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La décision Johnson & Johnson pourrait établir un précédent majeur dans la crise des opioïdes

Bureau Johnson & Johnson en Amérique du Nord
Bureau Johnson & Johnson en Amérique du Nord (Photo: domaine public)

«Les défendeurs ont versé des sommes considérables à divers groupes et organisations de défense de la douleur qui influent sur les médecins prescripteurs et les autres professionnels de la santé.»

"Dans une décision historique, un juge de l'Oklahoma a condamné lundi le géant pharmaceutique Johnson & Johnson à payer un million de dollars 572 pour son rôle dans la crise des opioïdes dans cet État", a déclaré CNN rapporté plus tôt dans la semaine concernant une décision décisive qui pourrait amener les sociétés pharmaceutiques à être tenues responsables du taux alarmant de décès par opioïdes aux États-Unis.

graphiques L’Institut national de lutte contre l’abus des drogues (NIH) souligne l’augmentation récente du nombre de décès dus à une surdose globale de drogue, à une surdose d’opioïdes et à une surdose d’opioïdes sur ordonnance.

Figure 1. Nombre national de décès par surdose de drogue - Nombre parmi tous les âges, par sexe, 1999-2017. Plus de 70,200 sont morts des suites d'une overdose de drogue sous 2017, y compris de drogues illicites et d'opioïdes d'ordonnance, soit une multiplication par dix en dix ans. La figure ci-dessus est un graphique à barres et à courbes indiquant le nombre total de décès par surdose aux États-Unis impliquant tous les médicaments, de 2 à 1999. Les décès par surdose de médicaments sont passés de 2017 sous 16,849 à 1999 sous 70,237. Les barres sont superposées par des lignes indiquant le nombre de décès par sexe de 2017 à 1999. (Source: CDC WONDER)
Décès par surdosage nationaux impliquant n'importe quel opioïde - nombre parmi tous les âges, par sexe, 1999-2017. La figure ci-dessus est un graphique à barres et à courbes indiquant le nombre total de décès par surdose aux États-Unis impliquant des opioïdes de 1999 à 2017. Tous les opioïdes comprennent les opioïdes d'ordonnance (et la méthadone), l'héroïne et d'autres stupéfiants synthétiques (principalement le fentanyl). Les décès par surdose de médicaments sont passés de 8,048 sous 1999 à 47,600 sous 2017. Les barres sont superposées par des lignes indiquant le nombre de décès par sexe de 1999 à 2017. Globalement, le nombre de décès par surdose de drogue chez les hommes est plus élevé. (Source: CDC WONDER)
Figure 4. Décès par surdosage nationaux impliquant des opioïdes d'ordonnance - nombre parmi tous les âges, 1999-2017. La figure ci-dessus est un graphique à barres et à courbes indiquant le nombre total de décès par surdose aux États-Unis impliquant des opioïdes sur ordonnance (y compris la méthadone) de 1999 à 2017. Les décès par surdose de médicaments impliquant des opioïdes d'ordonnance sont passés de 3,442 dans 1999 à 17,029 dans 2017. Depuis 2016, toutefois, le nombre de décès est resté stable. Les barres sont superposées par des lignes indiquant le nombre de décès impliquant des opioïdes d'ordonnance en association avec d'autres narcotiques synthétiques (principalement le fentanyl) et sans autre narcotique synthétique de 1999 à 2017. Le nombre de décès impliquant des opioïdes d'ordonnance combinés à des stupéfiants synthétiques augmente régulièrement depuis 2014 et montre que l'augmentation du nombre de décès impliquant des opioïdes d'ordonnance est due à l'utilisation de fentanyl. (Source: CDC WONDER)

Le verdict et la réponse de Johnson & Johnson

Thad Balkman, un juge du district de Cleveland, a rendu le verdict suivant concernant Johnson & Johnson dans sa décision:

«Les faits montrent que les défendeurs se livrent à une commercialisation fausse et trompeuse de leurs médicaments et de leurs opioïdes en général, et la loi indique clairement qu'une telle conduite est plus que suffisante pour constituer l'acte ou l'omission nécessaire pour établir le premier élément de la loi sur la nuisance publique de l'Oklahoma.

...

«Le Premier amendement à la Constitution des États-Unis n'interdit pas d'imposer la responsabilité des actes reprochés à la requérante. Les droits du premier amendement ne peuvent pas être utilisés comme prétexte pour obtenir des maux de fond que le législateur a le pouvoir de contrôler. "

Rapidement après que le verdict a été rendu, Johnson & Johnson a publié un déclaration publique sur le site de leur entreprise:

«Johnson & Johnson (NYSE: JNJ) et ses sociétés pharmaceutiques Janssen ont annoncé aujourd'hui qu'ils feraient appel du jugement civil d'un million de 572, rendu devant le tribunal de district du comté de Cleveland, dans le procès intenté contre les fabricants d'opioïdes par l'État d'Oklahoma. La société est confiante d'avoir de solides motifs pour faire appel de cette décision. "

«La décision dans cette affaire est imparfaite. L'État n'a pas fourni de preuve que les produits ou les actions de la société avaient causé une nuisance publique dans l'Oklahoma. Les réclamations de l'État violent les principes fondamentaux du respect de la légalité en cherchant à tenir une société responsable des actes autorisés par la loi et les règlements fédéraux », a poursuivi la société.

Pratiques de marketing de Johnson & Johnson et l'usine à pilules d'Oklahoma

Les méthodes de marketing de Johnson and Johnson sont au nombre des deux points clés de la décision de Balkman, sans égard pour les éventuels effets de «broyeur à pilules» que de telles actions pourraient avoir sur l'état de l'Oklahoma.

«Les défendeurs ont versé des sommes considérables à divers groupes et organisations de défense de la douleur qui influent sur les médecins prescripteurs et les autres professionnels de la santé.

...

«Les accusés n'ont pas formé leurs représentants des ventes aux signaux d'alarme indiquant un« moulin à pilules », notamment des cliniques de traitement de la douleur avec des patients alignés à la porte ou des patients évanouis dans la salle d'attente.

«Les stratégies de marketing développées pour la force de vente des défendeurs comprenaient l’utilisation d’un programme de coupon comme outil de marketing pour les co-programmes Duragesic et Echantillons, dans le cadre duquel un représentant commercial remettait à un médecin un« bon de réduction pour une boîte de patchs 25mcg ou 50mcg échangés en pharmacie un essai gratuit de DURAGESIC par jour pour 15 ''

Si l'affaire était retenue dans la procédure d'appel, cela créerait un précédent en matière de responsabilité des sociétés pharmaceutiques, qui seraient tenues pour responsables de leurs pratiques commerciales.

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Walter Yeates

Walter Yeates est un journaliste, romancier et scénariste qui s’est intégré à Standing Rock avec des vétérans militaires et des membres de First People en décembre 2016. Il couvre une gamme de sujets chez Citizen Truth et est ouvert aux conseils et suggestions. Twitter: www.twitter.com/GentlemansHall ou www.twitter.com/SmoothJourno Muckrack: https://muckrack.com/walteryeates

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