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AMÉRIQUES ENVIRONNEMENT

Révélé: Comment le commerce mondial du boeuf détruit l'Amazone

Terres déboisées en Amazonie brésilienne. (Photo: João Laet)
Terres déboisées en Amazonie brésilienne. (Photo: João Laet)

Une vaste entreprise d'élevage bovin ignore les interdictions conçues pour protéger la forêt pluviale et vend ses vaches à la plus grande entreprise de viande du monde.

(Par Andrew Wasley, Alexandra Heal, Dom Phillips, Daniel Camargos, Mie Lainio, André Campos, Diego Junqueira, Le Bureau du journalisme d'investigation)

Les vaches paissaient sous un soleil brûlant près d'un pont en bois enjambant une rivière en Amazonie. Le silence était occasionnellement interrompu par une moto qui grondait le long d'un chemin de terre qui traversait le vaste ranch à bétail.

Mais le pâturage idyllique se trouvait sur des terres que le ranch de Lagoa do Triunfo était interdit d’utilisation pour le bétail depuis 2010, date à laquelle il avait été mis sous embargo par l’agence brésilienne pour l’environnement Ibama en guise de punition pour la déforestation. À proximité, il y avait davantage de signes de pâturage frais: herbe courte, mangeoires et sel frais utilisés pour nourrir le bétail - tout cela en violation apparente des règles conçues pour protéger la forêt tropicale vitale.

Ce vaste ranch 145,000 est l'un des nombreux appartenant à AgroSB Agropecuária SA - une entreprise connue dans la région sous le nom de Santa Barbara. Située dans une zone protégée du point de vue environnemental, Lagoa do Triunfo se trouve à plus de 600 km de la capitale de l'état de Pará en Amazonie, à la périphérie occidentale de la «frontière agricole» du Brésil - où l'agriculture plonge dans la forêt tropicale.

Une enquête menée par le Bureau, le Guardian et le Repórter Brasil a révélé que des bovins produits par Santa Barbara étaient en train d'être vendus à JBS, la plus grande entreprise de conditionnement de viande au monde. JBS est le premier fournisseur mondial de bœuf, de poulet et de cuir et exporte du bœuf frais en Europe et environ la moitié du bœuf en conserve consommé au Royaume-Uni. Dans 2017, JBS a annoncé qu’il avait cessé d’acheter du bétail à Santa Barbara après amende Un million de dollars 7.7 pour l’achat de vaches élevées sur des terres déboisées illégalement - mais notre enquête montre que ce n’est plus le cas.

L’enquête a révélé que l’année dernière, le ranch de Lagoa do Triunfo avait livré des centaines de têtes de bétail à d’autres fermes de Santa Barbara pour la dernière étape de l’engraissement. Les bovins étaient ensuite envoyés de ces fermes pour être abattus dans des usines JBS. À l'aide d'un GPS, de cartes et d'emplacements accessibles au public, les reporters ont localisé le bétail et les pâturages dans des zones sous embargo à Lagoa do Triunfo.

Les révélations viennent comme travail de Trase, une ONG, partagée exclusivement avec notre équipe, a révélé qu’il était possible de relier d’énormes bandes de forêt pluviale à ce commerce de bétail - et que le bœuf élevé sur des terres déboisées se retrouvait dans les chaînes d’approvisionnement internationales.

Les embargos - restrictions qui interdisent aux agriculteurs coupables de déforestation ou de dommages environnementaux d'utiliser des parties de leurs propres terres - sont imposés par le gouvernement brésilien et servent à la fois de punition et de mesure de protection permettant à la terre de récupérer. Elles peuvent être plus efficaces que les amendes car elles coûtent plus cher aux agriculteurs.

Mais notre équipe d’enquêteurs s’est rendue sur des terres clairement délimitées comme étant sous embargo sur les sites Web du gouvernement et y a trouvé des vaches au pâturage. Un employé du ranch a déclaré que des bovins étaient laissés à errer dans des zones où les employés savaient être sous embargo. «Vous ne pouvez pas couper la végétation», a déclaré l'employé. "La végétation se développe et nous travaillons le bétail à l'intérieur."

Santa Barbara est un énorme et puissant empire d'élevage, propriété du milliardaire Daniel Dantas, qui contrôle un demi-million d'hectares à travers le Pará. À 2008, Dantas a été arrêté à deux reprises pour corruption et condamné à une peine de dix ans de prison à la suite d'une enquête de corruption portant également sur la confiscation de ses terres. Les conclusions de l'enquête ont ensuite été infirmées, la peine prononcée et Dantas a récupéré toutes ses terres.

