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Les infirmières disent à Big Pharma: Faites profiter les patients de leurs profits

Jean Ross, co-président des infirmières et infirmiers du pays (NNU), prenant la parole lors du rassemblement populaire de Washington DC
Jean Ross, coprésident national des infirmières et infirmiers des Nations Unies (NNU), prenant la parole au rassemblement populaire de Washington DC. Novembre, 2016 (Photo: Lorie Shaull)

«Les gens ne devraient pas avoir à recourir au crowdfunding pour leurs soins de santé. Nous voulions que la PhRMA soit confrontée directement aux conséquences de l'avidité des Américains sur l'ensemble du pays. »

(Par Inequality.org) Jour après jour, les infirmières américaines voient les retombées néfastes d’un système de santé à but lucratif. C'est pourquoi les infirmières sont depuis longtemps à l'avant-garde de la lutte pour la justice en matière de santé.

Il y a deux semaines, cette lutte les a menés au siège de PhRMA, le groupe professionnel qui représente les sociétés de l'industrie pharmaceutique. Les membres de National Nurses United, ainsi que d'autres défenseurs de Medicare for All, ont utilisé des pansements pour enduire les murs de PhRMA avec les pages GoFundMe de patients qui se sont tournés vers le crowdfunding pour couvrir leurs dépenses de santé.

La manifestation a eu lieu la veille de la première audience du Congrès sur l’assurance-maladie pour tous. Jean Ross, Deborah Burger et Zenei Cortez, des infirmières autorisées et présidents des NNU, ont expliqué à Inequality.org leur point de mire sur Big Pharma et leur vision d'un système de santé équitable.

Parlez-nous de l'action de lundi. Quelle est la signification derrière les pansements et les pages GoFundMe?

Un tiers de tous les comptes GoFundMe sont créés pour aider les gens à payer le coût des traitements médicaux. Comme l'a déclaré la militante Ady Barkan dans son témoignage devant le Comité des règles, GoFundMe est un terrible substitut pour un système de soins de santé réel. Les pansements représentent le fait que GoFundMe est une mauvaise solution à notre crise de la santé - c'est une solution de pansement. Les gens ne devraient pas avoir recours au financement participatif pour leurs soins de santé. Nous voulions que la PhRMA soit confrontée directement aux conséquences de l'avidité des Américains sur l'ensemble du pays. Lorsque vous recherchez GoFundMe et le mot «insuline», vous obtenez plus de résultats 600 - insuline seule. Medicare for All donnerait à notre pays la capacité de négocier avec l'industrie pharmaceutique (ce qui est actuellement interdit par la loi) et de donner au peuple américain une position de force dans cette négociation pour la toute première fois.

Pourquoi choisir de cibler PhRMA? Quel est l'impact de l'organisation sur votre travail et sur le système de santé américain?

Les sociétés pharmaceutiques contribuent largement à la crise des soins de santé grâce à la flambée des prix, qui rend les médicaments sur ordonnance inabordables pour des dizaines de millions de personnes. Les infirmières constatent chaque jour les retombées: des patients coupent les pilules en deux, des patients qui arrivent à l’hôpital avec une glycémie élevée parce qu’ils ne peuvent pas se payer l’insuline dont ils ont besoin pour contrôler leur diabète, des parents qui n’ont pas les moyens de payer les médicaments leurs enfants à poursuivre leur traitement pour la leucémie et d’autres maladies, qui risquent de devenir des sans-abri ou d’abandonner d’autres bases pour payer les soins de leur enfant.

Les conglomérats pharmaceutiques font partie des méga-entreprises mondiales les plus riches, investissant des sommes énormes dans le lobbying et le trafic d'influence pour bloquer la législation afin de contrôler les pratiques de tarification, obtenir des accords commerciaux mondiaux favorables, manipuler la protection des brevets, corrompre les médecins afin de leur prescrire leurs coûteux médicaments de marque tout en bloquant les alternatives génériques et profiter de la recherche et du développement financés par le secteur public, généralement effectués dans des universités financées par le secteur public.

Pharma est également un acteur majeur de l'opposition à Medicare for All - elle est membre fondateur du partenariat pour l'avenir des soins de santé du Partenariat pour la santé en Amérique (PAC), organisé spécifiquement pour bloquer Medicare for All.

