Tapez pour rechercher

POLICE / PRISON

Un officier, des dizaines de billets et une disparité raciale familière

(ProPublica) par C'était juste avant 9, un jour de juillet dernier, et Noemi Martinez était sur le chemin d'une interview d'embauche à l'autre, courant pour attraper un bus sur Atlantic Boulevard à Jacksonville, en Floride. Des gicleurs d'une pépinière voisine faisaient pleuvoir de l'eau le trottoir brisé devant elle, alors Martinez se dirigea vers l'épaule de Lee Road et continua.

Les choses étaient assez urgentes pour Martinez, 52. Un avis d'expulsion avait été collé sur la porte de son appartement du West Side de Jacksonville. Un travail était essentiel et elle venait juste de passer un entretien d'embauche en tant que chauffeur de bus. Maintenant, elle était sur le point d’interviewer pour occuper un poste de représentante du service clientèle chez Florida Blue, le géant de l’assurance maladie.

À ce moment-là, l'officier CJ Brown du bureau du shérif de Jacksonville est passé à moto sur sa moto. La chance de Martinez n'aurait pas pu être pire.

Brown a écrit plus de billets pour piétons que tout autre membre des forces du shérif au cours des cinq dernières années. Et ainsi à 8: 58 en juillet 19, 2017, il a publié une citation $ 62.50 à Martinez: «Pedestrian n’a pas utilisé le trottoir. Marcher dans la chaussée où les trottoirs ont fourni. "

"Je n'ai jamais été arrêté pour quoi que ce soit et vous allez m'arrêter de marcher, alors que je faisais bien les choses", se souvient Martinez, qui l'avait confié à Brown. "Il m'a arrêté comme si j'étais un criminel."

ProPublica et le Times-Union ont examiné plus de billets 2,200 destinés aux piétons émis à Jacksonville, de 2012 à 2017, et ont découvert que 55 pour cent d’entre eux étaient destinés à des Noirs, alors que la population de la ville n’était que de 29 pour cent. Le bureau du shérif dit que les billets sont émis dans le but de limiter les décès de piétons et de lutter contre la criminalité.

Brown a pleinement adhéré aux efforts de mise en vigueur des contraventions. Les dossiers montrent que Brown a émis des billets 198 pour piétons sur cinq ans, soit quatre fois le total du prochain officier le plus prolifique. Un peu plus de 60 sur cent de ses billets sont allés à des Noirs, ce qui signifie qu'un des noirs de 10 à qui on a envoyé un ticket pour piétons à Jacksonville, de 2012 à 2017, a été cité par Brown.

Les hauts responsables du bureau du shérif ont déclaré qu'ils n'avaient aucun problème avec la performance de Brown, ni avec qui il avait fait une contravention. Le bureau du shérif a déclaré que Brown avait écrit un grand nombre de contraventions parce qu'il avait été affecté à des quarts de travail spéciaux dans le cadre d'une opération de répression dans le cadre d'un effort financé par l'État visant à rendre Jacksonville plus sûr pour les piétons.

Cependant, le Times-Union et ProPublica ont découvert que le travail de Brown sur ces équipes ne pouvait expliquer son nombre de billets. Ces changements d'application spéciaux visaient à émettre des avertissements et non des contraventions. Les officiers travaillant ces équipes ont en réalité écrit un nombre modeste de billets.

Noemi Martinez a marché dans la rue pour éviter que des sprinkleurs inondent le trottoir d'une pépinière située sur Lee Road, alors qu'elle se dirigeait vers un arrêt de bus. Martinez a été accusé par un policier JSO de passer pour être sur la route. (Bruce Lipsky / Florida Times-Union)

Présenté avec les conclusions, le bureau du shérif a modifié l'explication de la productivité de Brown, affirmant que celui-ci était simplement un agent de la circulation qui «excellait dans son travail».

Brown n'accepterait pas une interview.

Brown est l'un des «officiers motoristes» de 19 appartenant au shérif de Jacksonville. Ils conduisent des motocyclettes et effectuent principalement des tâches liées à la circulation, telles que la surveillance du trafic, la direction du trafic et les enquêtes sur les accidents de la route. Il existe également dans le département d'autres agents 29 qui remplissent des fonctions similaires liées au trafic.