Au cours des dix dernières années, selon Repórter Brasil, Santa Barbara a été accusée de déboisement et fait face à des allégations d'utilisation d'un travail semblable à l'esclave - accusations qu'il nie fermement. Lagoa do Triunfo est l’un de ses plus grands ranchs. 12 comporte des zones d'embargo distinctes, qui vont de 2010 à 2013.

Une volée de perroquets en vol au-dessus de la canopée d'une forêt tropicale

Les perroquets survolent la forêt tropicale brésilienne. (Photo: Lee Dalton / Alamy)

Le Far West au bord de l'Amazone

Avec une population de 125,000 et plus de deux millions de têtes de bétail, la ville voisine de Sao Félix do Xingu, dans l’État de Pará, couvre une zone plus vaste que l’Écosse. L'élevage de bétail a nourri sa croissance d'un poste éloigné d'Amazonie à une ville animée. Et il y a de l'argent ici: les femmes d'agriculteurs sont heureuses de payer un sac à main à 600, a déclaré Kelli Moraes, une assistante des ventes de 25. "Ils sont très à la mode."

Sao Félix do Xingu était surtout une forêt lorsque Arlindo Rosa, maintenant président du syndicat des producteurs ruraux de la ville, est arrivé à 1993. «Il n'y avait pratiquement aucune de ces exploitations… il n'y avait pas de route, il n'y avait rien», a-t-il déclaré.

«Les gens venus de l’extérieur voulaient élever du bétail», a déclaré son vice-président, Francisco Torres, arrivé à 1987. Santa Barbara, la plus grande entreprise d'élevage de la région, a commencé à acheter des terres près de Sao Félix do Xingu à 2006, a déclaré Torres.

Torres a déclaré que de nombreux ranchs de la région avaient subi un embargo sur Ibama. "S'ils retiraient ces embargos, beaucoup s'améliorerait", a déclaré Rosa. Comme c'est souvent le cas chez les agriculteurs et les propriétaires terriens de la région amazonienne, les deux hommes ont critiqué ce qu'ils considéraient comme des contrôles environnementaux excessifs. Rosa devrait payer un million de dollars à Ibama en amendes pour déforestation, selon le site internet de l'agence.

Notre enquête a toutefois révélé que les embargos n’avaient pas empêché Santa Barbara de paître illégalement du bétail sur des terres déboisées, ni que JBS soit en mesure de faire des affaires en toute légalité avec la société.

«Responsable» de JBS Beef Brazil approvisionnement La politique ”dit qu’elle“ n’achète pas d’animaux à des fermes impliquées dans la déforestation de forêts indigènes… ou qui sont sous embargo ”par Ibama. Mais la société a également déclaré que la pratique courante consistant à transférer du bétail d'une ferme à une autre pour l'engraissement peut rendre impossible la recherche de vaches individuelles.

Des bovins ont été vus paissant sur des terres sous embargo au ranch

Des bovins ont été vus paissant sur des terres sous embargo au ranch. (Photo: João Laet)

Le ranch de Lagoa do Triunfo. (Photo: João Laet)

Le ranch de Lagoa do Triunfo. (Photo: João Laet)

Des documents officiels examinés par le Bureau, le Guardian et le Republo Brasil montraient que de janvier à octobre, Santa Barbara avait livré au moins 2018 de bovins 296 du ranch Lagoa do Triunfo à son ranch Espiríto Santo à Xinguara, dans le même état. Entre juillet 2018 et janvier de cette année, Santa Barbara a envoyé du bétail 2,900 du ranch Espiríto Santo aux abattoirs JBS.

Tout au long de 2018, Santa Barbara a également envoyé au moins du bétail 729 du ranch de Lagoa do Triunfo à engraisser dans son ranch de Porto Rico à Xinguara. En avril, 2018, des bovins 36 du ranch de Porto Rico ont été envoyés à l'abattoir dans une usine JBS.

JBS a déclaré que 99.9% de ses achats de bovins répond à ses critères socio-environnementaux et travaillait à la mise en œuvre d'une "nouvelle procédure couvrant tous les maillons de la chaîne d'approvisionnement" et à l'arrêt de l'utilisation de "bovins provenant de zones illégalement déboisées".