À quoi ressemble-t-il, en tant qu’infirmière, de parcourir ces campagnes GoFundMe? Y en a-t-il eu des nerfs en particulier?

Les campagnes GoFundMe vous montrent une photo d'une grand-mère tenant un nouveau-né ou d'une petite fille de 10 vêtue d'une chemise rose. L'histoire de la campagne est souvent écrite par quelqu'un qui aime ce patient autant qu'il est possible de faire l'expérience de l'amour. Les infirmières connaissent bien ces campagnes, car nos patients ne sont pas que des statistiques pour nous; ce sont des personnes réelles. Nous connaissons leurs noms et nous leur tenons la main. Nous essuyons leurs larmes - et celles de leurs partenaires, de leurs parents et de leurs enfants. Donc, pour les infirmières, toutes ces histoires font mouche. Absolument tous. Ce sont de vraies personnes - qui souffrent et meurent inutilement, et les infirmières constatent chaque jour à quel point ces souffrances se répercutent sur tous ceux qui aiment un patient. La cruauté de ce système est immorale; les soins de santé devraient être un droit, pas seulement un privilège pour ceux qui en ont les moyens.

Plusieurs autres organisations syndicales se sont jointes à l'action lundi. Pourquoi Medicare for All est-il un problème de main-d'œuvre?

Tous les syndicats du pays font face à des problèmes de santé à la table de négociation. La grève des épiceries de l'UFCW, la vague de grèves d'enseignants, ont fait face à des envois massifs, à des augmentations du co-payeur, des franchises, de la coassurance, de la drogue, etc. Quand les syndicats se battent pour Medicare for All, ils ne se battent pas uniquement pour membres du syndicat ou non, bénéficient de soins de santé, ils retirent également une part importante de la table avant même le début des négociations. S'ils ne doivent pas négocier les soins de santé, ils peuvent négocier des augmentations réelles et davantage pour leurs membres. De nombreux travailleurs de ce pays, même dans les syndicats qui augmentent leurs salaires, gagnent toujours moins chez eux, année après année, plutôt que davantage, en tenant compte du partage accru des coûts que leur employeur leur a facturé pour leurs frais d’assurance maladie.

Quel est l'impact de Medicare for All sur votre travail et sur les soins que vous êtes en mesure de fournir aux patients?

Lors de l'audience mardi du Congrès sur l'assurance-maladie pour tous, le Dr Farzon Nahvi a expliqué à quel point notre système actuel lui donne l'impression de travailler avec une main attachée dans le dos. Cela résume parfaitement ce que nous ressentons pour les infirmières autorisées lorsque ce que notre formation poussée nous dit de faire pour nos patients devient impossible simplement pour des raisons financières. Soyons clairs: même lorsque les patients sont couverts par une assurance maladie, leur co-paiement, leurs primes et leurs franchises sont souvent si élevés que les factures deviennent une forme de refus de prise en charge. Medicare for All aurait une incidence sur notre travail - en nous permettant de le faire. Période. Nous sommes ici pour fournir des soins vitaux à nos patients et ceux-ci ne devraient jamais avoir à trouver le moyen de retarder ou d'éviter ces soins simplement parce qu'ils n'en ont pas les moyens.

Comment voudriez-vous réagir face aux sceptiques qui insistent sur le fait que Medicare for All est trop ambitieux, trop coûteux ou n'est pas la bonne solution?

Medicare for All est la seule solution à la crise des soins de santé. C’est la seule solution qui permettra d’économiser de l’argent tout en offrant des soins à tous, gratuitement au point de service. Nous payons plus pour les soins de santé que tout autre pays industrialisé et nos résultats en matière de santé sont pires. Les petites solutions ne règlent pas les crises de cette proportion - il faudra des solutions ambitieuses et audacieuses. Il est nécessaire de perturber le système existant à but lucratif afin de mettre en place un système rationnel, abordable et durable offrant des soins à chaque personne, quelle que soit sa capacité de payer.

Les infirmières sont aux premières lignes de la bataille pour la justice en matière de santé et constatent certaines des conséquences les plus néfastes de notre système de santé à but lucratif. Que souhaiteriez-vous que plus de gens sachent de notre crise de la santé?