Brown a rejoint les forces du shérif à 1995 et a d'abord travaillé comme officier de patrouille au centre-ville de Jacksonville. Même en tant qu'officier de patrouille, il a reçu des éloges pour son contrôle de la circulation. Son dossier personnel indique qu'il a rejoint l'unité de circulation moto autour de 2005 et qu'il a de nouveau reçu les éloges de ses supérieurs.

«Il a démontré des compétences avancées en contrôle de la circulation, en application du code de la route, en sécurité des automobilistes et en conduite de motocyclettes», indique une évaluation de performance. «L’agent Brown a montré qu’il était capable de déterminer le code de la route ou le code pénal approprié pour appliquer correctement une infraction», a poursuivi l’évaluation.

«L'agent Brown a mis la sécurité au premier plan. L'agent Brown porte des lunettes de sécurité, une veste réfléchissante, une armure de protection contre les balles, des bottes de moto, des gants et assiste à des cours de motocyclisme mensuels. L'agent Brown participe à de nombreux rodéos pour motocyclistes de la police, qui comportent des exercices qui mettent l'accent sur la sécurité du fonctionnement de la moto. L'officier Brown attribue des prix à chaque rodéo. ”

Brown a également été félicité pour son "attachement à la théorie du maintien de l'ordre de Broken Windows". Cette approche met l'accent sur l'application des ordonnances de "qualité de vie" de bas niveau, afin de limiter les désordres du public et, partant, de dissuader davantage des crimes graves pouvant s’épanouir dans des communautés négligées.

Au fil des ans, la mise en œuvre de cette philosophie de la police a été vivement critiquée. Les critiques disent que la police a parfois trop réprimé les crimes mineurs commis dans les quartiers en détresse, suscitant de la mauvaise volonté et entraînant certains résidents pauvres dans un cycle de dette et d'incarcération inutile.

Le dossier personnel de Brown suggère que son approche n'a pas toujours bien fonctionné avec les résidents. Les brefs résumés du dossier incluent neuf rapports de plaintes de citoyens - «action inappropriée», dans un cas, «infraction au code de la route» dans un autre, «comportement inconvenant» dans un autre. Les documents sous-jacents aux plaintes n'étaient pas disponibles car ils ont été purgés après un an. Le bureau du shérif a refusé d'ouvrir une enquête interne dans tous les cas sauf deux. Dans ces deux cas, les allégations n'ont pas été retenues.

The Times-Union et ProPublica ont demandé au bureau du shérif de commenter le dossier des plaintes de Brown, mais n'ont obtenu aucune réponse.

Les autres agents 18 représentaient un total combiné de billets pour piétons 144, bien en deçà du nombre total de Brown. Les officiers qui ont rédigé le deuxième et le troisième billets ont distribué respectivement 50 et 39. Eux aussi les ont attribués de manière disproportionnée aux Noirs (60% et 74% respectivement).

Un certain nombre d'experts ont déclaré que l'analyse de ProPublica / Times-Union sur les contraventions pour piétons à Jacksonville avait suscité des inquiétudes quant à l'application sélective de la loi, et que le coût de ces contraventions peut frapper particulièrement durement les résidents pauvres. Le shérif Mike Williams a déclaré qu'il n'y avait pas de ciblage ciblant les résidents noirs et que son bureau et lui-même ne pourraient pas en dire davantage avant d'avoir examiné de manière plus approfondie les conclusions de ProPublica / Times-Union.

Brown a publié 121 de ses billets 198 aux Noirs. Près de 80 pour cent de ceux-ci sont allés à des hommes noirs. Les violations incluaient le passage à niveau au feu rouge, la marche «sur une installation à accès limité» et, bien sûr, la marche sur une chaussée où les trottoirs sont fournis, la citation qu'il a publiée Noemi Martinez, qui était inscrite sur le billet comme noire, mais qui se décrit comme noir et dominicain.

Marcher en noir
L'application des violations des piétons à Jacksonville fait craindre qu'il ne s'agisse d'un autre exemple de profilage racial.
Comment nous avons calculé les risques de marcher en noir
Comment (ne pas) traverser la rue à Jacksonville
La population de la ville est composée de 29 pour cent de Noirs, mais les piétons noirs ont reçu 55 pour cent des contraventions pour piétons émises de 2012 à July 2017. L'examen de chaque type de billet émis révèle des disparités encore plus grandes.