Santa Barbara a déclaré ne pas avoir entrepris de déforestation pour augmenter sa superficie «mais plutôt récupérer les zones dégradées» et les transformer en pâturages. Il a déclaré que les arbres du ranch de Lagoa do Triunfo avaient été abattus avant l'introduction du code forestier et que seul 7% du territoire était sous embargo.

Une nouvelle étude sur les bovins de boucherie dans les ranchs où ils ont été élevés a révélé toute l'ampleur de la déforestation en Amazonie, qui est liée à une poignée de sociétés agroalimentaires mondiales.

Trase, un projet de recherche sur la chaîne d'approvisionnement développé par le Stockholm Environment Institute et Global Canopy, a retracé le bétail des zones déboisées aux abattoirs produisant du bœuf destiné aux marchés internationaux ainsi que de la viande destinée à la consommation domestique. Jusqu'à 5,800, des kilomètres carrés de forêt sont abattus chaque année en Amazonie et dans d'autres régions à des fins d'élevage du bétail.

La destruction de 280-320 km2 de forêt chaque année est liée à la chaîne d'approvisionnement de JBS pour la viande de bœuf exportée, selon les données rassemblées par Trase. Il n'y a aucune suggestion que n'importe quel boeuf de Lagoa do Triunfo soit exporté.

JBS, qui élimine presque tous les jours du bétail 35,000 au Brésil, fait face à une série d'allégations relatives à la déforestation. À 2017, l'agence brésilienne de protection de l'environnement, Ibama, a effectué une perquisition et ordonné la suspension de deux usines de conditionnement de viande JBS à Pará, accusées d'avoir acheté du bétail élevé sur des terres déboisées illégalement entre 2013 et 2016.

JBS a nié les accusations, mais a été condamné à une amende de X $ 24.7 (M $ 8). La même année, une enquête du Guardian auprès de Repórter Brasil révéla comment l'entreprise avait acheté du bétail, liée aux mauvaises conditions de travail et à la déforestation, ce qui avait amené le supermarché britannique Waitrose à retirer les produits de l'entreprise de ses rayons.

Les conclusions de cette étude s'inscrivent dans le contexte des préoccupations internationales grandissantes concernant les effets imminents du changement climatique, la forêt amazonienne étant considérée par les experts comme un moyen crucial de stabiliser le climat régional et mondial.

Entre 1980 et 2005, les niveaux de déforestation d'Amazon ont atteint 20,000 km ² par an - une superficie de la taille du pays de Galles ayant été perdue. Bien que des rumeurs politiques aient été exprimées au sujet de la tentative d'arrêter la destruction, les dernières données montrent que la déforestation en Amazonie brésilienne a augmenté de 73% depuis 2012.

Erasmus zu Ermgassen, chercheur principal chez Trase, a déclaré: «Bien que certains abattoirs surveillent leurs fournisseurs directs et puissent ainsi théoriquement éviter les exploitations associées à la déforestation, aucun ne surveille leurs fournisseurs indirects, qui constituent l'essentiel de leur chaîne d'approvisionnement.

Trase a ajouté: «Il existe une énorme opportunité de réduire la déforestation liée à la production et aux exportations de bœuf au Brésil. Le secteur brésilien de la viande bovine dispose d'un potentiel énorme pour utiliser les terres de manière plus efficace et durable et pour améliorer les moyens de subsistance en milieu rural en investissant dans l'élevage du bétail dans les pâturages existants. "

Trase publiera les données intégralement plus tard ce mois-ci.

Image du haut: terres déboisées en Amazonie brésilienne. Crédit: João Laet

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3 Commentaires

  1. Walter Yeates 15 mai 2019

    Le changement climatique détruit l'Amazonie, cela a été étudié. La grande majorité des catastrophes liées à la déforestation et au changement climatique sont dues au changement climatique et à un faible pourcentage d'entreprises qui y contribuent.

    Répondre
  2. Larry N Stout 15 mai 2019

    Le boeuf fait partie de l'alimentation naturelle de l'homme depuis l'âge de pierre, au moment de la chasse aux aurochs. Nous pouvons blâmer «le commerce mondial du bœuf», mais ce commerce est un produit de la demande de protéines animales et cette demande est fonction de la (sur) population. La surpopulation est la cause première de la plupart de nos maux. La grande réforme viendra, par un moyen ou un autre, probablement plusieurs moyens agissant de concert.

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  3. Larry N Stout 15 mai 2019

    Q. Combien de dommages un «petit pourcentage d’entreprises» peut-il causer?

    A. Dommages indicibles!

    Répondre

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