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SANTÉ / SCI / TECHNIQUE

Un nouveau documentaire sur les enfants génétiquement modifiés lie Monsanto et Philip Morris à des anomalies congénitales en Argentine

Enfants génétiquement modifiés
William Nunez Jr est le fils de cultivateurs de tabac, né avec de graves handicaps. © Enfants génétiquement modifiés / Cinéma Libre Studio

Un nouveau documentaire interroge les familles de producteurs de tabac argentins et pose la question suivante: «Les produits chimiques Monsanto peuvent-ils modifier de manière permanente les gènes de votre enfant?

Pendant son séjour dans la province argentine de Misiones, dans le nord de la province d'Argentine, la réalisatrice de documentaires et résidente argentine de longue date, Juliette Igier, a remarqué un nombre étrangement élevé d'enfants vivant dans des communautés présentant de graves problèmes de santé. De manière tout à fait frappante, les problèmes de santé qu’elle a remarqués ne sont pas des rhumes et des cas de grippe, mais des problèmes qui ressemblent à des anomalies congénitales ou à des maladies et à des troubles du système nerveux.

Enfants génétiquement modifiés

Ecoliers à Misiones, Argentine

Igier a demandé à la population locale pourquoi tant d'enfants semblaient si malades. On lui a dit que c'était parce que les habitants étaient des cultivateurs de tabac et étaient obligés pendant des décennies d'utiliser des pesticides hautement toxiques dans leurs fermes.

Ce qu’Igier avait découvert, c’était une communauté de cultivateurs de tabac multigénérationnels dont les enfants naissaient maintenant avec les conséquences de leur exposition aux pesticides depuis des décennies. Igier et sa coéquipière Stephanie LeBrun ont dû raconter leur histoire. Ensemble, ils ont réalisé et produit par Babel Press «Des enfants génétiquement modifiés».

Le documentaire d'une heure cherchait à éclairer le sort des agriculteurs, tenait Monsanto et Philip Morris pour responsables et répondait à la question suivante: "Les produits chimiques de Monsanto peuvent-ils modifier de façon permanente les gènes de votre enfant?"

Au fil du temps, les femmes ont gagné la confiance des locaux dans la communauté et leur ont permis de raconter leur histoire. Ils ont également discuté avec des médecins argentins spécialisés en neurochirurgie et en pédiatrie et qui leur ont confirmé qu'effectivement, les pesticides peuvent créer des altérations génétiques qui sont transmises aux enfants.

Une tendance chez les producteurs de tabac - Les enfants malades

Enfants génétiquement modifiés

Lucas Texeira, cinq ans, fils d'un cultivateur de tabac, souffre d'ichthyose lamellaire. © Enfants génétiquement modifiés / Cinéma Libre Studio

Lucas Texeira, cinq ans, dont le père est cultivateur de tabac à Misiones, est l'un des enfants présentés dans le documentaire. Lucas a l'ichtyose lamellaire, ce qui signifie que sa peau n'a pas de pores. Lucas ne peut pas transpirer et se refroidir et sa peau pique et brûle de partout.

Un autre enfant présenté dans le documentaire souffre de microcéphalie congénitale, ainsi que d’autres problèmes de santé, notamment des convulsions, une atrophie musculaire et un retard de développement mental et physique. Un troisième enfant présenté ne peut ni parler ni marcher et doit être alimenté par un tube dans l'estomac. Tous les trois sont des enfants de producteurs de tabac.

L’un des premiers à identifier une tendance dans la région de Misiones a été Ricardo Rivero, chef de l’électricité de la ville de Misiones. Il s'est rendu compte que de plus en plus de familles qui ne pouvaient plus payer leur facture d'électricité étaient des cultivateurs de tabac, tous avec des enfants très malades.

L'Argentine accepte les OGM

Selon le documentaire, à 1996, l’Argentine a autorisé l’utilisation de produits chimiques génétiquement modifiés sur la base d’études fournies par Monsanto. Peu de recherches indépendantes ont été menées pour vérifier les conclusions de Monsanto. La région pauvre de tabac de Misiones a été l’un des premiers à commencer à utiliser le désherbant de Monsanto, Roundup.

Selon le documentaire, Monsanto a fourni le désherbant sans avertissement approprié de sa toxicité. Pendant plus de quinze ans, des agriculteurs comme le père de Lucas Texeira ont pulvérisé du Roundup sans aucune connaissance de sa toxicité et sans porter de protection. Sa femme l'a aussi vaporisée chez elle pendant sa grossesse.

Monsanto, récemment racheté par Bayer, fait actuellement face à ses tout premier procès contre Roundup et son ingrédient actif, le glyphosate, dans un tribunal californien où un jardinier affirme avoir causé le cancer. Des centaines d'autres actions en justice portant sur des réclamations similaires ont également été intentées contre Monsanto.

