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UNE ANALYSE ASIE-PACIFIQUE MOYEN-ORIENT

Le prince saoudien prouve qu'il a toujours des amis en Asie et signe de très bonnes affaires avec la Chine, l'Inde et le Pakistan

Le prince héritier saoudien Mohammad bin Salman a mis fin à sa tournée en Asie avec une escale en Chine et au président Xi. (Photos via le domaine public)
Le prince héritier saoudien Mohammad bin Salman a mis fin à sa tournée en Asie avec une escale en Chine et au président Xi. (Photos via le domaine public)
(Les opinions exprimées dans cet article sont celles des auteurs et ne reflètent pas les vues de Citizen Truth.)

Le prince saoudien Mohammad bin Salman a signé des contrats de plusieurs milliards de dollars lors de sa tournée en Asie avec l'Inde, le Pakistan et la Chine.

Alors que l'Occident peut encore être quelque peu méfiant vis-à-vis de ses relations avec l'Arabie saoudite et le prince saoudien Mohammed bin Salman (MBS), la récente réception chaleureuse que MBS a reçue lors d'une tournée asiatique qui vient de s'achever suggère que l'Est pourrait déjà avoir oublié Jamal Khashoggi.

La tournée à l'est du prince héritier est également susceptible, du moins en partie, de relayer son image publique et de prouver à l'Occident qu'il jouit toujours d'une bonne réputation à l'échelle internationale.

MBS et Saudi Cash reçus chaleureusement lors de la tournée en Asie

Vendredi dernier, à la fin de la tournée de MBS en Asie, le jeune prince et le président chinois Xi Jinping ont convenu d'un contrat entre la société pétrolière saoudienne Aramco et le titan de la défense chinoise Norinco pour la construction d'une raffinerie et d'un complexe pétrochimique en Chine afin de produire des barils de 300,000 par jour et 1.5 tonnes d'éthylène par an. Le projet a une valeur estimée à plus de X milliards de dollars et son objectif est de commencer les opérations de raffinage en 10.

Comme l'a rapporté Reuters, le prince a parlé des relations bilatérales entre la Chine et l'Arabie Saoudite qui existent depuis longtemps. MBS s'est dit ravi de la joint-venture avec la deuxième économie mondiale. «Au cours des centaines, voire des milliers d'années, les interactions entre les parties ont été amicales. Sur une aussi longue période d'échanges avec la Chine, nous n'avons jamais rencontré de problèmes avec la Chine ». MBS dit.

Le président Xi a exprimé son souhait au MBS pour que l'Arabie saoudite et la Chine continuent à renforcer leurs liens afin de "prévenir l'infiltration et la propagation de la pensée extrémiste". comme la télévision d'Etat chinoise a rapporté.

Xi a également souligné les relations privilégiées de la Chine avec l'Arabie saoudite et a qualifié le pays de "bon ami".

MBS regarde vers l'est

Le prince influent a commencé sa tournée en Asie au Pakistan en février 17, où il a cimenté un accord d'investissement 20 milliards de dollars quelques heures seulement après son arrivée. Le Pakistan a été le premier pays visité par le prince, affirmant que l'Arabie saoudite était convaincue que «le Pakistan sera un pays très important dans un avenir proche et nous voulons en faire partie».

Le prince héritier a poursuivi son voyage dans l'Inde, son voisin et rival au Pakistan. Là, L'Arabie Saoudite et l'Inde encrées cinq accords sur le tourisme, les investissements, les infrastructures, la radiodiffusion et le logement. Les deux pays ont également signé un accord en vue de former un «conseil de partenariat stratégique». L'Arabie saoudite est le quatrième partenaire commercial de l'Inde, ainsi que son principal fournisseur d'énergie. Le royaume fournit 20 pour cent du pétrole brut indien.

Les visites de MBS au Pakistan et en Inde ont eu lieu au milieu de tensions entre les deux pays voisins à la suite d'un attentat suicide à la bombe commis dans la région controversée du Cachemire, qui a coûté la vie autour du personnel paramilitaire indien 42. Le Cachemire est une région à majorité musulmane située dans la région de l'Himalaya et fait partie d'un conflit foncier entre l'Inde et le Pakistan.

Les deux pays ont été impliqués dans trois guerres pour contrôler la région (1948, 1965, 1971) - et un conflit qui a tué des milliers de personnes depuis 1989, comme le prétendent plusieurs organisations de défense des droits de l’homme. Au cours de son voyage en Inde, MBS a exprimé sa volonté d'intervenir dans les négociations entre l'Inde et le Pakistan, affirmant que les deux pays partageaient le même problème: le terrorisme.

Selon l' Karen Young, analyste à l’American Enterprise Institute, l’Asie est une destination potentielle pour les investissements saoudiens car ce pays pense que l’avenir de l’économie mondiale sera en Asie.

MBS devait également se rendre en Indonésie et en Malaisie, mais il a reporté ses visites sans en préciser les raisons, comme plusieurs rapports l'ont confirmé.

