un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publiée. Les champs requis sont indiqués *

Ce site utilise Akismet pour réduire les spams. Découvrez comment vos données de commentaire sont traitées.