La culture du tabac en Argentine assimilée à l'esclavage

Enfants génétiquement modifiés

Les entrepôts d’achat sont un intermédiaire entre les agriculteurs argentins et le géant du tabac Philip Morris. © Enfants génétiquement modifiés / Cinéma Libre Studio

En ce qui concerne Misiones, les agriculteurs ont commencé à utiliser le Roundup et d'autres produits chimiques nécessaires au géant du tabac Philip Morris pour faire certifier leur produit. Si les cultures n'étaient pas certifiées, Philip Morris n'achèterait pas le tabac. La plupart des agriculteurs sont pauvres et l'agriculture est un mode de vie depuis des générations. Même maintenant, avec des enfants malades et la conviction que les pesticides causent des problèmes de santé à leurs enfants, les agriculteurs doivent continuer à pratiquer l'agriculture sinon ils risquent de perdre la capacité de payer pour les soins de santé de leurs enfants malades.

Plus au sud, à San Vicente, juste à la périphérie de Buenos Aires, Emilio Kusik, producteur de tabac, a décrit aux cinéastes un système qu’il assimilait à l’esclavage. Il a demandé aux cinéastes de faire certifier leur tabac par Philip Morris. Les agriculteurs doivent acheter et utiliser les composts, les engrais chimiques, les semences OGM, les herbicides et les insecticides comme Confidor, le tueur d'abeilles récemment banni en France.

Un autre agriculteur, Ramon Gomez, a construit des hangars pour stocker ses anciens conteneurs de pesticides vides, car personne n’est jamais venu les chercher en dépit de leur intention. Il possède une collection de tous les produits chimiques qu'il était tenu d'acheter et d'utiliser sur sa ferme. Aujourd'hui, la plupart de ces produits sont désormais interdits.

Gènes altérés

Le professeur Hugo Gomez Demaio, responsable de la neurochirurgie à l’hôpital pédiatrique de Posadas, et le professeur Mario Barrera, neurochirurgien et professeur à la faculté de médecine de Nordeste, a parlé avec les cinéastes de la façon dont les pesticides causent des défauts de santé.

Enfants génétiquement modifiés

Le docteur Mario Barrera est neurochirurgien et professeur à la faculté de médecine du Nordeste (UNNE). © Enfants génétiquement modifiés / Cinéma Libre Studio

Les médecins ont expliqué que ce n'était pas l'exposition directe aux produits chimiques qui pose nécessairement des problèmes, mais les modifications génétiques causées par les produits chimiques à l'ADN des parents. Les gènes modifiés sont ensuite transmis par le système reproducteur à l'enfant qui naît alors avec un défaut de santé ou peut également transmettre le gène modifié à la génération suivante.

La question est devenue si préoccupante pour les médecins argentins qu’une recherche et une enquête communes ont été lancées sur l’idée de la transmission héréditaire de gènes altérés et de l’utilisation de produits agrochimiques. L'étude a été publiée dans 2009 et a révélé des fausses couches, des anomalies congénitales chez les nouveau-nés six fois plus fréquentes que la normale, des cancers chez les petits enfants cinq fois plus nombreux et, bien entendu, une opposition à leurs conclusions par le géant de la chimie chimique Monsanto.

Le professeur Demaio a lancé une campagne à la base pour sensibiliser les écoliers aux effets néfastes des produits agrochimiques. Il a déclaré aux cinéastes que «les produits agrochimiques sont comme un grand iceberg, ce que nous voyons est la partie supérieure». Il s'inquiète de leurs effets néfastes plus graves qui pourraient se développer de génération en génération et prendre tout autant de temps à être découverts.

Poursuivre Monsanto et Philip Morris

Enfants génétiquement modifiés

Cordoba, en Argentine, est recouverte de graffitis anti-Monsanto. © Enfants génétiquement modifiés / Cinéma Libre Studio

Les travaux du cabinet américain Phillips and Paolicelli portent sur des poursuites contre Monsanto et Philip Morris. L’entreprise affirme que Monsanto n’avait pas suffisamment averti les agriculteurs de la toxicité de ses produits, ni des conséquences potentielles pour la santé de leur famille ou de leurs enfants. Il reproche également à Philip Morris d’avoir obligé les agriculteurs à utiliser du glyphosate et d’autres produits nocifs pour la culture du tabac, ce qui met leur santé et celle de leurs enfants en danger.

Il y a encore plus dans l'histoire du documentaire qui vaut la peine de regarder une heure. Le DVD peut être acheté sur le site Web du film ou sur Amazon et peut également être diffusé en streaming sur Vimeo ou Amazon. Pour en savoir plus sur le documentaire et les autres moyens de le visionner, consultez la page site web pour enfants génétiquement modifiés. Vous pouvez également écouter notre interview complète avec la réalisatrice Juliette Igier ci-dessous.

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Lauren von Bernuth

Lauren est l'un des cofondateurs de Citizen Truth. Elle est diplômée en économie politique de l’Université de Tulane. Elle passa les années suivantes à voyager à travers le monde et à créer une entreprise verte dans le secteur de la santé et du bien-être. Elle retrouva le chemin de la politique et découvrit une passion pour le journalisme, vouée à la recherche de la vérité.

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