Ce qui n'a pas été discuté lors de la tournée en Asie

Ce qui n’a pas été discuté est peut-être aussi important que les accords signés lors de la tournée du prince en Asie. Il y a quelques mois à peine, MBS et l'Arabie saoudite étaient en mode de contrôle des dégâts après l'annonce de l'assassinat de Jamal Khashoggi, chroniqueur saoudien et journaliste au Washington Post, dans le consulat d'Arabie saoudite en Turquie.

Bien que l'Arabie saoudite ait d'abord nié l'assassinat, ils ont ensuite admis que Khashoggi avait en fait été tué et tué à l'intérieur du consulat d'Arabie saoudite. Cependant, ils ont imputé le meurtre à des «acteurs voyous» et la famille royale, et MBS, en particulier, n’ont pas ordonné ni sanctionné le meurtre.

Certains, y compris le président Trump, ont rapidement accepté la version saoudienne d'un assassinat de civils sournois, mais beaucoup ont continué à douter du scénario saoudien. Un reportage de l'époque de New York nuirait encore plus à l'image du MBS quand celui-ci aurait menacé de tuer le journaliste, un an avant le meurtre de Khashoggi, s'il ne mettait pas fin à ses reportages sur l'Arabie saoudite.

Quatre mois plus tard, alors que les politiciens américains et d'autres pays occidentaux réclament toujours des moyens de demander des comptes à l'Arabie saoudite, MBS entame sa tournée en Asie.

En Chine, MBS s'est montré d'accord pour que la Chine soit disposée à éviter les questions relatives aux droits de l'homme. Malgré des rapports humanitaires alarmants sur la politique répressive de la Chine à l'égard des musulmans ouïghours, MBS n'a pas abordé la question et à la place, a déclaré que Riyad n'a pas le droit d'intervenir dans les problèmes intérieurs de Beijing. Le prince a ajouté que l'Arabie saoudite soutenait et respectait le droit de la Chine de protéger sa sécurité.

La discrimination à l'encontre de la minorité ethnique ouïghoure est une préoccupation mondiale depuis des années. Cela a commencé quand la Chine a commencé limitation des naissances dans la province du Xinjiang et a ensuite lentement adopté des politiques plus sévères à l’égard des musulmans ouïghours, ce que Beijing a qualifié de politique antiterroriste. Des rapports récents, y compris de l'ONU, ont affirmé que la Chine retient des millions de musulmans ouïghours dans des camps de travail.

C'est ce qui n'a pas été dit - l'assassinat de Khashoggi, les détentions ouïghours, les tensions entre l'Inde et le Pakistan - qui a permis aux affaires de se dérouler sans heurts.

MBS crée une opportunité en or

Les experts politiques estiment que la tournée de MBS en Asie est une occasion en or de prouver à l’Occident que l’Arabie saoudite a encore de puissants alliés internationaux. James M. Dorsey, chercheur à l’École d’études internationales S. Rajaratnam de Singapour, a déclaré à l'Agence France-Presse que MBS voulait probablement prouver qu'il n'était pas un paria international.

Il s'agit de prouver qu'il dispose toujours d'un «accès international et qu'il peut fonctionner… en tant que représentant le plus haut placé de l'Arabie saoudite au-delà du roi», a déclaré Dorsey.

Un autre analyste, Li Guofu, directeur des études sur le Moyen-Orient à l’Institut d’études internationales de Chine, un groupe de réflexion affilié au gouvernement, a déclaré à l'Agence France-Presse que les pays asiatiques "ont une caractéristique spéciale importante: nous n'intervenons pas les affaires intérieures d'autres pays ».

La tournée de MBS en Asie fait également partie du plan de Saudi Arabi visant à diversifier son économie et à moins dépendre du pétrole. Pour ce faire, MBS avait déjà annoncé sa Vision 2000 plan qui vise à stimuler le secteur privé, à réduire le taux de chômage et à faire de l’Arabie saoudite une plaque tournante des industries, du tourisme et du divertissement.

"[La] visite en Asie revêt une importance géostratégique et socio-économique, ces deux aspects étant très importants pour le succès de Saudi Vision 2030, en ce qui concerne le calendrier de ces visites", L'analyste senior d'Euromonitor International, Rabia Yasmeen, a confié à CNN.

La tournée en Asie est une tentative de l'Arabie saoudite pour se remettre sur les rails après le «hoquet» du meurtre de Jamal Khashoggi et, même si l'Occident n'est peut-être pas encore prêt à accueillir l'Arabie saoudite sur son sol, rien n'indique que l'Arabie saoudite soit prête à refuser visite de l'ouest. Le conseiller de la Maison Blanche et beau-fils du président Trump, Jared Kushner, s'est embarqué dans une tournée de cinq jours au Moyen-Orient, qui pourrait inclure un arrêt face à face avec MBS.

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Mots clés:
Yasmeen Rasidi

Yasmeen est un écrivain et diplômé en sciences politiques de l'Université nationale de Jakarta. Elle couvre une variété de sujets pour Citizen Truth, notamment la région Asie-Pacifique, les conflits internationaux et la liberté de la presse. Yasmeen avait déjà travaillé pour Xinhua Indonesia et GeoStrategist. Elle écrit de Jakarta, en Indonésie.

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