Mais le billet le plus souvent cité par Brown était pour avoir omis de traverser la rue dans un passage piéton. L’analyse de ProPublica / Times-Union a montré que plus de la moitié de tous les billets de ce type donnés à Jacksonville sont donnés par erreur. Les erreurs semblent résulter de la confusion des officiers du shérif quant à l'interprétation de la loi. Williams a déclaré à ProPublica et au Times-Union qu'il avait demandé au bureau du procureur de l'État d'examiner l'application du statut par le ministère.

Brown a écrit des billets 101 pour avoir omis de traverser un passage pour piétons, et notre analyse montre que 50 a été émis par erreur. Trente de ceux-ci sont allés aux Noirs.

Martinez, le destinataire du billet #A8MO4TE, a eu du mal à trouver un logement et une stabilité d'emploi ces dernières années. Au moment où elle a eu son appartement dans le West Side, elle avait déjà visité les trois refuges pour sans-abri de Jacksonville. L'appartement d'une chambre était presque sans meubles lorsqu'un journaliste s'est rendu pour interroger Martinez. Elle n'avait qu'un lit et deux chaises, dont elle servait de table de chevet.

Le billet $ 62.50 écrit par Brown n'était donc pas une mince affaire. Toute amende éventuellement encourue sur son permis de conduire risquerait de lui faire perdre des chances telles que le travail de chauffeur d’autobus qu’elle avait interrogé ce matin-là en juillet dernier.

ProPublica et le Times-Union ont discuté du ticket de Martinez avec le sous-shérif Patrick Ivey, commandant en second du bureau du shérif. Ivey a ensuite parlé à Martinez et a ouvert une enquête interne sur le traitement de l'incident par Brown.

Martinez a eu plusieurs entretiens avec la police, après quoi Ivey lui a dit que le bureau soutenait les actions de Brown. Les enquêteurs ont conclu qu'elle n'avait pas tenu compte des instructions de Brown de se déplacer sur le trottoir de l'autre côté de la route.

Martinez a reconnu que Brown lui avait dit de monter sur le trottoir, mais elle pensait qu'il parlait de l'inondé qu'elle essayait d'éviter.

«Quel trottoir?» Se souvient-elle avoir demandé à Brown exaspérée. Martinez a déclaré qu'elle ne s'était jamais sentie en danger et qu'elle ne s'était pas égarée dans la circulation.

«J'essayais simplement de marcher d'un point A à un point B», a-t-elle dit.

Ivey a reconnu le caractère discrétionnaire de tout l'épisode. Il a dit que Brown n'aurait pas envoyé de contravention à Martinez si elle avait suivi ses instructions de monter sur un trottoir plutôt que de répondre à une question.

Martinez se dirige vers le tribunal pour le billet. Elle est représentée gratuitement par l'avocat de la défense Whitney Lonker.

Comme elle le faisait quand elle a rencontré Martinez pour la première fois, Lonker reste stupéfaite par l’effort visant à condamner les pauvres à des violations du statut de piétons.

Lonker, qui est blanche, a déclaré que sa propre rencontre à la suite d'une infraction de jaywalking s'est déroulée différemment, quelque chose qu'elle a mis au compte de sa race et d'une plus grande richesse.

Lonker a déclaré qu'elle traversait la rue devant le palais de justice du comté de Duval quand un officier du shérif de Jacksonville l'a informée qu'elle avait techniquement commis une infraction en n'utilisant pas le passage pour piétons.

C'était un échange flirty, a déclaré Lonker.

«Je traversais la rue et il a ri et m'a regardé et m'a dit:« Je pourrais t'écrire un billet jaywalking », et j'ai ri et j'ai dit: 'Je sais, c'est ça!'

Il n'y avait pas de billet.

Le bureau du shérif n'a pas répondu à une demande de commentaire sur le compte de Lonker.

Si cet article vous a plu, pensez à soutenir les informations indépendantes et à recevoir notre bulletin trois fois par semaine.

Mots clés:
Lauren von Bernuth

Lauren est l'un des cofondateurs de Citizen Truth. Elle est diplômée en économie politique de l’Université de Tulane. Elle passa les années suivantes à voyager à travers le monde et à créer une entreprise verte dans le secteur de la santé et du bien-être. Elle retrouva le chemin de la politique et découvrit une passion pour le journalisme, vouée à la recherche de la vérité.

    1

Vous pourriez aussi aimer

Laisser un commentaire

Votre adresse email ne sera pas publiée. Les champs requis sont indiqués *

Ce site utilise Akismet pour réduire les spams. Découvrez comment vos données de commentaire sont traitées.