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Champignons 'Produit des États-Unis' actuellement fabriqués en Chine

champignon shiitake
champignons shiitake (photo via Pixabay)

Juste au moment où vous pensiez soutenir les fermes américaines, il se trouve que les champignons «Product of the USA» sont des producteurs de champignons dévastateurs.

Les producteurs de champignons américains sont en crise grâce à l'intrusion de champignons chinois vendus sous les étiquettes «Product of the USA», selon un rapport du Philadelphia Inquirer.

Gary Schroeder a pour activité de cultiver et de vendre des champignons de spécialité depuis des années 40. Les ventes annuelles de Schroeder Oakshire Mushroom Farms se sont chiffrées à 37 et ont employé des employés de 2017 l’année dernière, mais maintenant, Schroeder a confié à Inquirer qu’il se battait pour maintenir son entreprise en vie.

Schroeder a réduit ses effectifs à 16 et a déposé son bilan début janvier. Son pays est endetté.

Schroeder a déclaré à Inquirer qu'une partie du ralentissement de l'activité était due à la perte de Costco en tant qu'acheteur. Costco s'est tournée vers le Canada pour s'approvisionner en champignons grâce à la force du dollar américain qui a rendu les champignons canadiens moins chers. Cependant, Schroeder et d'autres producteurs de champignons ont déclaré que les champignons shitake originaires de Chine portaient le coup le plus dur aux producteurs de champignons américains.

Les champignons shiitake sont des champignons plus mous et plus savoureux qui se vendent à un prix plus élevé que les champignons blancs, brun crimini ou portobello ordinaires. Selon Inquirer, leur prix de vente moyen s’élève à environ 10 la livre. En 2018, le total des ventes de gros de shiitake totales s’est chiffré à 45.

Les shiitakes sont cultivés sur des grumes et la ferme de Schroeder est l’une des rares fermes américaines à produire des grumes. Mais sur une période de neuf mois l’année dernière, les fabricants chinois de grumes ont envahi le marché, sous-valorisé leurs prix et dévasté les affaires de Schroeder, anéantissant 85 pour cent de ses ventes de grumes.

"Il n'y avait aucune chance de s'adapter", a déclaré Schroeder à Inquirer. "Nous ne l'avons pas vu venir."

Le fait que les champignons shiitake chinois soient vendus avec les étiquettes «Product of the USA» est encore plus déconcertant pour Schroeder et ses collègues producteurs.

Les bûches de champignons shiitake chinois sont fabriquées en Chine à partir de sciure de bois et de céréales chinoises, inoculées avec de la spawn chinoise et chargées sur des navires pour des voyages transpacifiques de six à huit semaines. Les champignons sont techniquement récoltés aux États-Unis lorsque des sociétés de champignons américaines les récoltent des grumes chinoises une semaine à dix jours après leur arrivée aux États-Unis.

Étant donné que les champignons sont considérés comme récoltés aux États-Unis, ils peuvent être vendus dans les épiceries portant l’étiquette «Product of USA».

Un autre producteur américain de champignons, Lou Caputo, a déclaré à l'Inquirer que sa société Kennet Square Specialty Mushrooms avait également été durement touchée par les fabricants chinois de grumes.

«Ils ont réussi à me paralyser» Caputo m'a dit. «Je fabriquais des bûches 85,000 une semaine et les vendais à 3.95 à l'unité. Il ne me reste plus qu'à créer 25,000 et à le garder pour qu'il grandisse strictement pour moi.

Caputo appelle également les champignons chinois inférieurs.

Produit pas si local

Apparemment, la pratique consistant à ensemencer une culture à un endroit et à mûrir à un autre se produit également avec d'autres produits agricoles.

Eric Stein, PDG de Barisoft Consulting Group, spécialisé dans l'agriculture en intérieur, a déclaré à l'Enquirer que l'ensemencement dans un endroit et la maturation dans un autre sont une tendance croissante.

«C'est devenu une tendance dans l'industrie. Ce ne sont pas que des champignons. Vous semez dans un endroit et vous l'envoyez dans un autre endroit pour qu'il mûrisse », a déclaré Stein. "C'est une toute nouvelle chose."

«Si vous les finissez à quelques kilomètres de chez 400 où vous les vendez, vous pouvez affirmer qu’elles sont cultivées localement», a déclaré Stein. "Selon les directives de l'USDA, vous pouvez dire que c'est local."

Pour ceux qui veulent manger «local» afin de réduire l'impact sur le carbone, la tendance est décourageante. Cela signifie que vos produits «cultivés localement» auraient pu parcourir des milliers de kilomètres sous forme de semences ou de jeunes plants avant d'être mûrs pour la vente.

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Lauren von Bernuth

Lauren est l'un des cofondateurs de Citizen Truth. Elle est diplômée en économie politique de l’Université de Tulane. Elle passa les années suivantes à voyager à travers le monde et à créer une entreprise verte dans le secteur de la santé et du bien-être. Elle retrouva le chemin de la politique et découvrit une passion pour le journalisme, vouée à la recherche de la vérité.

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