Nous souhaitons que tout le monde connaisse les histoires déchirantes de nos patients qui souffrent et meurent trop souvent de leur incapacité à payer leurs soins de santé, comme ce fut le cas lors de l'audition devant le Comité du Règlement de la jeune femme qui a pris une overdose d'antibiotiques au poisson visite chez le médecin pour obtenir une ordonnance, sans parler de se permettre de la remplir, mais était désespéré d'être assez bien pour aller à un entretien d'embauche; comme la jeune femme avec une appendicite qui a demandé au médecin des urgences si elle pouvait être traitée avec seulement des antibiotiques et quand il a dit non, elle a quitté les urgences parce qu'elle ne pouvait pas se permettre une intervention chirurgicale; les patients cardiaques gravement malades ont passé une tomodensitométrie parce que l'assurance ne couvrait pas le test; appareils respiratoires refusés aux patients atteints de SLA. Nous pensons que la plupart des gens connaissent quelqu'un qui a une telle histoire et c'est pourquoi ils rejoignent notre mouvement en masse. Il va falloir un mouvement pour tenir nos élus élus responsables de leurs actes et repousser les sociétés d'assurances et pharmaceutiques qui ne reculeront devant rien pour protéger leurs profits.

Quel a été l'aspect le plus stimulant ou motivant du travail sur cette campagne?

Tout. Chaque jour, nous voyons des infirmières, des voisins et des amis occuper des postes hors de leur niveau de confort, accueillant des orages isolés, des opérations bancaires téléphoniques, frappant aux portes et appelant leurs législateurs; tout cela pour défendre l’assurance-maladie pour tous. Nous avons travaillé avec des milliers et des milliers de bénévoles qui ont renoncé à leur temps libre - le temps précieux qu’ils ont entre deux tâches et s’occuper de leurs enfants et de leurs proches - pour participer à cette campagne. Ils se joignent aux téléconférences à 7pm les soirs de semaine et se portent volontaires à un taux de 80 à 90% pour diriger les canevas les fins de semaine. Nous avons toute une équipe de volontaires qui ne font que saisir les données pour nous à partir des données recueillies sur les toiles. La volonté des gens de tout laisser tomber et de travailler avec les infirmières dans la campagne pour l'assurance-maladie pour tous rétablit notre foi en l'humanité.

Pouvez-vous briser l'idée de justice de santé? À quoi ressemble un système de santé juste?

La justice en matière de santé repose sur les principes fondamentaux suivants:

  • Une véritable couverture universelle, des soins garantis pour tous, sans exception, les soins de santé en tant que droit humain.
  • Aucun obstacle financier aux soins. Aucune faillite causée par des factures médicales impayables, personne ne peut choisir de ne pas recevoir de soins contre le cancer, d'exécuter des ordonnances, ou d'aller chez le médecin malade, d'obtenir des soins préventifs ou un traitement médical nécessaire, en raison de coûts déboursés. Personne n'est obligé de choisir entre s'occuper d'un enfant malade ou payer ses factures.
  • Couverture complète et complète pour tous les besoins de soins de santé - hôpital, visites chez le médecin, soins dentaires, vision, audiologie, soins maternels, santé mentale, services de reproduction, soins de longue durée, médicaments sur ordonnance, physiothérapie, etc.
  • Aucune bureaucratie des assurances imposant des barrières administratives et des dénis de soins simplement pour gonfler leurs profits.
    Véritable choix du patient - pas de réseaux étroits qui restreignent ce que les médecins, les hôpitaux, les cliniques et les autres soins médicaux dont vous avez besoin, pas de facture médicale surprise.
  • Mettre fin à toutes les disparités en matière de santé fondées sur la race, le sexe, l’origine nationale, l’appartenance ethnique, l’âge, le statut d’immigré, l’orientation sexuelle, le revenu et d’autres statuts socio-économiques, ou votre lieu de résidence.
  • Mettre fin aux pratiques médicales des entreprises qui discriminent les personnes à faible revenu et les communautés de couleur - y compris le lieu de construction des hôpitaux, la fermeture de ceux-ci, les patients sélectionnés ou exclus pour une couverture, etc.
  • Une norme universelle de soins de qualité pour tous, y compris la dotation en personnel de tous les professionnels de la santé, y compris les infirmières autorisées; des ressources suffisantes pour assurer aux patients les soins appropriés dont ils ont besoin; pas de déplacement du personnel médical professionnel ni du jugement professionnel du personnel médical en matière de technologie.

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